Mariposa de los cardos Vanessa cardui

Especie de mariposa muy conocida por sus largos viajes migratorios, de hecho es la mariposa de mayor distribución en el mundo; la Mariposa de los cardos Vanessa cardui. Anualmente recorre 12.000 kilómetros atravesando en dos ocasiones el desierto del Sahara en busca de recursos y de un clima favorable. El circuito migratorio que es capaz de afrontar esta especie es el más largo que se conoce para una mariposa.

Mariposa de los cardos Vanessa cardui. Vista cenital

Perteneciente a la Familia Nymphalidae. Esta familia tiene pocos caracteres identificativos entre las diferentes especies. Por ejemplo, sus cortas patas delanteras que carecen de garras, no tienen capacidad para caminar. También puede indicarse como característica común que el ala anterior siempre tiene 12 venas.

Las especies que conforman el género Vanessa son mariposas muy activas que se encuentra principalmente en áreas abiertas y soleadas, en latitudes templadas, cerca de plantas alimenticias. Los ojos presentan pilosidades, y las antena con forma de mazas. Las orugas son espinosas. El color varía considerablemente de una especie a otra e incluso dentro de una especie. A menudo se las ve reunidas en el barro. Los machos pueden ser muy broncos, estableciendo territorios y defendiéndolos. Muestran tendencias migratorias. Las especies del género están ampliamente distribuidas en el mundo excepto en los Árticos. En la Península Ibérica se dan cuatro especies:

  • Atalanta.
  • Cardui.
  • Indica.
  • Virginiensis

Mariposa de los cardos Vanessa cardui

Especie de mariposa muy conocida por sus largas migraciones. Algunos estudios apuntan teorías sobre la necesidad de migrar cuando existe una densidad de población alta en una misma área. Esta teoría tiene sentido, ya que esta especie puede ocurrir en altas densidades que dan como resultado que las plantas alimenticias queden desnudas en ocasiones y, como resultado, muchas larvas perecen.

De vuelo fuerte, tiene una envergadura alar media entre 58-70 en machos y 62-74 en hembra.

Mariposa de los cardos Vanessa cardui en el suelo tomando el sol

El color base de las alas es anaranjado-rosado. En el ápice de las alas se observa el color negro salpicado de manchas blancas en el ala anterior, mientras que en el ala posterior es de base negra y pilosa y unos característicos lunares negros en la zona marginal. Desde una perspectiva donde sea observable el reverso de las alas, se aprecia una coloración menos llamativa, tonos ocres y pardos y algunos ocelos.

El color anaranjado se va desvaneciendo rápidamente con el paso del tiempo. Además sus vuelos y paradas para alimentarse entre cardos y zarzas deterioran sus alas.

Habitualmente vuelan de flor en flor, deteniéndose unos segundos en cada una para tomar néctar. Visitan una amplia gama de especies que incluyen mejorana, malas hierbas, cardos, bardana, flor de zarza…

Con frecuencia se las ve tomando el sol en parches de tiza desnuda.

Fases biológicas de la Mariposa de los cardos Vanessa cardui

Los huevos son ovalados, de color verde claro y tornan a gris antes de eclosionar. La hembra los coloca individualmente en una hoja de la planta alimenticia. En poco más de una semana emergen.

Al salir del huevo, la larva se desplaza hacia el envés de la hoja para alimentarse de la cutícula. Las larvas de esta especie son fitófagas con más de 100 plantas hospedantes registradas. A medida que la larva crece, construye una estructura sedosa alrededor de una o más hojas. Las larvas pasan por 5 estadios.

La crisálida es de color rosa grisáceo. Se cuelga boca abajo utilizando la planta alimenticia o algún otro arbusto mediante un ligero hilado de seda. Esta etapa dura alrededor de quince días.

En fase adulta, al margen de las descripción dada anteriormente, indicar que las densidades de población varían de unos años a otros. No está del todo claro dónde se encuentran entre diciembre y febrero, aunque hay alguna evidencia de que al menos algunos individuos hibernan en África tropical.

Distribución de la Mariposa de los cardos Vanessa cardui

Es la mariposa más extendida del mundo. Se encuentra en todos los continentes excepto Australia, la mayor parte de América del Sur y la Antártida.  Podría justificarse su distribución cosmopolita como el resultado de su comportamiento migratorio y su naturaleza polífaga.

Hábitat de la Mariposa de los cardos Vanessa cardui

Esta mariposa se puede encontrar en casi cualquier lugar; desde la orilla del mar y jardines de la ciudad, hasta cimas de montañas. Preferencia por áreas abiertas secas. Matorrales, sabana, montaña, bosques, marismas, pastizales, humedales, prados, acantilados, urbanos jardines, parques y jardines de las ciudades.

Mariposa de los cardos Vanessa cardui libando néctar de una flor azul.

Entradas recomendadas

Una especie de la misma familia y muy parecida es la Mariposa Atalanta Vanessa atalanta. ¡Clica y compara las diferencias!

Bibliografía de referencia e interés

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