Galápago leproso Mauremys leprosa

Un clásico de los ríos de la Península Ibérica, y por su carácter termófilo especialmente en el sur; el Galápago leproso Mauremys leprosa.

Primeramente indicar que el origen de su nombre no es derivado de la conocida enfermedad. Schweigger (1812) en su descripción de la especie lo asignó debido a los fragmentos de las placas del caparazón, que en algunos ejemplares, parecen desprenderse (sobre todo si viven en entornos sucios y fangosos). Además algunos ejemplares adultos presentan pequeños nódulos o verrugas en el caparazón.

Perteneciente a la Familia Geoemydidae. Familia que incluye tortugas de río de Europa, Asia y zonas neotropicales. Tortugas de diversos tamaños con dedos generalmente palmeados. Sus cuellos están retraídos verticalmente.  Caparazones con 24 escudos marginales. Se dan en casi cualquier ecosistema de agua, desde dulce a sistemas marinos costeros, en bosques primarios y secundarios.

El género Mauremys tiene una distribución irregular. Incluye partes de la región Paleártica occidental y oriental. En la Península Ibérica únicamente se encuentra la especie Galápago leproso Mauremys leprosa como representante del género.

Galápago leproso Mauremys leprosa

Es una especie asociada al agua y a entornos termófilos. Prefiere zonas húmedas amplias y permanentes.

Este galápago tiene un caparazón alargado y deprimido dorso-ventralmente. El borde del mismo es liso. La
coloración del espaldar (parte dorsal del caparazón) varía entre el verde oliváceo y el pardo. También presenta manchas rojizas – anaranjadas o amarillas en el caparazón que se van difuminando con la edad. El plastrón (peto) es rígido y presenta un color de fondo amarillo o crema, con manchas marrón oscuro, que también van desapareciendo.

Caparazón de un Galápago leproso Mauremys leprosa

La piel, especialmente la del cuello, de color verdoso presenta un patrón de rayas anaranjadas o amarillas. Destaca una mancha circular, naranja o amarilla, en la cabeza, entre el ojo y el tímpano.

La cabeza es corta y ancha. La pupila es oscura, cruzada por una raya transversal oscura. Las mandíbulas tienen una cubierta en forma de pico. Las patas presentan piel entre los dedos y terminan en cinco uñas en las delanteras y cuatro uñas en las traseras. La cola es larga.

Estos galápagos poseen dos glándulas inguinales que emiten una sustancia de olor putrefacto (glándulas de Rathke).

Peto de un Galápago leproso Mauremys leprosa

En algunos ejemplares proliferan algas sobre el caparazón, piel y patas que pueden incluso dañar la estructura del caparazón.

Es una especie omnívora fundamentalmente carnívora: insectos y sus larvas, peces, carroña, crustáceos, vertebrados y algo de materia vegetal.

Distribución del Galápago leproso Mauremys leprosa

El galápago leproso se distribuye tanto en el suroeste de Europa (España, Portugal y sur de Francia) como en el noroeste de África (Marruecos, Argelia, Túnez, oeste de Libia, Níger, Mali y sur de Mauritania).

No siendo una especie endémica de la Península Ibérica, es posible que en ésta se encuentren las mayores poblaciones de la especie a escala mundial.

Hábitat del Galápago leproso Mauremys leprosa

Sobre todo en charcas y arroyos de aguas tranquilas y con vegetación de rivera. Puede vivir en aguas con cierto grado de contaminación o con baja salinidad. Prefiere espacios con poca profundidad.

Charcas naturales o artificiales, embalses, lagunas, acequias, albercas, arroyos… Fáciles de ver soleándose en la orilla, sobre piedras o troncos.

Galápago leproso Mauremys leprosa en una zona de hierba cerca de la orilla de un río

Especie adaptada a vivir en entornos muy cambiantes derivados del clima mediterráneo, con sequías veraniegas y por tanto con oscilaciones en la cantidad y calidad del agua.

Protección del Galápago leproso Mauremys leprosa

Principalmente se recogen en:

  • Ley 42/2007, de 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad. ANEXO V, Especies animales y vegetales de interés comunitario que requieren una protección estricta.
  • Real Decreto 139/2011, de 4 de febrero, para el desarrollo del Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y del Catálogo Español de Especies Amenazadas. ANEXO, Relación de Especies incluidas en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y en su caso (no es el caso del Galápago leproso Mauremys leprosa), en el Catálogo Español de Especies Amenazadas.

Entrada recomendadas

Una tortuga invasora, que compite y desplaza al Galápago leproso Mauremys leprosa, es la Tortuga de Florida Trachemys scripta.

Referencias bibliográficas y de interés

Martínez-Solano, I. 2002. Discoglossus galganoi Capula, Nascetti, Lanza, Bullini, Crespo, Sapillo pintojo ibérico Pp. 85-87. En: Pleguezuelos, J. M.; Márquez, R.; Lizana, M. (Eds.). Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España. Dirección General de Conservación de la Naturaleza-Asociación Herpetológica Española, Madrid.

Díaz-Paniagua, C., Andreu, A. C., Keller, C. (2015). Galápago leproso – Mauremys leprosa. En: Enciclopedia Virtual de
los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Marco, A. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid.
http://www.vertebradosibericos.org/

Ihobe, Sociedad Pública del Departamento de Medio Ambiente, Planificación Territorial, Agricultura y Pesca del Gobierno Vasco, “Caracterización de tres poblaciones de galápago leproso en Araba. 2009”, Bilbao, 2009, 22 p.

Segura, Jacinto & Jiménez, Juan & García-Cardenete, Luis. (2020). Anfibios y Reptiles de la Gran Senda de Málaga y provincia.

Barth, D., Bernhard, D., Fritzch, G., and Fritz, U. 2004. The freshwater turtle genus Mauremys (Testudines, Geoemydidae)—a textbook example of an east–west disjunction or taxonomic misconcept? Zoologica Scripta 33: 213–221.

Iberfauna. 2008.  Species Mauremys leprosa. (Schweigger, 1812). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=25401 (Fecha de acceso: 12/04/2021).

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