Escarabajo naranja con puntos Leptopalpus rostratus

Recién entrada la primavera y los prados están a rebosar de insectos alimentándose del néctar y polen. Presentamos a un coleóptero de color naranja con una serie de puntos en los élitros, el Escarabajo naranja con puntos Leptopalpus rostratus. No se le conoce nombre común aunque se ha propuesto el de curavache hocicudo.

Perteneciente a la Familia Meloidae, grupo de escarabajos medianos a grandes, entre 3 a 30 mm, pero algunos de hasta 70 mm, alargados, cilíndricos. Antenas de entre 7 y 11 segmentos. Normalmente presentan colores oscuros, negros. En ocasiones colores tan llamativos como el rojo o naranja. Generalmente sin vellosidades. Patas largas. Algunas especies tienen alas cortas y élitros, pero no pueden volar. 

Son un grupo interesante, tanto por su desarrollo larvario como por sus efectos tóxicos sobre humanos y ganado. Conocidos por sus propiedades farmacológicas.

La oviposición tiene lugar en el suelo. Las larvas se alimentarse de huevos de saltamontes, o de huevos, larvas y provisiones de himenópteros que anidan en el suelo. Son más abundantes en climas cálidos y secos. Suelen observarse en flores y en el follaje.

Estos escarabajos pueden simular estar muertos.

El género Leptopalpus contiene sólo un representante, el Escarabajo naranja con puntos Leptopalpus rostratus.

Escarabajo naranja con puntos Leptopalpus rostratus

Es un pequeño escarabajo meloide de entre 8 y12 mm, de color naranja y tres manchas negras redondas en cada élitro. Esta especie se caracterizadas principalmente por el alargamiento del tamaño de los palpos maxilares.

Escarabajo naranja con puntos Leptopalpus rostratus sobre una flor de centaurea. Detalle de palpos maxilares.

Para alimentarse, ambos palpos se juntan, formando un canal alimenticio. Además de alimentarse de néctar a través de los maxilares, estos coleópteros se alimentan de polen utilizando sus mandíbulas. 

Esta especie es frecuente de observar al principio de la primavera en flores de centaurea.

Distribución del Escarabajo naranja con puntos Leptopalpus rostratus

Especie propia del Mediterráneo occidental. Norte del Magreb, sur de la Península Ibérica, Cerdeña y Sicilia.

Hábitat del Escarabajo naranja con puntos Leptopalpus rostratus

Praderas, terrenos baldíos, parque y jardines… con bastante frecuencia en flores del género Centaurea.

Escarabajo naranja con puntos Leptopalpus rostratus sobre una flor de centaurea. Vista lateral.

Entradas recomendadas

¿Buscando coleópteros de las Familia Meloidae? Si duda el más representativo de la Península Ibérica es la Aceitera Común Berberomeloe Majalis. Conócela.

Referencias bibliográficas y de interés

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García París, M. 2017.  Species Leptopalpus rostratus. (Fabricius, 1792). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=19974 (Fecha de acceso: 03/04/2021).

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