Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii

En esta ocasión presentamos a un animal catalogado como especie invasora. Hace peligrar la existencias de la escasa población del cangrejo de río autóctono, Austropotamobius pallipes, en la Península Ibérica. Os presentamos al Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii.

Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii sobre una piedra en un arroyo

Los cangrejos de río se distribuyen prácticamente en todos los continentes, exceptuando regiones polares y algunas regiones dispersas más. Existen más de 640 especies descritas de agua dulce cangrejos de río, y anualmente se describen un promedio de 5 a 10 especies nuevas. Algunos cangrejos de río son especies clave en hábitats acuáticos, pero otras son invasivas y pueden causar daños impresionantes. Los cangrejos de río habitan en cuevas, madrigueras, arroyos, lagos y incluso bajo tierra a nivel freático.

El Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii pertenece a la Familia Cambaridae. La mayoría de las especies de este grupo son originarias de Norteamérica. Son uno de los taxones mejor estudiados de los crustáceos y se han utilizado tradicionalmente como organismos modelo en zoología.

Las especies del género Procambarus contiene una única especie en la Península Ibérica que además esta catalogada como invasora.

Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii

Especie introducida con fines comerciales en el año 1974 en las Marismas del Guadalquivir y posterior suelta por los ríos para su comercio, consumo local y para ser utilizado como cebo.

Crustáceo que presenta un coloración general roja, aunque puede presentar tonalidades verdosas o marrones. En la parte dorsal del cefalotórax presenta dos surcos longitudinales unidos o ligeramente separados. Longitud total en adultos de entre 5,5 y 12 cm. Presenta pinzas muy espinosas.

Es una especie omnívora; caracoles, plantas acuáticas vivas y muertas, anfibios, peces, cadáveres de animales, etc.

Esta especie es bastante más resistente que el cangrejo autóctono; soporta niveles bajos de oxígeno, temperaturas entre 10ºC y 30ºC y un grado de contaminación del agua considerable.

Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii. Plano cenital

En cuanto al ciclo biológico de la especie, indicar que la reproducción comienza en otoño. Primeramente la hembra es fecundada por el macho. Seguidamente la hembra se encarga de excavar una galería en la orilla donde permanecerá refugiada hasta la puesta, por primavera. El promedio de la puesta es entre 200 y 700 huevos.

Distribución del Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii

Nativo del noreste de México y centro y sur de Estados Unidos.

Fuera de estos se encuentra en América Central y América del Sur y Europa. Prácticamente por toda la Península Ibérica, Baleares y Canarias.

Hábitat del Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii

Casi cualquier cuerpo de agua dulce. Lagos, ríos, arroyos, marismas, charcas, pantanos y áreas agrícolas.

Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii sumergido en el agua.

Amplio rango de condiciones ambientales, incluyendo aguas salinas. Soportar periodos de desecación o frío en los que permanece en cuevas que excava como refugio.

El Cangrejo rojo americano Procambarus clarkii es una especie invasora

La historia de introducción en España del cangrejo rojo americano se produjo debido a una suelta intencionada (con apoyo institucional) en las marismas del Guadalquivir en 1974 como experiencia para explotarlo comercialmente. Debido a la capacidad de dispersión natural de la especie (hasta 3 km diarios) y la introducción voluntaria por parte de los pescadores en otros cuerpos de agua, la invasión fue inminente.

Se estima que únicamente los tramos altos de los ríos no están ocupados por esta especie. Su presencia ha hecho desaparecer prácticamente al cangrejo autóctono. Es precisamente en estos tramos altos donde el cangrejo autóctono resiste.

Impactos y amenazas

  • Depredador voraz de invertebrados, peces, anfibios y plantas acuáticas.
  • Contribuye al declive del cangrejo autóctono, por competencia sobre el territorio. Actúa como vector de la afanomicosis, enfermedad infecciosa causada por el hongo Aphanomyces astaci, que es letal para el cangrejo de río autóctono.
  • Degradación de las orillas debido a su capacidad excavadora.
  • Deterioro de la vegetación acuática.
  • Causa daños en las infraestructuras de los campos de arroz.
  • Es hospedador intermedio de trematodos del género Paragonimus, los cuales son patógenos potenciales si
    los cangrejos consumidos no están bien cocinados. Acumulan metales pesados y toxinas.

Entradas recomendadas

Damos un salto, de espacios de agua dulce hasta el agua salada. Conoce a un crustáceo típico en rocas y espigones de la costa, el Cangrejo moruno Eriphia verrucosa.

Referencias bibliográficas y de interés

ORDEN de 3 de agosto de 2016, por la que se aprueba el Plan de Control del Cangrejo Rojo (Procambarus clarkii) en las Marismas del Guadalquivir.

Orden de 16 de febrero de 2011, por la que se fijan y regulan las vedas y períodos hábiles de pesca continental en la Comunidad Autónoma de Andalucía. (Boletín Oficial Junta de Andalucía, núm. 49, 10 de marzo 2011).

Orden de 26 de enero de 1999, por la que se amplían las zonas de pesca del cangrejo rojo (Procambarus clarkii) en las provincias de Cádiz y Huelva, y se establecen medidas adicionales de protección. (BOJA, 09/03/1999).

Programa Andaluz para el Control de Especies Exóticas Invasoras: Trabajos de control poblacional de especies de fauna exótica invasora sobre la que se han realizado trabajos de control poblacional en Andalucía.

Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras.

Angeler, David & Sánchez-Carrillo, Salvador & Garcia, Gregorio & Alvarez-Cobelas, Miguel. (2001). The influence of Procambarus clarkii (Cambaridae, Decapoda) on water quality and sediment characteristics in a Spanish floodplain wetland. Hydrobiologia. 464. 89-98. 10.1023/A:1013950129616.

Crandall, Keith & Buhay, Jennifer. (2008). Global diversity of crayfish (Astacidae, Cambaridae, and Parastacidae—Decapoda) in freshwater. 10.1007/978-1-4020-8259-7_32.

Gherardi, F. (2007). Biological invaders in inland waters: Profiles, distribution, and threats (1st ed. 2007.). Springer Netherlands. https://doi.org/10.1007/978-1-4020-6029-8

Balian, E., Lévêque, C., Segers, H., & Martens, K. (2008). Freshwater Animal Diversity Assessment (1st ed. 2008.). Springer Netherlands. https://doi.org/10.1007/978-1-4020-8259-7

Sánchez-Ruiz, M. 2018.  Species Procambarus clarkii. (Girard, 1852). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=12063 (Fecha de acceso: 01/04/2021).

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