Araña cangrejo alargada género Tibellus

Nuevamente dedicamos una entrada a un arácnido. En esta ocasión os presentamos a la Araña cangrejo alargada del género Tibellus, muy similar a la ya analizada Araña ladrona Pisaura mirabilis.

Las arañas de este género pertenecen a la Familia Philodromidae. Un conjunto de arañas de pequeño a mediano tamaño, con patas largas con mechones y escápulas en las puntas para poder trepar. Cuerpos aplanados. Las coloraciones de las especies suelen ser tonos amarillentos, marrón claro o gris. Arañas muy rápidas que adoptan una postura inmóvil y con las patas estiradas para tratar de pasar desapercibida. La mayoría de las especies habitan en el follaje, ramas y tallos. Otras prefieren habitar a nivel del suelo. Cazan por emboscada. 

La Familia Philodromidae contiene 6 géneros en la Península Ibérica.

Araña cangrejo alargada género Tibellus

De manera general se describen como arañas de cuerpos alargados y aplanado, con patas largas. Todas las patas, excepto el tercer par, son largas y delgadas. En posición de reposo los dos primeros pares de patas se estiran hacia adelante, el cuarto par hacia atrás, mientras que el tercer par corto se usa para aferrarse a la planta, una posición desde la que se abalanzan sobre la presa. Cuando se les molesta, subirán o bajarán rápidamente por el tallo. Su cuerpo rayado y las patas estiradas no la hacen fácil de localizar. Caparazón y abdomen más largos que anchos, ambos con bandas medianas longitudinales en la parte dorsal. Ojos pequeños, agrupados de forma cercana en la parte anterior. Cuando están en reposo, se aferran a las plantas mirando hacia abajo.

Detalle de tórax y cefalotórax de una Araña cangrejo alargada género Tibellus sobre una brizna

No es posible separar las especies sólo por el aspecto general. Presentan algunas dificultades taxonómicas, debido a la variabilidad morfológica y similitudes entre algunos congéneres. Pueden ayudar en la identificación el hábitat así como para una identificación confiable un examen de la genitialia. Actualmente (WSC 2020) se consideran 51 especies aceptadas de este género.

Araña cangrejo alargada género Tibellus sobre una brizna

Los machos y las hembras son similares aunque los machos tienen un abdomen más delgado. Las hembras adultas miden entre 6 y 11 milímetros de longitud corporal. Los machos son un poco más pequeños, de 5 a 8 milímetros.

Las hembras ponen huevos en sacos de huevos estrechos colocados sobre gruesas hojas de hierba y luego protegen el saco hasta que las crías eclosionan. 

Distribución de la Araña cangrejo alargada género Tibellus

El género se encuentra ampliamente distribuido por todo el mundo.

Hábitat de la Araña cangrejo alargada género Tibellus

Habitan pastos, juncos, césped y en general hierbas altas desde donde esperan para emboscar a sus presas.

Araña cangrejo alargada género Tibellus sobre una brizna. Detalle del cuerpo

Las especies de Tibellus viven principalmente en plantas y, por lo tanto, se encuentran comúnmente en los céspedes y la hierba alta.

Entradas recomendadas

Una araña muy similar en cuanto a morfología y estilo de vida es la Araña ladrona Pisaura mirabilis, único animal que se hace el muerto con fines de cópula.

Referencias bibliográficas y de interés

Kaston, B. J. 1978. How to Know the Spiders (3rd ed.). Dubuque, Iowa: Wm. C. Brown Company Publishers. 272 pp.

Ubick, D., P. Paquin, P. E. Cushing, and V. Roth, eds. 2005. Spiders of North America: an identification manual. American Arachnological Society. 377 pp.

Berg, A & Dippenaar-Schoeman, Ansie. (1994). A revision of the Afrotropical species of the genus Tibellus Simon (Araneae: Philodromidae). Koedoe : African Protected Area Conservation and Science. 37. 10.4102/koedoe.v37i1.327.

Iberfauna. 2008.  Genus Tibellus. Simon, 1875. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=8964
(Fecha de acceso: 31/03/2021).

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