Termita subterránea Reticulitermes lucifugus

En el medio natural, las termitas juegan un papel importante en la degradación de la celulosa en la mayoría de los ecosistemas. Sin embargo su presencia en áreas urbanas plantea un verdadero problema. Esta entrada está dedicada a un insectos social asociado a la madera, la Termita subterránea Reticulitermes lucifugus.

Termita subterránea Reticulitermes lucifugus en la tierra

Le especie indicada en el encabezado pertenece a la Familia Rhinotermitidae. Este grupo es una de las familias de termitas más extendidas por el mundo. Desde climas templados a tropicales hasta ambientes forestales o desérticos. Muchas de ellas consideradas como plagas. Normalmente anidan en madera, tanto muerta como viva. Aunque la dependencia a la madera como lugar de anidación o de alimento varía entre los géneros. De hecho, unas pocas especies no se alimentan en absoluto de madera.

El género Reticulitermes congrega a un grupo de termitas, prominentemente, subterráneas. Este género se encuentra en América del Norte, Asia, África del Norte y el sur de Europa. Gran capacidad colonizadora, favorecidas por la intervención humana gracias al comercio de mercancías. Ha prosperado en ciudades ubicadas en áreas donde el hábitat natural normalmente hubiera sido demasiado frío para establecerse satisfactoriamente. Las termitas subterráneas del género Reticulitermes se encuentran de hecho entre los insectos considerados como plagas más importantes desde el punto de vista económico. El ciclo de vida e identificación de las especies de Reticulitermes ha sido objeto de mucho debate. Junto con el género Coptotermes, son dos de los géneros más ricos en especies de termitas, pero necesitan una cuidadosa revisión taxonómica utilizando tanto identificaciones morfológicas como moleculares.

El género contiene una única especie en la Península Ibérica.

Termita subterránea Reticulitermes lucifugus

Las termitas son animales casi indefensos, blandos y sin aguijón ni ningún otro medio de defensa, pero a su vez es un potente agente destructor de madera en bosques, plantaciones y edificios.

Las termitas son únicas dentro de los insectos sociales ya que experimentan una metamorfosis incompleta y muestran una notable complejidad y diversidad polifenismo de casta versificado. Dentro de cada colonia, está morfológicamente diferenciada distintas castas y no-inmaduros diferenciados que cooperan de una manera muy integrada. 

Termita subterránea Reticulitermes lucifugus saldado junto con obreras en la tierra

Dada su condición gregaria y muy parecida a las hormigas, esta especie forma colonias muy numerosas. Las colonias están compuestas por individuos de diferentes castas:

  • Alados.
  • Neoténicos.
  • Ninfas.
  • Trabajadores.
  • Pseudergates.
  • Larvas.
  • Soldados
Termita subterránea Reticulitermes lucifugus, ninfa alada

Distribución de la Termita subterránea Reticulitermes lucifugus

El género Reticulitermes tiene una distribución holártica y está ampliamente representado en el sur de Europa.

Hábitat de la Termita subterránea Reticulitermes lucifugus

Estos insectos huyen de la luz. Se confinan a su nido donde encuentran la temperatura y humedad adecuada, excepto al salir del nido en busca de alimentos. Frecuentemente, en un entorno natural, pueden encontrarse bajo piedras y en tocones de árboles viejos.

Varias termitas subterráneas Reticulitermes lucifugus en la tierra

La Termita subterránea Reticulitermes lucifugus como plaga

Las termitas atacan con frecuencia estructuras hechas por humanos, creando un impacto económico importante. Grietas en los cimientos, en paredes o suelo. Conductos eléctricos, hidráulicos y telefónicos. Cualquier hueco puede suponer la entrada hasta acceder a vigas de madera, suelos de parquet; muebles, etc. en definitiva cualquier producto de madera o papel. 

La madera infestada se puede reconocer por su apariencia; varias capas de descamación intercaladas con huecos cubiertos. 

Entradas recomendadas

Un animal también social y ligado a la madera es la Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris.

Referencias bibliográficas y de interés

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