Polillas del género Eupithecia

Estoy seguro que alguna vez has visto en el salón de tu casa una pequeña mariposa con las alas totalmente en perpendicular a la pared. En la noche se sienten atraídas por la luz del interior de las viviendas y en muchas ocasiones logran entrar. Estas «mariposas» son normalmente algunas de las Polillas del género Eupithecia.

Polillas del género Eupithecia en la pared de una casa atraída por la luz.

Pertenecientes a la Familia Geometridae. Grupo muy grande de polillas nocturnas (sobre 35.000 especies). Con amplia variedad de tamaños, comprenden envergaduras que van desde 12 a 120 mm. Es característico de la familia la morfología y postura que adoptan:

  • Las alas delanteras de estas polillas son anchas y de forma triangular con alas traseras casi tan anchas.
  • Durante el día, mantienen sus alas extendidas y planas contra la superficie sobre la que descansan.

La coloración junto con un patrones moteado y postura les permite pasar desapercibidas en un entorno natural.

Las orugas de esta familia tienen una manera muy particular de desplazarse. Debido a que tienen un espacio entre sus patas delanteras y las situadas al final del abdomen, se mueven llevando el extremo trasero hasta las patas delanteras y posteriormente extendiendo el cuerpo hacia adelante. 

Las polillas de esta familia se caracterizan por tener cuerpos delgados y alas anteriores grandes y anchas, que con frecuencia son atravesadas por líneas delgadas y onduladas.

Polillas del género Eupithecia

Eupithecia es el género más grande de la familia Geometridae y además uno de los más grandes de todo el orden Lepidóptera. Con más de 1.300 especies descritas y es probablemente el género más ampliamente distribuido.

Es un género con un tamaño pequeño en comparación con otros miembros de la familia. Generalmente sin dimorfismo sexual en cuanto al tamaño, forma o el patrón de las alas.

Varios intentos han tratado de dividir este género en grupos menores, pero sin resultados destacables. Las distintas especies de Polillas del género Eupithecia no se distinguen visualmente de manera fácil, debido a su pequeño tamaño y a su similar patrón. Un estudio de los genitales de ambos sexos incluso la disección sí podría ser concluyente para distinguir las especies.

Polillas del género Eupithecia en la pared de una casa atraída por la luz interior

La envergadura de la mayoría de las especies varía de 12 a 35 mm. Normalmente presentan colores en tonos grisáceos o pardos, aunque algunas especies tienen una coloración más llamativa, tal y como el blanco, ocre o verde. La mayoría de Eupithecia son nocturnas. Las orugas generalmente se alimentan de flores y semillas.

Algunas características morfológicas y biológicas son:

  • Las larvas presente tres pares de patas anales (prolegs).
Larva de polillas del género Eupithecia sobre una flor de margarita
  • Actividad principalmente nocturna o crepuscular del adultos.
  • Posición de reposo característica, con alas extendidas y antenas dobladas debajo del cuerpo.
  • Coloración críptica tanto en adultos como en larvas.
  • Las polillas están ampliamente distribuidas en todos los continentes. Excepto Antártida e islas muy remotas.

Distribución de las Polillas del género Eupithecia

El género se encuentra en casi todo el mundo, con la dudosa excepción de Australia y Nueva Zelanda. .

Hábitat de las Polillas del género Eupithecia

Adaptabilidad ecológica. Desde espacios naturales comunes pasando por los más extremos. Desde la tundra y los prados alpinos, rocosos acantilados y desiertos arenosos o pedregosos. Bosque caducifolio, bosques secos de coníferas y robles, bosques húmedos de coníferas, pseudomaquis, tierras de cultivo…

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Referencias bibliográficas y de interés

Mironov, VG Polillas Geometrid del género Eupithecia Curtis, 1825 (Lepidoptera, Geometridae): Requisitos previos y rasgos característicos de una gran diversidad de especies. Entmol. Rev. 94, 105-127 (2014). https://doi.org/10.1134/S0013873814010114

Vargas, Héctor & Parra, Luis. (2004). Una nueva especie de Eupithecia Curtis (Lepidoptera: Geometridae) del extremo norte de Chile. Revista Chilena De Historia Natural – REV CHIL HIST NAT. 77. 10.4067/S0716-078X2004000300007.

BOLTE KB (1990) Guide to the geometridae of Canada (Lepidoptera). VI. Subfamily Larentiinae. 1. Revision of the genus Eupithecia. Memoirs of the Entomological Society of Canada 151: 1-253.         

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Mironov, V., & Galsworthy, S. A. C. (2013). The Eupithecia of China. Leiden, The Netherlands: Brill. doi: https://doi.org/10.1163/9789004254534

Iberfauna. 2008.  Genus Eupithecia. Curtis, 1825. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=33803
(Fecha de acceso: 15/03/2021).

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