Culebrilla ciega Blanus cinereus

Porque la naturaleza es caprichosa, nos brinda la oportunidad de describir especies que están a medio camino entre una lombriz de tierra y una serpiente. Os presentamos a la Culebrilla ciega Blanus cinereus.

Culebrilla ciega Blanus cinereus en un terreno agrícola

Perteneciente a la Familia Amphisbaenidae. Un grupo de reptiles adaptados a la vida subterránea (fosoriales). Alargados, delgados y sin extremidades. Cabeza compacta, redondeadas o comprimida lateralmente que les sirve para cavar. Disponen ojos muy reducidos y en ocasiones ausentes. De tamaño variado, las especies más pequeñas se asemejan a lombrices. Las especies de mayor tamaño pueden alcanzar los 80 cm. Se entiende que la coloración pálida que generalmente presentan se asocia a su vida subterránea. Selvas tropicales, bosques y desiertos pueden ser algunos de sus hábitats.

El género Blanus suele habitar espacios de suelos arenosos o con alto contenido en humus. La cabeza en forma de bala contiene ojos diminutos. El número de especies y distribución no están actualmente definidos. Diversas citas bibliográficas indican que existen dos especies que se encuentran en Europa, Blanus cinerus y Blanus strauchi. Por otro lado se suele nombrar también Blanus mariae, que se considera un sinónimo menor de B. cinereus. Blanus vandellii se establece recientemente como una nueva especie.

Según Iberfauna, Banco de Datos de Fauna Ibérica, a 10 de Marzo de 2021 en la Península Ibérica únicamente se da la especie Blanus cinerus. Los animales de la parte suroeste de la Península Ibérica parecen diferir genéticamente de los de otros lugares y pueden representar una especie separada (Albert et al . 2007).

Culebrilla ciega Blanus cinereus

La Culebrilla ciega Blanus cinereus se presenta como un reptil de coloración rosada sin extremidades, de cuerpo cilíndrico con una longitud que puede alcanzar los 30 cm. Cabeza con hocico redondeado y separación evidente con el resto del cuerpo. Los ojos son muy primitivos; se distinguen unos puntos negros en la cabeza.

Culebrilla ciega Blanus cinereus. Vista cenital.

Presentan escamas rectangulares. Cuerpo de aspecto anillado.

Debido a su escasa capacidad visual, las señales químicas y auditivas son los medios más importantes utilizados para localizar a las presas. 

Pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra. Ni si quiera toman baños de sol directamente, sino que para obtener temperatura corporal, entran en contacto con superficies calientes. Para ello normalmente se posicionan bajo piedras planas.

Culebrilla ciega Blanus cinereus. Detalle de ojos y hocico redondeado.

Se alimentan de pequeños invertebrados. Termitas, hormigas, escarabajos adultos y en fase larvaria, larvas de mariposas, etc.

Las hembras ponen un solo huevo. Difíciles de observar, tras fuertes lluvias los animales se exponen con mayor frecuencia al anegarse sus madrigueras.

Distribución de la Culebrilla ciega Blanus cinereus

Europa. Especie restringida a la Península Ibérica. En todo Portugal y en la mayor parte del centro y sur de España. Desde el nivel del mar hasta los 1.800 metros (Sierra Nevada).

Hábitat de la Culebrilla ciega Blanus cinereus

Bosque, matorral o pradera. Parece tener preferencia por suelos blandos, arenosos y húmedos, que puedan ser excavados con facilidad y con alto nivel de humus. Desde zonas costeras, agrícolas o forestales, que no sean fácilmente encharcables. Frecuentes también en huertos, parques y jardines en el entorno de medios urbanos.

Culebrilla ciega Blanus cinereus. Enrrollada sobre una planta

Ocurre en terrenos agrícolas de baja intensidad. 

Especie amenazada

En la Lista Roja de la UICN está categorizado como «Preocupación Menor». Incluida en el Listado Andaluz de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial.

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Referencias bibliográficas y de interés

Sues, Hans-Dieter. (2000). Pleistocene Amphibians and Reptiles in Britain and Europe J. Alan Holman. Quarterly Review of Biology – QUART REV BIOL. 75. 10.1086/393270.

Albert, E. M., Zardoya, R., García-París, M. (2007). Phylogeographical and speciation patterns in subterranean worm lizards of the genus Blanus (Amphisbaenia: Blanidae). Molecular Ecology, 16 (7): 1519-1531.

Segura, Jacinto & Jiménez, Juan & García-Cardenete, Luis. (2020). Anfibios y Reptiles de la Gran Senda de Málaga y provincia.

Luis M. P. Ceríaco & Aaron M. Bauer (2018) An integrative approach to the nomenclature and taxonomic status of the genus Blanus Wagler, 1830 (Squamata: Blanidae) from the Iberian Peninsula, Journal of Natural History, 52:13-16, 849-880, DOI: 10.1080/00222933.2017.1422283

Juan M. Pleguezuelos, Paulo Sá-Sousa, Valentin Pérez-Mellado, Rafael Marquez, Iñigo Martínez-Solano. 2009. Blanus cinereusThe IUCN Red List of Threatened Species 2009: e.T61469A12490902. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2009.RLTS.T61469A12490902.en. Downloaded on 10 March 2021.

Iberfauna. 2008.  Species Blanus cinereus. (Vandelli, 1797). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=25440
(Fecha de acceso: 08/03/2021).

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