Escarabajo del romero Chrysolina americana bajando el tallo de una flor de lavanda

Escarabajo del romero Chrysolina americana

En esta ocasión la entrada está dedicada a un coleóptero de colores brillantes metálicos espectaculares. Fácil de observar sobre plantas de romero y lavada. Os presentamos al Escarabajo del romero Chrysolina americana.

Perteneciente a la Familia Chrysomelidae. Grupo compuesto por escarabajos pequeños, de forma ovalada y diversa coloración. No suelen superar los 12 mm de longitud. Antenas más cortas que el cuerpo. Estos escarabajos son fitófagos. Algunas especies son consideradas plagas. Los adultos se alimentan de material vegetal vivo, generalmente consumiendo hojas o, a veces, varias partes de flores, incluido el polen. Muchas larvas se alimentan de hojas, pero un gran número son subterráneas, atacando raíces y tallos. En algunas ocasiones se utiliza intencionadamente su voracidad para acabar con algunos tipos de maleza.

El género Chrysolina es un grupo muy grande y diverso de escarabajos que se distribuyen principalmente en Europa, Asia y África. Su taxonomía es confusa, e incluso la circunscripción del género sigue sin estar clara.

Escarabajo del romero Chrysolina americana

En fase adulta alcanzan un tamaño de entre 6,7 y 8,1 mm de longitud. La coloración resalta en este escarabajo ya que pueden distinguirse verde metálico oscuro con marcas rojas metálicas. Las patas son de color rojo. Es propio de la especie un punteado doble sobre los élitros. Sin embargo el pronoto solo se encuentra punteado en los márgenes.

Se encuentra en romero, lavanda, tomillo, salvia y algunas otras plantas Lamiaceae aromáticas. Los adultos se alimentan de los brotes, mientras que las larvas se alimentan del follaje. Generalmente no se considera una plaga.

Distribución del Escarabajo del romero Chrysolina americana

Coleóptero originario del sur de Europa, el norte de África, el Cercano Oriente y el Medio Oriente. 

Hábitat del Escarabajo del romero Chrysolina americana

Áreas con poca vegetación o ligeramente boscosas en suelos arenosos donde se encuentran las plantas hospedantes.  Jardines, parques, viveros y plantaciones de recreo en cualquier situación.​

Entradas recomendadas

Un escarabajo muy frecuente que puede ser observado fácilmente sobre flores, especialmente en margaritas, es el Escarabajo del Sudario Oxythyrea funesta.

Referencias bibliográficas y de interés

Jones, R.A. (2005). The rosemary leaf-beetle, Chrysolina americana. (Linnaeus) (Chrysomelidae) reaches Kent where it feeds on garden sage. The Coleopterist14(1): 38.

Salisbury, A. (2003). Further records of Chrysolina americana (Linnaeus) (Chrysomelidae) in Britain. The Coleopterist12(2): 61.

Petitpierre, E. (2019). Coleoptera. Chrysomelidae II . Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Jurado-Rivera JA, Petitpierre E. New contributions to the molecular systematics and the evolution of host-plant associations in the genus Chrysolina (Coleoptera, Chrysomelidae, Chrysomelinae). Zookeys. 2015 Dec 17;(547):165-92. doi: 10.3897/zookeys.547.6018. PMID: 26798320; PMCID: PMC4714339.

Iberfauna. 2005.  Familia Chrysomelidae. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=J&idtax=3627
(Fecha de acceso: 08/03/2021).

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