Escarabajo aceitera negra Meloe tuccius

Dentro de los coleópteros existe un grupo denominado comúnmente como aceiteras o escarabajos ampollas. Este nombre se debe a que cuando se les molesta exudan un líquido viscoso, amarillento y de olor repugnante, conocido como cantaridina. Debido a que esta sustancia es parecida a la miel y con la consistencia del aceite, sirvió para la formación del nombre genérico Meloe. También son llamados carralejas o curitas. En este caso se detallan algunos aspectos del Escarabajo aceitera negra Meloe tuccius.

Familia Meloidae

Perteneciente a la Familia Meloidae. Escarabajos medianos a grandes, entre 3 a 30 mm, pero algunos de hasta 70 mm, alargados, cilíndricos. Antenas de entre 7 y 11 segmentos. Normalmente presentan colores oscuros, negros. En ocasiones colores tan llamativos como el rojo o naranja. Generalmente sin vellosidades. Patas largas. Algunas especies tienen alas cortas y élitros, y no pueden volar. 

Aceitera negra Meloe tuccius. Vista cenital.

Son un grupo interesante, tanto por su desarrollo larvario como por sus efectos tóxicos sobre humanos y ganado. Conocidos por sus propiedades farmacológicas.

La oviposición tiene lugar en el suelo. Las larvas se alimentarse de huevos de saltamontes, o de huevos, larvas y provisiones de himenópteros que anidan en el suelo. Son más abundantes en climas cálidos y secos. Suelen observarse en flores y en el follaje.

Estos escarabajos pueden simular estar muertos.

Género Meloe

El género Meloe contiene especies de entre 12-30 mm, élitro reducidos y carentes de alas. Los machos más pequeños que las hembras. Observables en suelos de tierra despejados o entre el follaje bajo. Las larvas se alimentan de huevos y aprovisionamientos de las abejas. Debido a su vida parasitaria son capaces de atraer a los machos de algunas especies de abejas a las que se adhieren y utilizarlos como lanzadera hacia una hembra. Si lo consigue la abeja hembra las lleva a su nido donde darán buena cuenta de la miel y polen almacenados.

Aceitera negra Meloe tuccius

Especie con una longitud de entre 15 y 30 mm. El color negro cubre la totalidad de su cuerpo. Es destacable el punteado grueso y profundo que presenta en la cabeza, protórax y élitros. Abdomen liso y sin presentar pilosidad al menos en 5 de sus 7 segmentos.

Pequeños élitros que no cubren el abdomen. Ocupan dos segmentos y mínimamente en parte el tercero. No presentan alas.

Aceitera negra Meloe tuccius. Detalle cabeza, pronoto y parte de élitros.

Sus larvas llevan una vida parasitaria. Dependen de huevos de ortópteros así como de huevos, larvas y polen de algunas especies de himenópteros melíferos.

Distribución del Escarabajo aceitera negra Meloe tuccius

Especie propia y frecuente en el entorno mediterráneo de Europa. Se ha dispersado en las Islas Canarias, cercano Oriente, Asia menor y China occidental. Desde Marruecos hasta el norte de África, Egipto e Irán.

La urbanización y ajardinamiento de zonas presentan una amenaza en entornos urbanos.

Aceitera negra Meloe tuccius. Vista lateral del abdomen.

Hábitat del Escarabajo aceitera negra Meloe tuccius

Se encuentran en sembrados y bordes de caminos. Entornos ruderales.

Entradas recomendadas

No puedes pasar por alto la entrada dedicada a la Aceitera Común Berberomeloe Majalis, una especie de la misma familia que el protagonista de esta entrada pero de género diferente.

Referencias de referencia e interés

García-París, Mario & Trotta-Moreu, N. & Capote, L.. (2006). Estado de conocimiento actual y problemas de conservación de los Meloidae (Coleoptera) de la Comunidad de Madrid. Graellsia. 62. 10.3989/graellsia.2006.v62.iExtra.123.

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García-París, M.; Ruiz, J.L. & Alonso-Zarazaga, M.A., 2010 Catálogo sinonímico de los táxones ibero-baleares de la familia Meloidae (Coleoptera).

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catalogue and description of three new species, Annales de la Société Entomologique de France, 45:3, 345-364, DOI: 10.1080/00379271.2009.10697620

García, Rafael. (2020). DISTRIBUCIÓN DE LA FAMILIA MELOIDAE (COLEOPTERA) EN LA ISLA DE LA PALMA.

García París, M. 2017.  Species Meloe (Coelomeloe) tuccia. Rossi, 1790. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=19921
(Fecha de acceso: 02/03/2021).

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