Araña ladrona Pisaura mirabilis

La Araña Pisaura mirabilis es comúnmente conocida como araña ladrona. Quizás este sobrenombre le viene dado por su actuación en el momento del cortejo. Parece ser que esta araña es el único animal capaz de fingir la muerte con pretensiones de apareamiento.

Araña ladrona Pisaura mirabilis con las patas abiertas.

Pertenece a la Familia Pisauridae, grupo que engloba a arañas de un tamaño respetable y con largas patas. No usan trampas. Cazan activamente a sus presas en la vegetación baja o en emboscada. Es característico de esta familia que las hembras mantengan la puesta debajo del esternón, agarrado por los quelíceros. Cuando llega el momento de la eclosión cuelga la puesta en la hierba y teje alrededor una tela. Tienen una distribución de los ojos muy parecida similar a las arañas lobos (licósidos) con los ojos dispuestos en tres filas (aunque varía la disposición y tamaño)

El género Pisaura únicamente contiene una especie en la Península Ibérica.

Araña ladrona Pisaura mirabilis

Las características morfológicas más destacadas de esta especie indica que los macho tienen una longitud de entre 10 y 12 mm, mientras que las hembras se sitúan entre 11 y 15 mm.

Araña ladrona Pisaura mirabilis sobre una hoja verde

Son muy variables de color y diseño en el abdomen. La coloración general de la especie varía de gris a tonos naranjas y marrones. Tanto macho como hembra son muy similares, quizás de coloración algo más oscura el macho. Presentan una línea blanquecina o amarillenta detrás de la cabeza. El abdomen puede tener bandas laterales pálidas con bordes ondulados. La parte superior del abdomen presenta una marca en forma de hoja. Las patas están revestidas de finos pelos.

Le gusta tomar el sol manteniendo sus dos pares de patas delanteras juntas, apuntando hacia adelante. Sus ojos detectan fácilmente el movimiento. Se alimentan de pequeños insectos.

Araña ladrona Pisaura mirabilis. Detalle de ojos.

Los adultos son cazadores activos y no tejen una red para atrapar comida, utilizan si agilidad para capturar moscas y otros insectos.

Un regalo nupcial

El macho atrapa y le presenta un insecto envuelto como «regalo» de cortejo a la hembra. Si la hembra lo acepta, mientras consume el obsequio, el macho inicia la transferencia de esperma.

Puede darse el caso que la hembra trate de robar el obsequio o que interrumpa la cópula, sin que el macho obtenga su propósito. Entonces el macho se adhiere al regalo y se hace el muerto (tanatosis), siendo arrastrado a la guarida junto con su obsequio. Posteriormente cuando consuma el regalo la hembra nuevamente, el macho «resucitará» e iniciará o continuará la cópula.

Además, los machos pueden envolver regalos sin valor, por ejemplo exoesqueletos vacíos, plásticos o semillas y, mientras que la hembra descubre el engaño, el macho aprovecha para aparearse.

La hembra mantiene el capullo de huevo en sus quelíceros hasta que están a punto de eclosionar. Justo es el momento que construye una red en la que las crías permanecen hasta que se dispersan. Defenderá a sus crías hasta que se dispersen después de su primera muda.

Distribución de la Araña ladrona Pisaura mirabilis

Distribución Paleártica. Está muy extendido en Europa occidental y central hasta el sur de Noruega.

Hábitat

Principalmente en lugares abiertos con hierbas generalmente altas y arbustos bajos; pastizales, matorrales, bordes de campo y zonas de ríos, brezales y claros de bosques. 

Araña ladrona Pisaura mirabilis sobre una hoja mirando hacia abajo.

Entradas recomendadas

Una especie de araña que también se da en hábitats similares a la protagonista de esta entrada es la Araña Micrommata ligurina. Aunque en adultos tienen colores bien distintos, en fase joven la Araña Micrommata ligurina tiene una coloración muy similar a la Araña ladrona Pisaura mirabilis cuando adopta colores amarillentos o marrones.

Referencias bibliográficas y de interés

Jones, D., & Ribera Almerje, C. (1985). Guía de campo de los arácnidos de España y de Europa . Omega.  

Vrenozi, Blerina & Bilde, Trine. (2016). The effects of sexual selection on alternative male mating strategies of the nursery web spider Pisaura mirabilis.

Albo, Maria & Toft, Søren & Bilde, Trine. (2011). Condition dependence of male nuptial gift construction in the spider Pisaura mirabilis (Pisauridae). Journal of Ethology. 29. 473-479. 10.1007/s10164-011-0281-1.

Hansen, Line & Gonzales, Sofia & Toft, Søren & Bilde, Trine. (2008). Thanatosis as an adaptive male mating strategy in the nuptial gift-giving spider Pisaura mirabilis. Behav. Ecol.. 19. 10.1093/beheco/arm165.

Iberfauna. 2008.  Species Pisaura mirabilis. (Clerck, 1758). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=8513 (Fecha de acceso: 07/02/2021).

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