Gallipato Pleurodeles waltl

Un anfibio que puede observarse en espacios de aguas tranquilas es el Gallipato Pleurodeles waltl. Es uno de los urodelos (anfibio alargado provisto de cola y cuatro patas) más grande de Europa.

Perteneciente a la Familia Salamandridae, grupo que contiene tanto a especies acuáticas como a terrestres. De cuerpos largos y delgados con cola larga y extremidades bien desarrolladas. El estado larvario son completamente acuáticos para metamorfosearse en juveniles terrestres. Ya siendo adultos regresan al agua para reproducirse o para establecerse definitivamente. Muchos poseen glándulas que segregan sustancias toxicas cutáneas. Los pulmones están presentes en jóvenes y adultos; las larvas tienen branquias externas plumosas. Se alimentan de pequeñas presas invertebradas, insectos, lombrices, renacuajos, babosas y caracoles. Se distribuyen por Europa, Asia occidental, Asia, norte de África y América del Norte.

Los salamándridos necesitan condiciones húmedas para reproducirse y sobrevivir. Por un lado habitan estanques, lagos o arroyos de montaña mientras que en periodos secos permanecerán entre la vegetación densa, grietas debajo de rocas o troncos. Ya que las larvas son vulnerables a la depredación, muchas especies prosperan mejor en estanques que se secan durante el verano. Esto parece estar justificado ya que la época seca evita el asentamiento de poblaciones de peces, larvas de libélulas y otros posibles depredadores acuáticos.

Gallipato Pleurodeles waltl color oscuro sobre una cama de musgo

El género Pleurodeles está compuesto por tres especies. Se caracterizan por disponer piel áspera y queratinizada cuando se encuentran en fase terrestre. En fase acuática se vuelve suave. Durante la fase de reproducción acuática, los machos suelen desarrollar una cresta dorsal y aleta caudal alta. Los colores predominantes de las especies son el color marrón oscuro, gris u oliva en el dorso.

En la Península Ibérica únicamente se da la especie de Gallipato Pleurodeles waltl.

Gallipato Pleurodeles waltl

Especie principalmente nocturna que puede alcanzar una longitud de hasta 30 cm incluida su cola, que es al menos de la misma longitud que el cuerpo. Debido a su talla, se considera como uno de los anuros más grandes. Su cuerpo es de coloración gris verdoso con manchas oscuras y caracterizada por contener una fila de puntos naranjas, amarillas o blanquecinas (protuberancias verrucosas) que marcan los extremos de las costillas. Cabeza ancha y plana. Ojos pequeños.

Gallipato Pleurodeles waltl entre la hierba. Macho.

Su dieta se compone de invertebrados que viven en estanques. Es un depredador voraz.

En la primavera, se desarrollan parches ásperos en las extremidades anteriores de los machos que permiten al tritón agarrar a la hembra durante el apareamiento

En la Lista Roja de la UICN está categorizado como «Casi Amenazado«. Incluido en el Listado Andaluz de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial.

Estrategia excepcional de defensa

Cuando el Gallipato Pleurodeles waltl es atacado muestra una estrategia de defensa muy compleja e inusual contra los depredadores. Es capaz de retorcer su cuerpo y desplegar sus costillas atravesando su propia piel, tratando de dañar al atacante. Actúan como espinas envenenadas. A pesar de no disponer de poros permanentes por donde proyectar las costillas, el animal no sufre ningún daño.

Gallipato Pleurodeles waltl. Detalle de protuberancias verrucosas naranjas por donde saldrían las costillas en caso de sentirse amenazado.

Distribución del Gallipato Pleurodeles waltl

Principalmente en el centro y sur de la Península Ibérica. También se localiza en zonas costeras de Marruecos.

Hábitat del Gallipato Pleurodeles waltl

Los espacios de agua que más frecuentan son zanjas, acequias, estanques, arroyos de movimiento lento y lagos. Gusta de abundante cobertura vegetal. En verano cuando se seca el agua, puede enterrarse en el lodo o permanecer debajo de troncos, piedras o grietas del terreno.

Gallipato Pleurodeles waltl color verdoso

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Referencias bibliográficas y de interés

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(Fecha de acceso: 02/01/2021).

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