Escarabajo Errante Ocypus olens

El Escarabajo Errante Ocypus olens es un coleóptero alargado de color negro que puede ser fácil de observar, deambulante en las noches por las aceras de lugares donde haya algo de cobertura vegetal.

Escarabajo Errante Ocypus olens. Vista cenital.

Perteneciente a la Familia Staphylinidae, donde se agrupan especies con cuerpo alargado, siendo visibles tergitos abdominales. Varían en tamaño dependiendo de la especie, aunque no suelen medir más de 2,5 centímetros. Élitros muy cortos. Se alimentan de materia orgánica, como por ejemplo cuerpos en descomposición de pequeños roedores. Pueden cazar activamente otros invertebrados como gusanos o caracoles. 

El género Ocypus está presente en la Península Ibérica con 3 subgéneros y 15 especies a las que habría que añadir otras tantas subespecies.

El protagonista de esta entrada comparte subgénero con:

  • Ocypus (Ocypus) ophthalmicus.
  • Ocypus (Ocypus) pecoudi

Escarabajo Errante Ocypus olens

El Escarabajo Errante Ocypus olens es una de las especies que sobrepasa el tamaño medio estipulado en la familia a la que pertenece y es que puede llegar a los 32 mm de longitud.

Pasamos a describir sus principales rasgos:

Escarabajo de color negro mate excepto extremos de antenas y patas donde se distingue un color anaranjado. Cuerpo alargado y robusto. En la cabeza y pronoto se aprecia un fuerte punteado. Cabeza transversal y un poco más ancha que el pronoto; con ojos pequeños difíciles de distinguir a simple vista. Las mandíbulas son muy grandes. Antenas más largas que la cabeza. Patas largas y robustas con tibias fuertemente espinosas. Ángulos traseros redondeados.

Escarabajo Errante Ocypus olens. Detalle de cabeza, antenas y mandíbulas

Pueden tanto correr rápidamente como volar, aunque esto último es raro de observar. 

Depredador voraz, de alimentación generalista. Depreda sobre babosas, caracoles, lombrices así como variedad de insectos. Existe una investigación donde se sugiere la depredación de juveniles de lagartijas. También se alimenta de carroña que pueda encontrar.

Los huevos se depositan en el suelo, bajo piedras, entre hojas o musgo. Las larvas emergen pasado un mes.

Para finalizar este apartado indicar que es llamado comúnmente como asnillo. En inglés son denominados como Devil’s Coach Horse Beetle, algo así como «caballo del carruaje del diablo».

Distribución del Escarabajo Errante Ocypus olens

Es originario y esta presente prácticamente en todo el Paleártico y el norte de África desde Portugal hasta China y oriente de Rusia.

Escarabajo Errante Ocypus olens en un fondo blanco

En muchas otras regiones se ha introducido, generalmente de manera involuntaria, como América del Norte y gran parte de Australasia. 

Hábitat del Escarabajo Errante Ocypus olens

Puede ser observado en hábitats con cierto grado de humedad; bosques, parques y jardines, terrenos baldíos. Ya que huyen del calor y sequedad durante el día, por lo general se refugian en zonas con cubierta vegetal, flora arvense, troncos, escombros, materia orgánica, bajo tablas, cajas, etc.

Defensa química del Escarabajo Errante Ocypus olens

Cuando se sienten amenazados adoptan una postura con la cabeza y el abdomen levantado (muy similar al escorpión) mostrando sus mandíbulas abiertas.

Si el amenazante no desiste pasa al ataque químico. A través de dos vesículas blancas situadas debajo de la punta de su abdomen segrega un líquido amarillento que se considera repelente o disuasorio, principalmente, por su olor fétido.

Estos escarabajos no son venenosos pero eso sí, puede infligir una mordida dolorosa.

Escarabajo Errante Ocypus olens como agente de control biológio

Tanto los imagos como las larvas pueden ser útiles en la lucha contra la mosca de la raíz de la col, brócoli, cebolla, calabazas, pulgón rojo de la lechuga, del pulgón de la fresa, del ácaro rojo y otras tantas especies de plagas.

También pueden ayudar a combatir plagas de caracoles y babosas.

Entradas recomendadas

Conoce a la Tijereta Común Forficula auricularia, un insecto de aspecto exterior muy parecido al Escarabajo Errante Ocypus olens.

Referencias bibliográficas y de interés

Bonacci, Teresa & Massolo, Alessandro & Brandmayr, Pietro & Brandmayr, Tullia. (2006). Predatory behaviour on ground beetles (Coleoptera: Carabidae) by Ocypus olens (Müller) (Coleoptera: Staphylinidae) under laboratory conditions. Entomological News. 117. 545-551. 10.3157/0013-872X(2006)117[545:PBOGBC]2.0.CO;2.

Recio, Pablo & Rodríguez-Ruiz, Gonzalo & Ruiz, Fátima & Martin, Jose. (2018). Juvenil de Iberolacerta cyreni parcialmente consumido por Ocypus olens (Coleoptera: Staphylinidae).

Salazar Navarro, J. (2016). Prevención del estado sanitario de cultivos ecológicos y aplicación de productos : UF0211 . IC Editorial.

Alonso-Zarazaga, M.A. 2015.  Species Ocypus (Ocypus) olens. (O.F. Müller, 1764). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=46091
(Fecha de acceso: 14/12/2020).

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