Escarabajo verde de las flores Psilothrix viridicoerulea

El Escarabajo verde de las flores Psilothrix viridicoerulea es un escarabajo de pequeño tamaño y coloración verde metálico. Es común observarlos sobre diferentes flores alimentándose de polen y néctar.

Escarabajo verde de las flores Psilothrix viridicoerulea alimentándose de polen en una flor amarilla en una posición lateral

Perteneciente a la Familia Melyridae (Subfamilia Dasytinae), cuyas especies son de entre 1,4-8 mm de largo. Son escarabajos estilizados y dorsalmente aplanados. El protórax puede ser más corto que ancho, o tan largo como ancho. Antenas cortas y filiformes con 9-11 artejos. Asociados a flores y plantas, donde algunas especies se alimentan de polen.

En la Región Paleártica occidental, el género Psilothrix contiene 14 especies. Cuatro de ellas se encuentran en la Península Ibérica y Baleares:

  • Aureola.
  • Constantini.
  • Illustris.
  • Viridicoerulea.

Escarabajo verde de las flores Psilothrix viridicoerulea

Escarabajo alado de cuerpo alargado y color verde con destellos metálico. También puede presentar un color verde azulado. Alcanza una longitud comprendida entre 5-7 mm. Ojos grandes convexos. Pronoto más estrecho en la base que en la parte anterior. Presenta pubescencia erizada (moderadamente larga) de color oscuro en élitros y patas. Los élitros son alargados, tienen un relieve arrugado y en el extremo se presentan redondeados. Antenas filiformes de 11 artejos y ligeramente dentadas. Una clave identificativa con respecto a sus parientes más cercanos refiere un último tergito en el macho que presenta una muesca profunda pero pequeña en forma de V.

Escarabajo verde de las flores Psilothrix viridicoerulea sobre una flor amarilla

Con respecto a su desarrollo se dan las etapas de huevo, larva, pupa y adulto. Como adulto es muy común observarlo en verano. Es básicamente florícola. Se alimenta de pólen y néctar de variedad de flores aunque también puede depredar pequeños insectos que encuentra sobre las flores. Muestra preferencia por flores de color amarillo.

Las larvas, sin embargo se desarrollan en el suelo o en las plantas. Se alimentan en sus primeros estadios de insectos muertos (dieta entomosaprófaga). Posteriormente, en su última muda, se vuelven fitófagas. Algunas investigaciones ponen en duda este último cambio de dieta. Efectivamente coindicen que buscan el tallo de alguna planta y abren una galería. Pero no se alimentan de la médula del tallo, sino que fabrica una cámara para realizar la pupación.

Distribución del Escarabajo verde de las flores Psilothrix viridicoerulea

En casi todo Europa aunque con mayor incidencia en las regiones mediterráneas; Península Ibérica, Italia, Grecia… También presente en Reino Unido y hasta Dinamarca.

Canarias y Azores.

Norte de África; Marruecos, Argelia y Libia.

Oriente próximo. 

  • Las fotos publicadas en esta entrada han sido realizadas en el barrio de El Cónsul, distrito Teatinos – Universidad, Málaga, España.

Hábitat del Escarabajo verde de las flores Psilothrix viridicoerulea

No es muy delicado con el área escogida para habitar. Es generalista; prados, pastizales, bordes de caminos, zonas ajardinadas, matorrales.

Escarabajo verde de las flores Psilothrix viridicoerulea alimentándose de polen en una flor amarilla

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Finalmente, si buscas pequeñas joyas en forma de coleópteros de color verde, recomendarte la entrada del Escarabajo Verde Cetonia aurata.

Referencias bibliográficas y de interés

Watson, L., and Dallwitz, M.J. 2003 onwards. Insects of Britain and Ireland: the families of Coleoptera. Version: 27th July 2019. delta-intkey.com

Bahillo de la Puebla, Pablo & López-Colón, José. (2020). Psilothrix constantini especie nueva de Dasytidae de la Península Ibérica (Coleoptera, Cleroidea). 14 (2). 95-103.

Yus, Rafael & Verdugo Páez, Antonio & García, Pedro. (2019). RgE vol X, 117-126. Coleopterofauna de Eryngium campestre (L.).

Iberfauna. 2008.  Species Psilothrix viridicoerulea. (Geoffroy, 1785). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=55680
(Fecha de acceso: 26/11/2020).

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