Mariquita de Adonis Hippodamia variegata

Dentro de los coccinélidos (las conocidas como mariquitas) existen muchas especies parecidas a la archiconocida Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata. En esta ocasión os presentamos a la Mariquita de Adonis Hippodamia variegata, que como veréis es bien parecida.

Mariquita de Adonis Hippodamia variegata sobre una tela blanca

Pertenece a la Familia Coccinellidae, donde se agrupan especies de escarabajos ovalados dorsalmente y casi planos ventralmente. De colores brillantes. Cuerpo formado por cuatro segmentos. Pueden esconder la cabeza en el pronoto, que incluso tiene apariencia de ser la cabeza. Poseen antenas cortas o muy cortas formadas por entre 8-11 segmentos. Las mariquitas rojas con puntos o manchas negras son más fáciles de reconocer. Mientras las que tienen otro colorido y/o patrones son difíciles de identificar. Las larvas tienen el cuerpo blando, aplanado y alargado. Se encuentran cubiertas de espinas. De colores apagados, negras o grises, aunque algunas pueden tener un moteado de color.  Tanto las larvas como los adultos son depredadores de pulgones.

El género Hippodamia son fácilmente reconocibles por sus garras tarsales que son típicamente hendidas; exclusivo en el género. El número de especies es actualmente de 22 en todo el mundo. Especies de entre 3-8 mm, con forma ovalada pero algo más alargada. Color generalmente rojo, amarillo o marrón, con manchas negras; también puede ser negro con marcas rojas o blancas. Pronoto negro con marcas blancas en el margen exterior, a veces con líneas blancas convergentes.

Como resultado, las claves de identificación que se basan principalmente en patrones de color son insuficientes para la identificación de especies en este género.

Mariquita de Adonis Hippodamia variegata

Si bien es una mariquita que podría confundirse con la Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata, la protagonista de esta entrada tiene claras características que permiten una correcta distinción; es más pequeña y tiene un cuerpo más alargado.

Una mariquita pequeña, de entre 4 a 5 mm. con forma oval alargada. Los élitros son rojos – anaranjados con entre 3 y 15 puntos negros, que a veces pueden aparecer fusionados, sobre todo, en la parte posterior. El pronoto tiene un borde blanco en los bordes anterior y lateral, y dos manchas blancas generalmente aisladas (que dan aspecto de ojos) pero que a veces se unen al borde anterior blanco. Las patas son principalmente negras, pero son marrones cerca de los extremos.

Mariquita de Adonis Hippodamia variegata. Detalle de élitros, pronoto y cabeza

La enorme variabilidad de los patrones pronotales y elitrales observados para esta especie ha sido objeto de varios estudios.

Se alimentan de pulgones.

Distribución de la Mariquita de Adonis Hippodamia variegata

Originaria de Europa. Se conoce actualmente en el norte y América del Sur, Europa, África, Asia y Australia.

Se ha introducido deliberadamente para el control de plagas en todos los continentes excepto Antártida. También se ha dado introducciones accidentales a través del tráfico de mercancía. a través del transporte marítimo transoceánico.

  • Las fotos publicadas en esta entrada han sido tomadas con un ejemplar encontrado en la zona del distrito de El Puerto de la Torre, Málaga, España.

Hábitat de la Mariquita de Adonis Hippodamia variegata

Puede ser encontrada en pastos, campos cultivados y jardines.

Mariquita de Adonis Hippodamia variegata. Puntos en los élitros.

Por lo general, es más frecuente en plantas ruderales y malezas en suelos arenosos y abiertos, pero a veces se encuentra en la hojarasca o en sitios abandonados, industriales o incluso sobre la ropa tendida al sol.

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Otro coccinélido que puede observarse sobre la planta pepinillo del diablo, Ecballium elaterium, es la Mariquita del melón Henosepilachna argus.

Referencias bibliográficas y de interés

Franzmann, Bernard. (2002). Hippodamia variegata (Goeze) (Coleoptera: Coccinellidae), a predacious ladybird new in Australia. Australian Journal of Entomology. 41. 375 – 377. 10.1046/j.1440-6055.2002.00318.x.

Hesler, Louis & Lundgren, Jonathan. (2011). Hippodamia variegata (Goeze) (Coleoptera: Coccinellidae) Found in South Dakota, U.S.A.. The Coleopterists Bulletin. 65. 78-79. 10.2307/41316645.

Gardiner, M.M., and G.L. Parsons. 2005. Hippodamia variegata (Goeze) (Coleoptera: Coccinellidae) detected in Michigan soybean fields. The Great Lakes Entomologist 38: 164–169.

Wheeler Jr., A.G., and C.A. Stoops. 1996. Status and spread of the Palearctic lady beetles Hippodamia variegata and Propylea quatuordecimpunctata (Coleoptera: Coccinellidae) in Pennsylvania, 1993–1995. Entomological News 107: 291–298.

Bustamante-Navarrete, Abdhiel & Marquina Montesinos, Edgar & Elme Tumpay, Araseli. (2017). Primer registro de Hippodamia variegata (Goeze 1777) (Coleoptera: Coccinellidae) en el Perú. Arquivos Entomolóxicos. 17. 347-350. 10.5281/zenodo.822016.

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