Lapa Patella caerulea

La Lapa Patella caerulea es un molusco gasterópodo que se adhiere a las rocas dejando únicamente a la vista la concha que las protegen.

Perteneciente a la Familia Patellidae, formada por géneros que portan conchas cónica con fuertes crestas radiantes o delgadas. No se retraen en espiral y tampoco tienen opérculo. Pie grande y ovalado, con unión muscular en forma de herradura al caparazón. 

La identificación de especies perteneciente al género Patella han supuesto un verdadero desafío taxonómico. Además factores abióticos (temperatura, luz, salinidad, corrientes, etc.) pueden producir cambios morfológicos en la concha que lo complican aún más. Las lapas del género Patella son gasterópodos que se alimentan de las algas que se desarrollan en rocas del litoral medio e infralitoral superior del Atlántico este y Mediterráneo costas en latitudes templadas.

El género Patella registra 7 especies en la Península Ibérica:

  • Caerulea.
  • Ferruginea.
  • Intermedia.
  • Nigra.
  • Rustica.
  • Ulyssiponensis.
  • Vulgata.

Las lapas de este género son generalmente fáciles de encontrar, aunque no todas. Algunas se encuentran catalogadas como amenazadas (Patella ferruginea, en peligro de extinción) y únicamente se localizan en ubicaciones muy concretas y en pocos ejemplares.

La mayoría de las áreas rocosas tendrán una población de lapas que pueden ser observadas principalmente durante la marea baja.

En varios estudios de contaminación, se ha sugerido que las especies del género Patella podrían utilizarse como indicadores de contaminación. Algunas especies son recolectadas para consumo humano y como cebo de pesca.

Lapa Patella caerulea

Consideradas como lapa nativa del mediterránea. Se encuentra en entornos rocosos del litoral medio y bajo.

Concha ovalada en forma de cono aplanado, sin espiral, ápice ligeramente desplazado hacia adelante, con una longitud de hasta 8 cm. Tiene crestas finas y su reborde es irregular y ondulado. Coloración variable, parda, verdusco, rojo o violácea. En el interior de la concha destacan bandas oscuras y una mancha de nácar, de color azul, en posición central.

Una lapa del género Patella. Vista ventral.

Comestible en algunas localidades. Sin interés comercial.

Distribución de la Lapa Patella caerulea

Endémica del Mediterráneo.

También presente en algunos lugares del Atlántico oriental. Por ejemplo en el Golfo de Vizcaya, Canarias o costa marroquí.

  • Los ejemplares mostrados en las fotografías pertenecen a una de las muchas playas rocosas de Benalmádena Costa, Málaga, España. Para fotografiar la zona ventral (pie) han sido dispuestas sobre un cristal.

Hábitat de la Lapa Patella caerulea

Litoral medio y bajo. Sobre las rocas en aguas superficiales. La conchas se adhieren firmemente sobre el sustrato rocoso. Se les puede observar formando grupos.

Referencias bibliográficas y de interés

Templado Gonzalez, J. 2018.  Genus Patella. Linnaeus, 1758. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=2390
(Fecha de acceso: 08/11/2020).

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(2012) PCR-RFLP: A practical method for the identification of specimens of Patella ulyssiponensiss.l. (Gastropoda: Patellidae), Italian Journal of Zoology, 79:1, 50-59, DOI: 10.1080/11250003.2011.620988

Vafidis, Dimitris & Drosou, Irini & Demetriou, Konstantina & Klaoudatos, Dimitris. (2020). Population Characteristics of the Limpet Patella caerulea (Linnaeus, 1758) in Eastern Mediterranean (Central Greece). Water. 12. 1186. 10.3390/w12041186.

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BASE DE DATOS TERMINOLÓGICA Y DE IDENTIFICACIÓN DE ESPECIES PESQUERAS DE LAS COSTAS DE ANDALUCÍA

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