Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens

El Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens, es un ortóptero que utiliza su camuflaje sobre el terreno antes de desplegar sus alas azules tratando de huir a nuestro paso.

Perteneciente a la Familia Acrididae. En esta familia se dan saltamontes generalmente de tamaño medianos a grandes, hábitos diurnos, habitan espacios abiertos y, gracias a sus fémures traseros, dan grandes saltos.

El género Oedipoda, tiene una distribución muy amplia, que incluye
las regiones Paleártica y Oriental. Al menos 11 especies habitan el área mediterránea, algunas de las cuales se subdividen en diferentes subespecies. Este género presenta un pronoto con la quilla longitudinal muy clara, bruscamente interrumpida por el surco transversal.

En la Península Ibérica se dan 5 especies del género Oedipoda:

  • Caerulescens.
  • Charpentieri.
  • Fuscocincta.
  • Germanica.
  • Miniata.
Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens de color marrón sobre tierra ocre.

Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens

Un saltamontes grande, que alcanza una longitud de entre 15 y 28 mm, siendo las hembras las que alcanzan la talla máxima. Los machos no suelen superar los 20 mm. De coloración críptica con bandas más oscuras en las alas delanteras. Presenta una quilla marcada en el pronoto. Fácil de distinguir de otras especies por mostrar tonalidades azules en las alas traseras cuando despega tras el salto. Es una especie diurna.

Destaca por una coloración variable que va a depender en gran medida del sustrato o entorno del área donde habite. Pueden ser observados en colores ocres, diferentes tonos grisáceos, pero todos con bandas más oscuras en las patas traseras y las alas anteriores.

Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens de color gris sobre piedras

Las antenas relativamente cortas, con menos de 30 segmentos. Alas traseras completamente desarrolladas y funcionales para el vuelo. Los machos son débiles estriduladores.

En caso de sentirse amenazado, abandonan su posición camuflada y saltan en el último momento.  

Se alimenta principalmente de gramíneas.

Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens en el tallo de una planta

El ovipositor en las hembras es corto. En la reproducción, la hembra deposita los huevos en el suelo. Los machos sufren cuatro mudas y las hembras cinco antes de llegar a la fase adulta.

Distribución del Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens

Prácticamente toda Europa con dispersión hacia Medio Oriente y Asia Occidental. Norte de África.

Hábitat del Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens

Especie termófila que se encuentra comúnmente en áreas abiertas y desprotegidas así como en campos pedregosos, donde es difícil de ver. Escombreras, canteras, etc. Lugares con poca humedad.

Detalle de patas de un Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens

Entradas recomendadas

Un saltamontes de dimensiones desproporcionadas y descrito hace escasos meses es el Saltamontes gigante Acinipe hesperica.

Experiencia con el Saltamontes de alas azules Oedipoda caerulescens

Es un saltamontes muy común en la provincia de Málaga, ya que encuentra todas sus preferencias de hábitat (poca húmedas, zonas de vegetación baja en terrenos planos, pedregales, etc.).

Son múltiples las observaciones de este ejemplar. Por citar algunas indicar que las fotografías han sido tomadas en la localidad de Coín, Almogía, distrito Puerto de la Torre. Todas las localizaciones pertenecen a la Provincia de Málaga, España.

Referencias bibliográficas y de interés

Pardo, J.E., Gómez, R., Del Cerro, A., 1995. Claves de determinación de los Orthopteroidea de los principales sistemas montañosos de Castilla-La Mancha. Anales de Biología, 20: 119-193

Watson, L., and Dallwitz, M.J. 2003 onwards. Insects of Britain and Ireland: the genera of Orthoptera. Version: 27th July 2019. delta-intkey.com

Aguirre-Segura, Antonio & Pascual, Felipe. (1987). Clave para la identificación de los Ortópteros de la provincia de Almería. Boletín del Instituto de Estudios Almerienses. 7. 119-144.

Fontana, Paolo & Buzzetti, Filippo & Massa, Bruno. (2019). A new rare species of Oedipoda Latreille, 1829 (Orthoptera: Acrididae) from South Italy. Zootaxa. 4614. 10.11646/zootaxa.4614.1.2.

Javier Blasco-Zumeta. FAUNA DE PINA DE EBRO Y SU COMARCA. INSECTA. 175 Oedipoda caerulescens (Orthoptera, Acrididae)

Iberfauna. 2008.  Genus Oedipoda. Latreille, 1831. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=35520
(Fecha de acceso: 17/10/2020).

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