Abeja europea Apis mellifera

La Abeja europea o abeja común Apis mellifera necesitaría (más bien merecería) una extensa y casi interminable entrada para poder dar a conocer todos los aspectos y características que rodean a esta especie. Aún así, trataremos de sintetizar de manera amena la información que venimos ofreciendo en otras tantas especies presentadas en la web.

Dudo que existan personas que no hayan observado a esta especie, así como que desconozcan la importancia que para los ecosistemas suponen. Sin embargo en los últimos años las poblaciones de abejas se han reducido considerablemente.

Abeja europea Apis mellifera sobre una margarita

Perteneciente a la familia Apidae, son visitantes frecuente de flores en praderas, jardines y parques. Es bien conocida por su gran labor polinizadora en plantas, tanto silvestres como cultivadas. Además, elaboran productos como la miel, propóleo, jalea real, polen… Su explotación supone una actividad económica.

Abeja europea Apis mellifera

Aunque es una especie domesticada, también existen colonias salvajes que anidan en huecos de árboles huecos o algún espacio protegido. 

La especie en sí está representada por un entramado de varias subespecies europeas (Apis mellifera ligustica, Apis mellifera carnica, Apis mellifera mellifera, Apis mellifera causcasia y Apis mellifera iberica). 

Características morfológicas de la Abeja europea Apis mellifera

La Abeja europea Apis mellifera mide aproximadamente 1,2 cm de largo, aunque el tamaño varía entre las distintas cepas de esta especie. De color rojo / marrón con bandas negras y anillos de color amarillo anaranjado en el abdomen. Tienen vello en el tórax y menos vello en el abdomen. También tienen una canasta destinada a la recolección de polen en sus patas traseras. Las patas de las abejas son en su mayoría de color marrón oscuro / negro.

Abeja europea Apis mellifera sobre flor de tomillo u oregano

La cabeza y el tórax disponen de vellos, algo erizados y varían de color según la cepa. Dos ojos compuestos grandes y tres ojos simples. Dos antenas sensibles para la detección de olores.

Abeja europea Apis mellifera: Castas

Como insecto social conviviendo en colonias, se clasifican en castas:

1. Abejas obreras

Son hembras no reproductivas aunque en caso de pérdida de la reina, algunas obreras, denominadas obreras ponedoras, pueden poner huevos no fecundados que originarán zánganos. Son los más pequeños en tamaño de las tres castas.

Sus cuerpos están especializados para la recolección de polen y néctar. Tienen un aguijón con púas, con el saco de veneno. 

Abeja europea Apis mellifera recolectando polen de una flor de vinagreta. Patas cargadas de polen.

En una colmena podemos encontrar entre 10.000 y 70.000 abejas de esta casta. Su ciclo de vida es variable y depende en gran parte de la época del año que emerjan. Sus funciones dentro de la colonia pueden variar dependiendo de la edad.

2. Zánganos

Son la casta masculina. La cabeza y el tórax del zángano son más grandes que los de las castas femeninas. Con grandes ojos que se asemejan a los de una mosca, llegando a tocarse en la parte superior central de la cabeza. Su abdomen es grueso y romo al final, con forma de bala en lugar de puntiagudo como ocurre con las castas femeninas. No disponen de aguijón y su objetivo principal es fecundar a las reinas.

3. Abeja reina

Es la única hembra reproductora en la colonia durante circunstancias normales. De abdomen largo y rechoncho en comparación con una obrera. Dispone de aguijón, pero al contrario de las obreras no morirá en caso que deba utilizarlo.

En la colmena de la subespecie Iberiensis únicamente hay una reina.

Puede alcanzar y superar los 5 años de vida.

Importancia económica 

La polinización de las abejas contribuye significativamente a la producción mundial de alimentos. Las abejas polinizan más del 30% de los alimentos que comemos. Además las abejas melíferas también producen otros productos como la miel, polen, cera, jalea real y propóleo.

Panales para Abeja europea Apis mellifera

Amenaza para la Abeja europea Apis mellifera

Entre las principales amenazas destacan:

  • Enfermedades y parásitos: destacan ácaros como Acarapisosis, Varroosis y Tropilaelaps, la bacteria Loque o la infestación por el escarabajo de las colmenas (Aethina tumida).
  • Agricultura industrial: donde los productos fitosanitarios son utilizados masivamente afectando a las abejas.
  • Cambio climático: por ejemplo la aparición de fenómenos meteorológicos más intensos (inundaciones, periodos de sequía, incendios…), desajustes en ciclos de floración y ataque de especies invasoras que atacan a las abejas.

Distribución de la Abeja europea Apis mellifera

Se encuentra naturalmente en Europa, Oriente Medio y África.  Actualmente, las abejas melíferas europeas están naturalizadas en todos los continentes excepto en la Antártida.

Hábitat de la Abeja europea Apis mellifera

Prados, áreas boscosas abiertas, bordes de caminos, jardines, desde el nivel del mar hasta las montañas.

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Experiencia con Abeja europea Apis mellifera

Es una de los insectos más comunes de observar en cualquier salida fotográfica. En cualquier recoveco con flores es muy probable que antes o después se presente alguna abeja.

Ten en cuenta que existen multitud de especies de abejas por lo que puedes llevarte alguna sorpresa cuando revises las fotos.

Finalmente indicar que las fotografías que se presentan en esta entrada han sido tomadas en la Provincia de Málaga (España).

Referencia bibliográfica y de interés

Hammond, G. and M. Blankenship 2009. «Apis mellifera» (On-line), Animal Diversity Web. Accessed September 23, 2020 at https://animaldiversity.org/accounts/Apis_mellifera/

Patricia, Castellanos-Potenciano & Gallardo-López, Felipe & Sol-Sánchez, Ángel & Landeros-Sánchez, Cesáreo & Padilla, Gabriel & Pablo, Sierra-Figueredo & Santibáñez-Galarza, José. (2016). Impacto potencial del cambio climático en la apicultura. Revista Iberoamericana de Bioeconomía y Cambio Climático. 2. 1-19. 10.5377/ribcc.v2i1.5673.

MANUAL PRÁCTICO DE OPERACIONES EN LA LUCHA CONTRA Aethina tumida y Tropilaelaps spp. DG de Sanidad de la Producción Agraria
SG de Sanidad e Higiene Animal y Trazabilidad. MINISTERIO
DE AGRICULTURA, ALIMENTACIÓN Y MEDIO AMBIENTE. 2016.

Ortiz Sánchez, F.J. 2020.  Species Apis mellifera. Linnaeus, 1758. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=25937
(Fecha de acceso: 23/09/2020).

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