Abejas cuco del género Thyreus

Las Abejas cuco del género Thyreus son de naturaleza cleptoparásita de otras abejas pertenecientes al género Amegilla y Anthophora.

Estas abejas pertenecen a la Familia Apidae; contienen especies altamente sociales pero también algunas especies solitarias y comunales.

El género Thyreus son abejas negras con manchas y parches blancos o azules. El cuerpo está recubierto por densos pelos plumosos. Las especies son muy variables y, a veces, incluso crípticamente similares a taxones cercanos, lo que hace que este género sea una pesadilla para los estudiosos de las abejas. Morfológicamente se parecen mucho al género Melecta. Entre 8 y 14 mm.

Este género comprende 111 especies en todo el mundo.

Abejas cuco del género Thyreus sobre un tallo agarrado por sus mandíbulas. Vista lateral

Tienen exoesqueletos duros y gruesos para ayudar protegerlos del ataque de abejas anfitrionas.

Como se ha comentado, se trata de un género particularmente difícil de agrupar las especies. Visualmente puede observarse el color, tamaño, el patrón de colores, la estructura de las antenas, la forma del escudete, la del último terguito especialmente en el macho, presencia o ausencia de diente en el fémur posterior, forma de tibia media, la disposición de la pilosidad en la cara o pronoto. En caso de duda se estudia la genitalia masculina para una identificación certera. En algunos casos incluso será necesario una disección para observar los esternitos internos.

Abejas cuco del género Thyreus sobre un tallo agarrado por sus mandíbulas. Vista frontal

Son voladoras bastante rápidas y discretas. 

Abejas cuco del género Thyreus sobre un tallo agarrado por sus mandíbulas. Vista semi lateral

El nombre Thyreus alude al escutelo en forma de escudo que se extiende hacia atrás sobre el metanoto. Thyreos era un gran escudo ovalado que se usaba comúnmente en los ejércitos helenísticos.

Distribución de las Abejas cuco del género Thyreus

El género consta de unas 110 especies descritas, de amplia distribución mundial (dispersión paleártica). Ausente en toda América.

Europa y región mediterránea. La especie Thyreus ramosus parece ser la especie más abundante en la Península Ibérica.

Hábitat de las Abejas cuco del género Thyreus

Áreas urbanas, bosques, tierras boscosas y brezales.

Abejas cuco del género Thyreus sobre un tallo agarrado por sus mandíbulas. Vista lateral en fondo verde

Biomasas áridos o subáridos, matorrales, estepas, subdesiertos y desiertos.

Las Abejas cuco del género Thyreus son cleptoparásitas

La abeja cuco es un animal parásito, llamado cleptoparásitos. En el género Thyreus, estas abejas parasitan los nidos de Amegilla. La hembra adulta pone sus huevos en el nido de otras abejas y, una vez han nacido matan a sus anfitrionas y se alimentan del polen y del néctar almacenado.

Entradas recomendadas

¿Buscando abejas? Entra en la entrada dedicada a una gran abeja, el Abejorro negro del género Xylocopa.

Experiencia con las Abejas cuco del género Thyreus

Es un ápido muy interesante, y curioso, de observar sobre todo cuando se cuelgan, a través de sus mandíbulas, en tallos para pernoctar.

Creo que únicamente he observado dos ejemplares, en la misma zona, ya entrada la tarde. El viento me impidió grabar nítidamente clips de videos.

Finalmente indicar la zona de observación; Distrito del Puerto de la Torre, Málaga, España.

Referencia bibliográfica y de interés

Bodlah, Imran & Amjad, Muhammad & Bodlah, Muhammad & Qayyum, Abdul. (2016). First record of two genera of Anthophorini and one genus of Melectini (Apinae: Apidae: Hymenoptera) from Pothwar Punjab, Pakistan. 4. 1031-1035.

Vergés, F. 1967. Estudio monográfico de los Thyreus Panzer (Crocisa Jurine) de España (Hym. Apidae). Miscelánea Zoológica, Museo de Zoología, Barcelona 2(2): 101–110.

Kimmel, Chase Billingsley, 2019. A Guide to Native Bees of Australia. CSIRO Publishing, Clayton South, Victoria, Australia. 280 pp.

Rasmont P. 2014. Atlas of the European Bees: genus Thyreus. 1st Edition. STEP Project, Atlas Hymenoptera, Mons, Gembloux. http://www.atlashymenoptera.net/page.aspx?ID=258

Ortiz Sánchez, F.J. 2020.  Genus Thyreus. Panzer, 1806. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=130657
(Fecha de acceso: 20/09/2020).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies