Abeja cardadora Anthidium florentinum

La Abeja cardadora Anthidium florentinum es una especie robusta que a simple vista destaca por su coloración similar con las avispas y por la territorialidad que ejerce el macho en su área de acción.

Perteneciente a la familia Megachilidae, segunda familia de abejas más grande del mundo. Son considerados grandes polinizadores de vegetación natural, urbana y agrícola. Se encuentran en una amplia diversidad de hábitats en todos los continentes, excepto en la Antártida. Para la anidación utilizan diversos materiales en la construcción de nidos (barro, pétalos, hojas, resina, grava…). Esta familia contiene una gran cantidad de las denominadas abejas cuco. Algunas especies han sido introducidas en varias regiones del mundo.

El género Anthidium es prácticamente cosmopolita. A diferencia de otros miembros de su familia Megachilidae, las especies de Anthidium no cortan partes de hojas o pétalos para usarlos en el nido. Son unos guardianes de su territorio, desde las hembras hasta las flores, utilizando su considerable peso para intimidar a otros visitantes. Las hembras de varios géneros en Anthidiini construyen varias celdas de cría con pelos de plantas que recogen con sus mandíbulas. Los anthidium son especies generalistas, es decir, que pueden observarse en multitud de flores.

Abeja cardadora Anthidium florentinum sobre una flore recolectando néctar. Detalle de abdomen.

Abeja cardadora Anthidium florentinum

Es una abeja grande y robusta, de cuerpo rechoncho, especialmente los machos que pueden llegar a duplicar el volumen y longitud de las hembras. Los machos pueden alcanzar los 2,5 centímetros de tamaño, mientras que las hembras apenas superan 1 centímetro. Son de color negro con franjas amarillas. Los machos tienen pelos blancos a grises en la parte lateral del abdomen, lo que la convierte en una gran polinizadora para diversas plantas. Disponen de mandíbulas denticuladas para cardar las plantas y recuperar los pelos vegetales para sus nidos. Presentan espinas laterales en los tres últimos tergito, siendo esta característica uno de los rasgos distintivos de los machos de esta especie.

Abeja cardadora Anthidium florentinum sobre una flore recolectando néctar

Son capaces de mantener un vuelo mantenido en la misma ubicación observando cualquier acontecimiento.

Conocida como Abeja cardadora de lana.

La Abeja cardadora Anthidium florentinum tiene macho un comportamiento territorial.

Los machos patrullan un territorio (entre entre 1,5 y 5,5 metros cuadrados) que defienden de entrada de otros machos u otras especies, incluso mucho mayores, que quieran recolectar néctar. Únicamente permitirá el acceso a las hembras de su misma especie.

Abeja cardadora Anthidium florentinum sobre una flores recolectando néctar. Detalles ojos

Reproducción de la Abeja cardadora Anthidium florentinum

Su sistema de apareamiento difiere del de la mayoría de las abejas, ya que las hembras copulan con varios machos. Cuando una hembra de su misma especie, el macho no tardará en aparearse con ella. Posteriormente la hembra buscará un lugar adecuado para construir el nido. En cambio el macho seguirá defendiendo su territorio y apareándose con cualquier hembra que acuda a alimentarse en las flores del mismo.

Abeja cardadora Anthidium florentinum copulando

Para hacer el nido las hembras seleccionan cañas huecas o galerías abandonadas por otros insectos. La rellenan fibras vegetales que recogen de hojas y tallos de cardos, labiadas, ortigas, rosáceas, etc. Forman las celdas (entre 6 y 12). Depositan polen y un huevo en cada una de ellas. En la primavera siguiente, las hembras emergerán antes que los machos.

Distribución de la Abeja cardadora Anthidium florentinum

Anthidium florentinum es originario de la cuenca mediterránea, donde su área de distribución se extiende por el sur y centro de Europa, Turquía, Irán, Palestina, Siria, Asia central y China. Se encontraron por primera vez en América del Norte en Montreal, Canadá en 2012 .

Hábitat de la Abeja cardadora Anthidium florentinum

Pueden encontrase en áreas con abundancia de flores y plantas con una floración prolongada como la lavanda, los rosales silvestres o mentas.

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Experiencia con la Abeja cardadora Anthidium florentinum

Es una abeja que impresiona por su robustez. Parece estar buscando bronca con cualquiera que se acerque. Se pueden observar claramente las embestidas entre los machos cual luchadores de sumo.

Finalmente indicar que las fotografías han sido tomadas en Benaoján, Málaga, España.

Referencia bibliográfica

Ornosa, Concepción & Ortiz-Sanchez, Francisco & Torres, Félix. (2008). Catálogo de los Megachilidae del Mediterráneo occidental (Hymenoptera, Apoidea). III. Anthidiini y Dioxyini. Graellsia: revista de zoología, ISSN 0367-5041, Vol. 64, Nº. 1, 2008, pags. 61-86. 64. 10.3989/graellsia.2008.v64.i1.55.

CATÁLOGO DE LOS MEGACHILIDAE DEL MEDITERRÁNEO
OCCIDENTAL (HYMENOPTERA, APOIDEA). III. ANTHIDIINI Y DIOXYINI C. Ornosa, F. J. Ortiz-Sánchez* & F. Torres. Graellsia, 64(1): 61-86 (2008).

Contribución al conocimiento de las abejas del género Anthidium
Fabricáis, 1804 en Andalucía (Hym., Apoidea, Megachilidae). F. J. Ortiz y Sánchez. Boletín Asoc. esp. Entom. Vol. 14: páginas 251-260. Salamanca, Diciembre 1990.

Ortiz Sánchez, F.J. 2020.  Species Anthidium (Anthidium) florentinum. (Fabricius, 1775). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=130174
(Fecha de acceso: 19/09/2020).

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