Pez Araña Trachinus draco

El Pez Araña Trachinus draco es una especie típica de fondos arenosos que aprovecha el sustrato para mantenerse camuflado y a veces sólo deja entrever sus ojos y la punta de la primera aleta dorsal.

La especie Trachinus draco, a parte de pez araña, también recibe otros nombres como pez escorpión o faneca brava. En inglés son denominados greater weever.

Pez Araña Trachinus draco enterrado en un fondo arenoso. Sólo se le ve un ojo y la boca.

El Pez Araña Trachinus draco pertenece a la Familia Trachinidae. De manera resumida, la morfología de esta familia responde a peces de cuerpo alargado y compromida. Ojos situados en la parte superior de la cabeza. Hocico corto, boca grande y dientes pequeños. Segunda aleta dorsal larga. Aleta anal larga. Ausencia de vejiga natatoria. Las espinas de la aleta dorsal y opercular disponen de glándulas venenosas. Capaces de enterrarse en la sobre fondos arenosos, fangosos o de grava. Hasta 45 cm de tamaño máximo en la especie Trachinus araneus.

Esta familia, en la Península Ibérica, se divide en dos géneros,  Trachinus y Echiichthys. A su vez, el género Trachinus dispone de tres especies:

  • Araneus.
  • Draco.
  • Radiatus.

Pez Araña Trachinus draco

Este pez es conocido por la consecuencia de su picadura ya que el veneno puede provocar inflamación, dolor, vómitos, fiebre e incluso afectar a la respiración o sufrir convulsiones. El veneno puede ser inoculado por alguna de las espinas situadas en los radios espinosos de la primera aleta dorsal o de las espinas de los opérculos. Incluso con un ejemplar muerto podemos sufrir las consecuencias de su picadura.

Pez Araña Trachinus draco enterrado en un fondo arenoso. Sólo se le ven los ojos y la boca.

En la época estival es cuando se producen las mayores incidencias. Bañistas que sin querer pisan a peces arañas enterrados o pescadores, especialmente deportivos, que en la manipulación de la captura sufren algún pinchazo.

El Pez Araña Trachinus draco, es de cuerpo alargado y comprimido lateralmente. Entre 25 y 30 cm. Se estima que la longitud del cuerpo es seis veces la de la cabeza. Son de coloración pardo‐amarillenta en la parte superior, con manchas oscuras en la cabeza. Lateralmente es blanco‐amarillenta, alternando líneas oblicuas de color azulado y amarillo. Su tamaño alcanza hasta los 45 cm.

Suelen encontrarse en sustratos arenosos, en los cuales están bien camuflados. Con frecuencia, se entierran parcialmente dentro del sustrato, revelando sólo porciones del cuerpo que poseen espinas, dorsal y operculares.

Es un pez depredador que actúa por emboscada. Se alimenta de pequeños invertebrados y peces, capturados principalmente de noche.

A pesar de su naturaleza venenosa, el Pez Araña Trachinus draco es comestible y tiene una importancia comercial menor.

Distribución del Pez Araña Trachinus draco

Se encuentra ampliamente distribuido desde Noruega a Marruecos (incluyendo Madeira y las Islas Canarias) y en el Mar Mediterráneo.

Hábitat del Pez Araña Trachinus draco

Descansa sobre fondos arenosos, fangosos o de grava. A menudo enterrado con los ojos y la punta de la primera aleta dorsal expuesta. Desde unos pocos metros hasta los 150 m.

Pez Araña Trachinus draco enterrado en un fondo arenoso. Sólo se le ve un ojo y la boca.

El Pez Araña Trachinus draco pica y es venenoso

La primera recomendación es tratar de prevenir su picadura:

  • No toques nunca este pez. No intentes atraparlo. Su reacción habitual es la huída pero no descartes que trate de defenderse.
  • Si lo has pescado, manipúlalo con cuidado. Existen diferentes accesorios (pinzas) para una manipulación segura. Aún muerto evita tocar las espinas.
  • Si lo observas mientras buceas, evite un acercamiento al ejemplar para tratar de observarlo con precisión o fotografiarlo.
  • Protege tus pies con sandalias o escarpines si va andar entre rocas situadas a la orilla del mar o en la playa.

Síntomas de la picadura de un pez araña

El efecto del veneno varía de persona a persona, y algunos solo sufren un dolor relativamente leve. Sin embargo, en otros, el dolor puede ser insoportable y la parte del cuerpo que ha sido picada puede enrojecerse, inflamarse e hincharse. También puede haber entumecimiento y, en casos extremos, incluso puede haber parálisis localizada durante un corto período de tiempo.

Por lo general, el dolor comienza a desaparecer después de unas horas.

Tratamiento ante una picadura de pez araña

Ante una picadura, se debe retirar los restos de las espinas clavadas y aplicar calor en la zona afectada a fin de destruir la mayor cantidad de toxina posible, también desinfectaremos la zona inmediatamente. La mejor acción es colocar la parte del cuerpo lesionada en agua muy caliente (tan caliente como la víctima pueda soportar sin quemarse) ya que el veneno está basado en proteínas y se destruye con el calor.

Al ser una toxina de naturaleza proteica, a 42 ºC se desnaturaliza y pierden sus propiedades, por lo que se recomienda que se someta la zona afectada a la mayor cantidad de calor posible.

Si un pez araña pica a niños, ancianos o personas con problemas de salud o si alguien tiene una reacción particularmente grave a una picadura, puede ser conveniente buscar atención médica inmediata.

Entradas recomendadas

Otro pez que dispone de espinas venenosas y puede observarse en playas rocosas del litoral de Málaga es el Rascacio Scorpaena porcus.

Experiencia con el Pez Araña Trachinus draco

Es un pez relativamente fácil de ver en fondos arenosos y a poca profundidad. Puede verse reposando en el fondo quieto, tanto cubierto de arena como desprotegido de ella.

Mi experiencia me indica que el pez tiende a huir si es molestado lo que no quita que el pez puede defenderse si es molestado. La reacción de cualquier animal salvaje es inesperada.

Practicando pesca deportiva es muy fácil que esta especie sea capturada ya que tiene un apetito voraz y una boca muy grande capaz de tragar casi cualquier señuelo. Todo el que practique pesca debería reconocer esta especie para saber como actuar y no sufrir las consecuencias de su picadura.

Referencia bibliográfica y de interés

Gorman, Lucy & Judge, Sarah & Fezai, Myriam & Jemaà, Mohamed & Harris, John & Caldwell, Gary. (2020). The venoms of the lesser (Echiichthys vipera) and greater (Trachinus draco) weever fish– A review. Toxicon: X. 6. 100025. 10.1016/j.toxcx.2020.100025.

Iberfauna. 2008.  Genus Trachinus. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=24961
(Fecha de acceso: 26/08/2020).

Andrés Portillo Strempel. (2011). HISTORIA NATURAL DEL PEZ ARAÑA Y SU PICADURA. Amigos de la Barca de Jábega. Málaga.

Picaduras de animales. Protección Civil. España.

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