Insectos saltahojas de la Familia Issidae

Los Insectos saltahojas de la Familia Issidae son unos insectos muy pequeños que no pueden volar pero, para compensarlo, tienen un gran potencial de salto. Es por ello que en inglés son denominados Planthopper.

El género Issus pertenece a la familia de los Fulgoromorfos, y a su vez al Orden de los Hemípteros. Los hemípteros como las chicharras se caracterizan por disponer un aparato bucal chupador, con el que comúnmente se alimenta de savia.

Insectos saltahojas Familia Issidae lateral

Los fulgoromorfos son insectos de pequeño tamaño que suelen pasar desapercibidos entre la vegetación donde se hospedan. Se alimentan de savia. Como todos los hemípteros, tienen metamorfosis incompleta.

En Europa, los fulgoromorfos son insectos pequeños y poco coloridos. En los trópicos, sin embargo, se dan especies más grandes y vistosas.

Dentro de los Fulgoromorpha destacan las siguientes:

  • Achilidae.
  • Cixiidae.
  • Delphacidae.
  • Dictyopharidae.
  • Flatidae.
  • Issidae.
  • Tettigometridae.
  • Tropiduchidae.

Es difícil establecer una serie de rasgos comunes debido a la variedad de formas que presentan las especies. Algunas características:

  • No tienen metamorfosis completa.
  • Aparato bucal picador-chupador.
  • Presentan ojos compuestos. Normalmente llevan dos ocelos en la proximidad de los ojos compuestos.
  • En general miden unos pocos milímetros.

Distribución de los Insectos saltahojas de la Familia Issidae

Presentan una distribución mundial. En zonas tropicales y subtropicales son más abundantes.

Hábitat

Están presentes en gran variedad de ecosistemas, asociados a las plantas hospedadoras.

Insectos saltahojas Familia Issidae vista frontal

Engranajes para saltar de los Insectos saltahojas de la Familia Issidae

Investigadores han desvelado con un microscopio electrónico de barrido que la especie Issus coleoptratus cuenta con un mecanismo especial en sus extremidades. De hecho, dispone de «engranajes dentados» en la base de sus patas.

Simbiosis – Mutualismo con hormigas

Se dan relaciones mutualistas entre hormigas y “homópteros”, conocidas con el nombre de trofobiosis. Muchos de estas especies reciben cuidados por parte de hormigas.

Insectos saltahojas Familia Issidae trofobiosis.

La extracción de savia de los tejidos vegetales usando los estiletes, conlleva tiempo, por lo que los insectos saltahojas son más vulnerables ante depredadores.

Las hormigas asisten y protegen a los insectos saltahojas de la Familia Issidae a cambio de excreciones azucaradas, conocido en inglés como honeydew.

Algunas especies son consideradas plagas

Algunas especies de fulgoromorfos son vectores de enfermedades provocadas por bacterias (por ejemplo la Xylella fastidiosa en el olivar a través del barrillo del olivo, Agalmatium flavescens).

En el proceso de alimentación inyectan sustancias con la saliva
que pueden provocar daños en las plantas. Dentro de estos subórdenes se encuentran algunas de las especies responsables de las más importantes plagas agrícolas en todo el mundo.

Entradas recomendadas

Un clásico de estos meses y del mismo orden que el protagonista de la entrada que acabas de leer es la Chicharra Cicada barbara lusitanica.

Experiencia fotográfica con Insectos saltahojas de la Familia Issidae

La primera vez que observé esta especie no supe donde clasificar esta especie ya me parecieron «mini» chicharras pero al verlos saltar de forma tan contundente dudé si era algún tipo de saltamontes. Pero si observas detenidamente los ejemplares se pueden ver al aparto bucal chupador.

Suelen encontrarse varios ejemplares de una vez, donde probablemente si tratas de acercarte «desaparezcan» mucho de ellos en milésimas de segundos. Pero con cautela y paciencia es posibles fotografiar algún ejemplar más confiado.

Muy comúnmente los veo asociados a hormigas, donde éstas recolectan los excreciones azucaras de las saltahojas.

Finalmente indicar que las fotografías han sido tomadas en Málaga y Granada, España.

Todas las fotografías han sido comprimidas en tamaño y calidad para una mejor navegabilidad del usuario. Si estás interesado en alguna de las fotografías de la web debes ponerte en contacto.

Referencia Bibliográfica y de interés

Gnezdilov, Vladimir & Holzinger, Werner & Wilson, Michael. (2014). The Western Palaearctic Issidae (Hemiptera, Fulgoroidea). An illustrated checklist with keys to genera and subgenera. Proceedings of the Zoological Institute of the Russian Academy of Sciences. 318 Supplement 1. 1-118.

Science, 13 Sep 2013: Vol. 341, Issue 6151, pp. 1254-1256. DOI: 10.1126/science.1240284

PHYTOMA España. Nº 277 MARZO 2016. Vectores potenciales de Xylella fastidiosa en el olivar de la provincia de Sevilla. Antonio Serrano Caballos, María Isabel González Fernández, Antonio Manuel Sánchez Megías y José Manuel Durán Álvaro (Laboratorio de Producción y Sanidad Vegetal de Sevilla. Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural. Junta de Andalucía).

Fernández, Fernando. (2003). Relaciones entre hormigas y «Homópteros» (Hemiptera: Sternorrhyncha y Auchenorrhyncha). 10.13140/2.1.2839.2003.

Gjonov, Ilia & Lapeva-Gjonova, Albena. (2017). Agalmatium flavescens (Hemiptera, Issidae) and Camponotus aethiops (Hymenoptera, Formicidae) – an unknown trophobiotic association. Zoonotes. 109.

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