Mosquito Chironomus plumosus

En esta nueva entrada os presento al Mosquito Chironomus plumosus. Primeramente indicar que es un mosquito que no pica, sus piezas bucales están muy reducidas y además, tampoco se alimenta.

Estos mosquitos pertenecen a la familia Chironomidae. Esta familia está ampliamente distribuidos en el mundo. Son conocidos como mosquitos no picadores. Pueden establecerse en espacios de agua salada y agua dulce, siendo en esta última más frecuente. A nivel mundial se estima que existen más de 15.000 especies.

El nombre de «plumosus» es referido por el par de antenas plumosas que destacan en el macho.

Mosquito Chironomus plumosus macho. Se observan las antenas plumosas.
Mosquito Chironomus plumosus macho

En fase adulta mide entre 8-12 mm de largo. De cuerpo delgado y alargado. Patas largas y estilizadas, recuerda a las Típulas pero a una escala menor. Alas transparentes. Presenta una variedad de colores, verde, color jengibre, marrón y negro. Aparece una banda oscura al final de cada segmento abdominal.

Mosquito Chironomus plumosus sobre una pared. Se observan largas patas
Mosquito Chironomus plumosus hembra

Las hembras realizan las puestas en el agua. Las larvas del Mosquito Chironomus plumosus son muy característica ya que son color rojo, de hecho se les llama «gusanos de sangre«.

En primavera y el verano se les suele ver subiendo y bajando en las zonas de aguas estancadas, con un movimiento parecido a las efímeras. Los machos pueden agruparse sobre paramentos en multitud de ejemplares.

Distribución del Mosquito Chironomus plumosus

Distribución sobre las regiones templadas de Norteamérica y Eurasia.

Hábitat

Ríos. Lagos. Charcas.

Las larvas tienen capacidad para sobrevivir en aguas contaminadas. De hecho es la especie de la familia Chironomidae más resistente a la contaminación.

Ciclo biológico del Mosquito Chironomus plumosus

La hembra deposita los huevos en la superficie del agua. Forma unas masas gelatinosas que contienen aproximadamente 600 huevos. Los huevos se establecen en el fondo y tras unos días emergen las larvas que se entierran. Se alimentan de material orgánico.

El pasar de la fase larvaria a pupa dependerá de las temperatura del agua. Tras unos tres días, las pupas nadan a la superficie, completando el ciclo y transformándose en adultos. Ahora los adultos tienen como único objetivo buscar pareja. Su esperanza de vida es de entre tres a cinco días.

Mosquito Chironomus plumosus posición lateral. Se observan largas patas
Mosquito Chironomus plumosus hembra

Acuariofilia

Estos insectos, sobre todo en fase larvaria, son muy utilizados como alimento para peces de acuarios. Son una excelente fuente de proteína.

Experiencia Fotográfica

Finalmente indicar que es un insecto que al menos en la zona donde vivo se deja ver con frecuencia. Es una zona con un cañada cercana y explanadas de vegetación mediterránea.

Mosquito Chironomus plumosus vista de frente. Primer plano de ojos.
Mosquito Chironomus plumosus hembra

No es un insecto huidizo para nada, de hecho me dio tiempo a montar un objetivo microscópico donde el acercamiento es tal que prácticamente toca al ejemplar con el frontal de la lente. En este caso he fotografiado a una hembra. Espero en breve incluir fotos de un macho donde se aprecian perfectamente las características que hacen honor a su nombre. Actualizado: Justo el día antes a la publicación de esta entrada pude fotografiar a un ejemplar macho.

Bibliografía de referencia

Popular British entomology; containing a familiar and technical description of the insects most common to the localities of the British Isles.

NUEVAS APORTACIONES AL CATÁLOGO FAUNÍSTICO DE LOS QUIRONOMIDOS (DIPTERA: CHIRONOMIDAE) DEL PARQUE NACIONAL DE DOÑANA (SW DE ESPAÑA). J.R. Jordá; O. Soriano; J. Ramírez-Uña; C. Montes.

Ecología y sistemática de los quironómidos (Insecta, Diptera) de los embalses españoles Narcís Prat i Fornells. 1978. Universidad de Barcelona.

RED DE ALERTA E INFORMACIÓN FITOSANITARIA. PROTOCOLO DE CAMPO PARA EL SEGUIMIENTO DEL CULTIVO. ARROZ.

INCUBACIÓN DE HUEVOS Y DETERMINACIÓN DEL CICLO BIOLÓGICO DE Chironomus sp. (CHIRONOMIDAE, DÍPTERA) EN CUBETAS DE PLÁSTICO
Germán MURRIETAMOREY , Jorge NÁJAR , Fernando ALCÁNTARA. INSTITUTO DE INVESTIGACIONES DE LA AMAZONÍA PERUANA

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