Mariquita del melón Henosepilachna argus

La Mariquita del melón Henosepilachna argus, también conocida como la mariquita de la bryona, es una especie muy parecida a la archiconocida Mariquita «común» Coccinella septempunctata.

A simple vista se podría diferenciar en varios aspectos, y es que la Mariquita del melón Henosepilachna argus:

  • Tamaño comprendido entre 6 y 8 mm. Cuerpo ovalado.
  • Es de color naranja, incluido el pronoto y las patas. Excepto los puntos y ojos que son de color negro.
  • Presenta vellosidades en élitros (no es nada común entre las mariquitas). Pelos muy finos, cortos, densos, blanquecinos.
  • Tiene 11 manchas/puntos negros6 puntos negros que normalmente presenta en cada élitro. Los puntos son más pequeños que la media del resto de la familia.
  • Asociada a plantas de pepino comúnmente. Suele aparecer sobre los conocidos como pepinillos del diablo (Ecballium elaterium).
Mariquita del melón Henosepilachna argus vista cenital

También consume bryonia (Bryonia dioica), que es altamente tóxico para muchas especies, incluyendo los seres humanos.

Una vez localizada en la planta nutricia no suele presentarse de manera aislada. Además de con otros ejemplares adultos, también es muy común que esté acompañada por larvas de la misma especie.

Pasan el invierno hibernando en pastos bajos

Larva de Mariquita del melón Henosepilachna argus

Larva alargada que a simple vista lo que más destaca son las ramificaciones espinosas por todo el cuerpo. Coloración base amarilla, con matices verdes, marrones y negros.

Distribución

Centro y sur de Europa, Reino Unido, Asia, norte de África.

Hábitat de la Mariquita del melón Henosepilachna argus

Presente en hábitats urbanos y rurales. Jardines, alrededor de cultivos, campos, bosques y arbustos.

Alimentación

Se alimenta de las hojas de bryona blanca y otras plantas de cucurbitáceas.

Larva y Mariquita del melón Henosepilachna argus sobre una hoja de pepinillo del diablo

Se alimentan de las hojas de plantas como melones, calabazas, pepinos, calabacines y calabazas

Experiencia fotográfica con la Mariquita del melón Henosepilachna argus

Es una especie muy fácil de localizar sobre los pepinillos del diablo. Tanto ejemplares adultos como larvas. No considero a la Mariquita del melón Henosepilachna argus que se especialmente huidiza por lo que el acercamiento es fácil.

Al sentirse molesta, repliega sus patas y cabeza a su interior. Si cae boca arriba adopta la misma posición, entiendo que queriendo aparentar que está muerta o para evitar exponer las partes más vulnerables.

Mariquita del melón Henosepilachna argus sobre una hoja de pepinillo del diablo replegada boca arriba

Hay que tener cuidado con la planta donde se hospeda, el pepinillo del diablo (Ecballium elaterium), ya que cuando sus frutos alcanza cierto grado de maduración, al tocarlos, expulsa de manera violenta sus semillas. Éstas pueden impactar con nuestros ojos.

Finalmente indicar que estas fotografías han sido tomadas en la zona de la ampliación de la Universidad de Málaga (España).

Entrada recomendadas

Otros coleópteros fáciles de observar y que se encuentra sobre flores son los Escarabajos de las flores Tropinota.

Fuentes bibliográficas consultadas

Prance, D.A. (2001). Henosepilachna argus (Geoffroy) (Coccinellidae) in Middlesex. The Coleopterist 10 (1): 4.

Menzies, I.S. & B.Spooner, B.M. (2000). Henosepilachna argus (Geoffroy) (Coccinellidae, Epilachninae), a phytophagous ladybird new to the U.K., breeding at Molesey, Surrey. The Coleopterist 9(1): 1.

Contribución al conocimiento de los Coccinellidae españoles.
Subfamilia Epilachninae. (Coleóptera). E. PLAZA INFANTE. Eos, t. LXIII, págs. 229-240 (1987).

2 thoughts on “Mariquita del melón Henosepilachna argus

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies