Cochinillas de la Humedad Crustáceos terrestres

Las Cochinillas de la Humedad son crustáceos terrestres. Pertenecientes al orden Isopoda, palabra originaria del latín que significa «pies iguales».

La mayoría de los isópodos son marinos. Es por ello que muchas especies de Cochinillas de la Humedad todavía ocupan sitios costeros o hábitats húmedos. Son sensibles a la pérdida de humedad.

Están emparentadas con las gambas y los cangrejos en vez de con los miriápodos (los conocidos cienpiés o milpiés con los que comparten en muchas ocasiones hábitat).

Las cochinillas de la humedad, de hecho, aún conservan características de la vida acuática:

  • Respiran mediante agallas.
  • Pueden sobrevivir sin problemas en el agua durante un tiempo.
  • Al igual que algunos organismos acuáticos, no orinan. Expelen los desechos a modo de vapor de amoniaco a través de su caparazón poroso.

Es un insecto (realmente crustáceo) familiar, de la infancia. Conocidos por casi todos. Sobre todo por la capacidad de hacerse una bola, aunque no todas las especies lo practican. Recuerda al armadillo (Dasypodidae) por su fuerte coraza y por la capacidad, también, que tienen algunas especies de hacerse bola.

Primer plano de una Cochinillas de la Humedad Porcellio. Se observa la armadura de este crustáceo.

Aunque se pueden encontrar durante todo el año, son más fáciles de observar en otoño y primavera, cuando las condiciones son húmedas, y la temperatura es suave.

Se cree que hay alrededor de 4000 especies de isópodos en el mundo, siendo pocas especies las terrestres.

Descripción de las Cochinillas de la Humedad, Crustáceos terrestres

Básicamente, son planas, ovales, muy frecuentemente de color gris (aunque se dan otros colores), con un exoesqueleto grueso previsto de pliegues, con segmentos corporales. Disponen de 14 patas.

Primer plano de una Cochinillas de la Humedad Porcellio. Se observa la anatomía de la especie.

Requieren mudar el exoesqueleto a medida que aumentan de tamaño. Tienen un par de antenas como guía para orientarse y dos pequeños «tubos», llamados urópodos, sobresaliendo en la parte final del abdomen.

Detalle de urópodo de una Cochinillas de la Humedad Porcellio. Se observa la anatomía de la especie.

¿Qué comen las Cochinillas de la Humedad?

Se alimentan de plantas podridas, hongos, hojarasca, hongos, frutos caídos, animales muertos e incluso heces. 

Al ser detritívoros contribuyen a la descomposición y al reciclaje de nutrientes. Mastican vegetación en descomposición en trozos pequeños permitiendo una rápida colonización y descomposición por bacterias y hongos.

Reproducción de las Cochinillas de la Humedad, Crustáceos terrestres

Después del apareamiento, las hembras llevan sus huevos fertilizados en una pequeña bolsa debajo de sus cuerpos.

Esperanza de vida

Varía según la especie. Pueden vivir durante tres o cuatro años. Además del hombre, sus principales depredadores son los ciempiés, sapos, musarañas y arañas.

Excretan amoniaco

Excretan amoniaco a través de su exoesqueleto. Es posible que debido al fuerte olor, reciban otros nombre comunes como marranitos o chanchitos.

Distribución

Presente en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Debido al comercio de plantas tropicales, en Europa, se han hallado especies exóticas dentro de los propios invernaderos. En la fauna ibérica no se han citado hasta ahora especies exóticas invasoras.

Revista IDE@ – SEA, nº 78 (30-06-2015): 1–12.

Hábitat de las Cochinillas de la Humedad,Crustáceos terrestres

Praderas, bosques, jardines, tierras de cultivo. Lugares húmedos y oscuros. Se pueden encontrar escondidas en paredes, debajo de las piedras, en los montones de compost, troncos, rocas, maderas, escombros, etc.

Clave para identificar especies

Se pueden diferenciar varias especies de Cochinillas de la Humedad. Las más comunes y sus diferencias son:

ArmadilliumOniscusPorcellio
De coloración mate, con manchas oscuras.gris oscuro, liso y con cierto brillo, algunas manchas oscuras a lo largo del eje del cuerpoamarillento con dibujos grises, algo rugoso, con pequeños tubérculos
Antenas de más de 6 artejosAntena de 8 artejosAntena de 7 artejos
facultad de enrollarse en esfera más o menos
perfecta
Sin capacidad de hacerse una bolaSin capacidad de hacerse una bola

Fuente original: https://cutt.ly/yyya2Fz

Especies identificadas

1. Armadillium Sp.

Aproximadamente de 18 mm de longitud. Recibe su nombre de transformarse en una bola. De color gris pizarra, pero pueden surgir formas rojas o irregulares.

Cochinillas de la Humedad transformado en bola

Las especies de Armadillidium presentan los  uropodos ‘cuadrados’  que terminan al ras del cuerpo.

2. Porcellio laevis

Cochinillas de la Humedad Porcellio sobre un fondo blanco. Se observa la anatomía de la especie.

Los adultos miden entre 15-18 mm de largo y unos 8 mm de ancho. El cuerpo es marrón y uniformemente liso y brillante; hay algo de gris a gris oscuro y hay dos pálidas líneas longitudinales. Tienen ojos bien desarrollados. Las antenas son casi la mitad del largo del cuerpo. Los urópodos son largos y delgado. Los inmaduros son de color gris pálido.

Robinson, W. (2005). Urban Insects and Arachnids: A Handbook of Urban Entomology. Cambridge: Cambridge University Press. doi:10.1017/CBO9780511542718

Experiencia fotográfica con Cochinillas de la Humedad Crustáceos terrestres

Es un crustáceo terrestre bastante común y fácil de localizar bajo piedras, troncos, plásticos, etc. donde mantengan cierto grado de humedad. Aunque sea muy común, existe una diversidad de especies que pueden incentivarnos a interesarnos por este animal y a buscar sus diferentes variedades.

Por norma general, al ser descubiertas, tienden a huir de la luz refugiándose en cualquier recoveco que tengan disponibles.

Su coloración grisácea, en muchos casos, puede reflejar el flash bastante por lo que se debe usar un buen difusor sobre todo si utilizas iluminación artificial.

Es un ejemplar utilizado en clases de biologías a distintos niveles, ya que es fácil de recoger y de mantener. Existe aficionados que crían y mantienen en cautividad especies exóticas.

Finalmente indicar también que las fotografías expuestas han sido tomadas en las inmediaciones de la Ampliación de la Universidad de Málaga, España.

2 comentarios sobre «Cochinillas de la Humedad Crustáceos terrestres»

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