Mosca del vinagre Drosophila melanogaster

La Mosca del vinagre Drosophila melanogaster es un díptero muy común en los hogares. Cuando alguna vez te has acercado al frutero y has observado revolotear algunos insectos de pequeño tamaño seguramente serían moscas del vinagre. Por otro lado, en las vinagreras de bares y restaurante, si no han tenido cuidado de revisarlas, suelen observarse en el fondo ahogadas.

Son moscas que se sienten atraídas por fruta madura, podrida y fermentada.

Vista cenital de una Mosca del vinagre Drosophila melanogaster en un fondo blanco

La mosca adulta se puede dividir en tres regiones: cabeza, tórax y abdomen. Los adultos miden aproximadamente 3 mm. Resalta el color amarillento en el cuerpo con franjas de color negro en el abdomen. De cabeza redondeada con ojos rojos compuestos, más otros tres simples. Tienen tres pares de patas. Antenas cortas. Su boca se ha desarrollado para absorber líquidos. La hembra es algo más grande que el macho. Las rayas negras en el abdomen pueden usarse para determinar el sexo. Los machos tienen una mayor cantidad de pigmentación negra en el extremo posterior del abdomen.

Una Mosca del vinagre Drosophila melanogaster sobre una ventana. Se observa la parte inferior del cuerpo

Distribución

La Mosca del vinagre Drosophila melanogaster está presente en todos los continentes excepto en la Antártida. El desarrollo de esta especie depende de la temperatura, y los adultos no pueden soportar las temperaturas más frías. Por lo tanto, en climas más fríos no pueden sobrevivir.

Hábitat de la Mosca del vinagre Drosophila melanogaster

La Mosca del vinagre Drosophila melanogaste vive en una amplia gama de hábitats, indistintamente si es urbano, suburbano o agrícola. Praderas, bosques, selvas, matorral, vertederos… Siempre ligados a una temperatura templada y cierto grado de humedad.

Ciclo biológico de la Mosca del vinagre Drosophila melanogaster

Al igual que todos los dípteros son de metamorfosis completa.

Las moscas de la fruta ponen sus huevos cerca de la superficie de los alimentos fermentados u otros materiales orgánicos. Al emerger, las pequeñas larvas continúan alimentándose de la masa en fermentación. Las larvas son diminutos gusanos blancos que carecen de patas y tienen una cabeza definida.

Una Mosca del vinagre Drosophila melanogaster de frente

El ciclo de vida completo, desde el huevo hasta el adulto, se puede completar en aproximadamente una semana. Además tienen un potencial reproductivo muy alto; sobre unos 500 huevos. Las crías se vuelven sexualmente maduras en una semana .

Investigación científica

La investigación de Drosophila es aplicable a una amplia gama de áreas de investigación. Ciencia biomédica, la biología evolutiva, control de plagas, la malaria o la bioinformática.

Se estima que el 61% de los genes conocidos de enfermedades humanas
tienen una coincidencia en el código genético de las moscas de la fruta. Debido a esto, las moscas de la fruta se han convertido en una herramienta útil en estudiar enfermedades humanas, por ejemplo Parkinson, Alzheimer, diabetes o cáncer.

Una Mosca del vinagre Drosophila melanogaster y su reflejo en un fondo blanco

Es un modelo animal de investigación muy económico comparado con otros animales. Fácil de recrear su hábitat, pueden congregarse infinidad de ejemplares en un simple tubo de ensayo.

Premios Nobel.

Las investigaciones donde se toma como modelo a la mosca de la fruta ya han recibido cinco Premios Nobel.

1º. Thomas Hunt Morgan en 1933, demuestra con la mosca de la fruta que los cromosomas son los portadores de los genes.

2º. Herman Muller, en 1946, descubre que los genes de la mosca de la fruta pueden mutar al estar expuestos a radiación.

3º. George Beadly y Edward Tatum, en 1958, premiado por descubrir que los genes actúan regulando determinados eventos químicos.

4º. Edward B. Lewis, Christiane Nusslein-Volhard y Eric F Wieschaus, en 1995, por el descubrimiento de la función de los genes en el desarrollo del embrión de la drosophila, en consonancia con el embrión humano.

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young, en 2017, utilizaron la mosca de la fruta como modelo de sus experimentos sobre los mecanismos moleculares que controlan los ritmos circadianos.

Primer animal en viajar al espacio

La Mosca del vinagre Drosophila melanogaster fue el primer animal en viajar al espacio.

Cría en cautividad de la Mosca del vinagre Drosophila melanogaster

No es difícil mantener moscas Drosophila. Se pueden guardar en
grandes cantidades en frascos pequeños, con algo de comida y un
tapón que permitan transpirar.

Existen muchas formulas para fabrican una papilla que sirva para alimentarlas. Se pueden alimentar con una mezcla de levadura seca, azúcar y harina de maíz, espesada con agar. Otros utilizan vinagre, levadura, zumos, copos de avena, puré de patatas etc.

A una temperatura de 25 °C, en 10 días se habrá completado el ciclo de huevo a adulto.

Incluso como alimento para mascotas

Fuente de alimento popular para peces de acuarios, arañas, pequeñas mantis religiosas y otros invertebrados.

Experiencia fotográfica con la Mosca del vinagre Drosophila melanogaster

Es un especie muy pequeña que se hace difícil fotografiar en libertad. También, misma circunstancia que con la especie de la entrada anterior el Escarabajo del tabaco Lasioderma serricorne.

Las fotos que se exponen han sido fotografiadas en el interior de mi casa, sobre las propias ventanas donde se posaban. No paraban quietas.

Finalmente indicar que las fotografías presentan recortes para poder apreciar mejor los detalles. Están realizadas con un objetivo macro a 1:1.

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Si te resulta interesante el mundo de las moscas, echa un ojo a esta entrada.

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