El Pez león un despiadado invasor

En correlación con alguna temática de entradas publicadas recientemente, por ejemplo la Tortuga de Florida, respecto a la naturalización de algunas especies exóticas a nuestro ecosistema, creo que es interesante hablar de un pez que se está convirtiendo en un problema. Se trata de el Pez león Pterois volitans un despiadado invasor que se localizó primeramente en el Mediterráneo más Oriental hasta llegar a aguas de Chipre, Grecia, Italia y ahora amenaza la costa mediterránea de España.

A fecha de la redacción de este artículo no he encontrado ninguna fuente fiable que indique que se hayan localizado en aguas españolas. Aunque si apuntan a un posible avistamiento en las Islas Baleares.

Aún así, esta especie ya se describe en varios informes de la Administración del Estado ya que se «teme su fácil dispersión por nuestras aguas«. Se ha incluido en el Catálogo de Especies Invasoras, Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto.

Descripción y característica del Pez León

Especie propia de arrecifes coralinos del Océano Índico y Pacífico. Pertenece a la familia de los peces escorpión, pariente lejano de nuestro pez el Rascacio Scorpaena porcus.

Este pez puede alcanzar en su etapa adulta un tamaño de entre 30 y 40 cm de largo. Destaca por su colorido; líneas blancas, marrones, violetas y rojas. Aletas pectorales y dorsales en forma de abanico. Es un pez equipado con largas espinas dorsales y pectorales venenosas que como método de defensa.

Especie altamente voraz. Se alimenta de peces y crustáceos. Gran adaptabilidad a nuevas presas y espacios distintos a los arrecifes coralinos.

Especie territorial. De hábitos nocturnos.

Hábitat

Su espacio natural son los arrecifes coralinos del Océano Índico y Pacífico.

Muy adaptable otros entornos marinos.

Pez marino de aguas de 22 a 28ºC, habiéndose detectado en EEUU en aguas de hasta 14ºC. Ocupa profundidades entre 10 a 170 m.

Distribución el Pez león un despiadado invasor

Invasión importante en el Atlántico Occidental y Caribe. Preocupante en el Mar Mediterráneo.

¿Por qué es tan difícil erradicar o controlar al Pez León?

Son varios los motivos que a día de hoy se plantean:

1. Rápida reproducción

Una sola hembra puede depositar hasta dos millones de huevos al año, dispersándose a merced de las corrientes. Pueden ser ejemplares reproductivos al año de su nacimiento. 

2. Localizado a grandes profundidades

Se han observado ejemplares hasta los 250 m de profundidad. Esto dificulta estrategias combativas contra ellos.

3. No tiene depredadores naturales

Los peces autóctonos no se ha relacionado con esta nueva especie. Los peces más vulnerables no han desarrollado métodos de defensa contra ellos. Peces más grandes como tiburones o meros desconocen que pueden ser un nuevo recurso alimenticio.

¿Cuando y donde el Pez león fue considerado un despiadado invasor?

A mediados de la década de 1980, el pez león comenzó verse en aguas de Florida y, a partir de entonces, se fue extendiendo progresivamente hacia el Sur. Rápidamente se extendió por el Caribe prosiguiendo hacia costas Sudamericanas.

El primer espécimen de pez león avistado en el Mediterráneo se localizó en la bahía de Haifa, Israel, en 1991.

Apareció en Chipre en 2012 y su desarrollo en el Mediterráneo inquieta.

Este caso se conoce como de la invasión más rápida producida por un pez marino, por sus condiciones de dispersión durante la etapa larvaria a través de las corrientes marinas.

Motivos que favorecen su dispersión

La suelta incontrolada por parte de acuaristas que prefirieron soltarlos en libertad antes que sacrificarlos.

Destrucción de un el acuario de Biscane Bay en las costas de Florida (EEUU) en 1992, por el paso del Huracán Andrew.

Otro aspecto considerado, fue la ampliación de El Canal de Suez en 2015. Este aspecto también favoreció la entrada de especies del Mar Rojo con el Mar Mediterráneo.

Y como no, el cambio climático y la subida de las temperaturas del agua del mar. Hechos que sin duda favorecen su dispersión ya que cada vez más se asimila a las que encontraría en su hábitat natural.

Medidas para erradicar el Pez león un despiadado invasor

Para finalizar este reportaje indicar una serie de medidas que se están llevando a cabo tanto por organismo públicos como privados para luchar con la proliferación de este pez fuera de su hábitat natural:

  • Concienciar a los acuaristas sobre los peligros de su liberación en un hábitat diferente al natural.
  • Animar a pescadores locales para favorecer su captura y entrada en el comercio de pescado.
  • Fomentar que los restaurantes incluyan en la carta esta especie.
  • Proponer a diseñadores artesanales que creen objetos con sus espinas.
  • Favorecer la captura de este pez incluso permitiendo la utilización de equipos de buceo autónomos.
  • Realización de concursos y eventos de capturas de esta especie.
  • Entrenar a especies autóctonas a considerar al Pez León como un nuevo recurso alimenticio.

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