Hormiga maderera Camponotus cruentatus

Esta entrada está dedicada a una de las especies de hormigas más grande de Europa, la Hormiga maderera Camponotus cruentatus.

Hormiga maderera Camponotus cruentatus detalle cabeza

Especie de la Familia Formicidae, donde destacan especies con una serie de características comunes. Por ejemplo la posesión (no en todas) de una glándula metapleural productora de ácido fenilacético, útil para combatir hongos y bacterias. Forman colonias perennes. Las hormigas con función obrera carecen de alas. Disponen de antenas acodadas. Segmento abdominal diferenciado, mediante un pedúnculo que se sitúa entre el tórax y el abdomen.

El género Camponotus abarca especies adaptables y que capaces de establecer sus colonias en diversos entornos, aunque se espera con mayor frecuencia en áreas boscosas y ambientes húmedos. Prefieren la madera para establecerse aunque también lo harán en cavidades naturales; árboles, ramas y tocones vivos o muertos, madera enterrada, cercados, puertas, vigas de madera, debajo rocas… No comen madera, se alimentan principalmente de melaza producida por insectos homópteros. Pueden ser agresivos, morder e inyectar ácido fórmico.

El género contiene 22 especies en la Península Ibérica.

Hormiga maderera Camponotus cruentatus

La Hormiga maderera Camponotus cruentatus es una de las hormigas más grandes que se encuentran en Europa.  La reina puede medir aproximadamente entre 16-18 mm. Este tamaño sirve de referencia para las hormigas soldados. Las obreras en fase adultas sobre 10-15 mm.

Esta hormiga se clasifica dentro de las hormigas madereras u hormigas carpinteras. Este sobrenombre viene dado por utilizar la madera para alojar sus nidos. Mencionada dicha característica constructiva, no quiere decir que no puedan construir sus nidos en el subsuelo. Si tienen la ocasión, en el medio natural aprovechan piedras soleadas que se posicionen por encima del nido como radiadores de calor. De esta forma, además, estimulan el crecimiento y maduración de sus huevos y larvas.

Aún así, esta especie no sólo utiliza el medio natural (árboles, troncos, tocones, etc.) para construir sus hogares también aprovechan estructuras de madera fabricadas por el hombre, por ejemplo puertas y vigas de madera (techo, suelo, etc.)

Es una hormiga que no presenta aguijón. De color negro mate con tonos anaranjados – rojizos en patas y abdomen especialmente. Sus antenas disponen de 12 segmentos. Mandíbulas de 5 o 6 dientes. En la naturaleza son bastantes agresivas. Especie monogínica (una reina por colonia). Hibernan.

El alimento principal de una colonia son los fluidos azucarados, que en estado natural provienen de los pulgones.

Distribución de la Hormiga maderera Camponotus cruentatus

Su distribución comprende básicamente el área mediterránea, comprendiendo el sur de Europa y Norte de África.

Hormiga maderera Camponotus cruentatus abdomen

Hábitat de la Hormiga maderera Camponotus cruentatus

Bosques y linderos soleados. Pueden hacer sus colonias tanto en tierra como en los árboles. Tanto en zonas con matorral como en terrenos baldíos.

Puede llegar a ser predominante en laderas calcáreas con bosques de pinos o encinas. Se encuentra más raramente en bosques con pendientes menos extremas y en áreas de matorral.

Experiencia Fotográfica

Esta hormiga fue localizada en una zona forestal en la Sierra de Huétor, Granada. Se encontraba sobre una gran piedra patrullando la zona incesantemente.

Hormiga maderera Camponotus cruentatus abdomen

Es una hormiga muy agresiva que al acercarle el dedo para intimidarla y que parara unos instantes no dudó en apretar su mandíbula quedando colgada de mi dedo.

Entradas recomendadas

Una especie de hormiga que también se asociada a la madera, en concreto al corcho del alcornoque, es la Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris.

Referencias bibliográficas y de interés

Starr, C. (2021). Encyclopedia of Social Insects (1st ed. 2021.). Springer International Publishing. https://doi.org/10.1007/978-3-030-28102-1

Moreno, Ana & Gallego, Ornosa & Roca, Joan & Ramón, José & Fortet, Castello & Muñoz, Benito & Refoyo, Pablo & Pérez, Sergio & Tello, Ana & Romero, Daniel. (2019). Aula Virtual de Entomología.

ALSINA, A. & Cerdá, Xim & Retana, Javier & Bosch, Jordi. (1988). Foraging ecology of the aphid-tending ant Camponotus cruentatus (Hymenoptera, Formicidae) in a savanna-like grassland. Miscel.lània Zoològica. 12. 195-205.

Iberfauna. 2008.  Species Camponotus cruentatus. (Latreille, 1802). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=28276 (Fecha de acceso: 08/04/2021).

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