Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon

Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon es sin duda una de las especies de lepidópteros más bonitos de España y de Europa.

En fase de mariposa, tiene una llamativa coloración negra sobre una base de color amarillo. Dispone de manchas azules y rojas en las alas traseras. Son mariposas bastante grandes con una envergadura alar de entre 5.5 y 8 cm de longitud. Se alimentan de néctar de una variedad de flores.

En inglés son denominadas SWALLOWTAIL, lo que viene a traducirse como cola de golondrina.

Incluso la Oruga Papilio Machaon probablemente sea una de las orugas más vistosas que podemos encontrar en la Península Ibérica. Es una oruga que puede ser vista con bastante frecuencia en plantas de hinojo (Foeniculum vulgare).

Disponen de coloración aposemática (al igual que la Esfinge de las lechetreznas Hyles Euphorbiae), es decir, presenta una coloración para tratar de intimidar a posibles depredadores y que pasen de largo. Destaca el color verde, negro y naranja.

Oruga Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon lateral sobre un fondo negro

No presenta vellosidades, ni pelos.

Distribución

Comprende la Europa de temperatura moderada, extendiéndose por Asia hasta el Himalaya y alcanzando Japón. También en el norte de África y en distintas partes de América del Norte.

Hábitat de la Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon

Las orugas aparecen principalmente donde se encuentra su planta nutricia. Por lo tanto en campo donde haya presencia de hinojo (Phoeniculum vulgare), zanahoria silvestre (Daucus carota), hinojo marino (Chritmum maritimun) y ruda (Ruta graveoleus), principalmente.

Dos o tres generaciones anuales

El número de generaciones va a depender del clima. En las zonas más frías se da una generación al año, pero en zonas más moderadas pueden darse dos o tres.

Parece ser que en la Península Ibérica lo habitual es que esta especie presente dos generaciones al año: una en primavera (las orugas se encuentran entre marzo y junio)  y otra en verano-otoño (desde agosto hasta octubre).  

Dos orugas Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon juntas pero parecen enfadadas. Además se aprecia que tienen las cabezas de diferente tamaño.

Pero en otoños cálidos puede existir una tercera generación. 

En caso de ivernación la crisálida se adhiere por su extremo a la parte baja del tallo de su planta nutricia.

Método de defensa de Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon

Siendo oruga, cuando se sienten amenazadas sacan un órgano anaranjado que tienen en la cabeza. Se parece, en cierto modo, a los cuernos del caracol (Osmeterium). Realmente es una glándula que emite un olor acre para intomidar a posibles depredadores.

Transformación en Crisálida y Mariposa

Contrario de otras especies, la Oruga de Papilio Machaon se coloca cabeza abajo para iniciar su transformación en pupa. Además se atan con una especie de cinturón (cinturón de hilo sedoso) para asegurarse, cual arnés de seguridad, de caídas.

Oruga Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon atada a un tallo de hinojo
Pupa de oruga Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon

Pasados unos días, emerge una de las mariposas más bonitas de España:

Mariposa Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon

Ciclo biológico de Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon

Las mariposas ponen la mayor parte de su huevos en plantas con flores de gran tamaño. Los huevos son grandes, esféricos, llamativos y de color pajizo pálido al principio. A medida que se desarrollan se oscurecen.

Eclosionan en aproximadamente 2 semanas generando una oruga que es negra con tonalidades blancas en el medio. Después de la segunda muda, las orugas cambian completamente su apariencia, apareciendo toanidades verdes brillantes, con anillos negros y naranjas. A medida que se desarrollan, se trasladan a la parte superior de la planta par alimentarse de las cabezas de flores en desarrollo.

Sin embargo, la supervivencia de las orugas jóvenes es escasa ya que son depredadas por artrópodos, particularmente arañas. Las aves, especialmente el Escribano Palustre (Emberiza schoeniclus) se encargan de las orugas más grandes.

Experiencia fotográfica

Es una oruga fácil de fotografiar. Pausada cuando no está en proceso de alimentación. Además, es muy sencilla encontrarla cuando es la época adecuada, apareciendo varios ejemplares en una misma planta.

Oruga de Papilio Machaon sobre un tallo de hinojo y fonfo negro. La parte trasera parace una cara con bigote
Oruga de Papilio Machaon sobre un tallo de hinojo y fondo negro.
La parte trasera parace una cara con bigote


7 comentarios sobre «Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon»

  1. Buenos días,
    He tenido una oruga que vino en una rama de hinojo, colocada la rama en un tarrito de cristal dentro de casa.
    Cuando se comió el hinojo, le puse hoja de zanahoria y perejil y la saqué con el mismo tarro a la terraza, colocando el tarro en una maceta.
    El perejil lo comió.
    Y ha desaparecido.
    Estaba muy grande.
    No sé si habrá comenzado a pasar a crisálida.
    Pero no la encuentro por ningún lado.
    Cómo podría encontrarla?
    Gracias

    1. Hola. Lo siento pero es una pregunta un tanto complicada de responder. Con suerte habrá formado la crisálida en algún rincón y no tiene porque ser sobre la planta. Saludos.

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