Escorpión amarillo Buthus occitanus

En una salida por Granada en búsqueda de todo ser vivo, por la zona del Pantano de Cubillas, tuve la suerte de ver y fotografiar al Escorpión amarillo Buthus occitanus. Es otra de las especies que tenía en mente describir en este verano 2019. Finalmente, un poco pasado el verano… lo he encontrado.

Escorpión amarillo Buthus occitanus refugiado en un hueco en la tierra

Características Generales

El Escorpión amarillo Buthus occitanus es un arácnido, y como tal, disponen de ocho patas y dos pedipalpos usados a modo de pinza.

Escorpión amarillo Buthus occitanus lateral aguijón levantado
Escorpión amarillo Buthus occitanus detalle de pinza

Como su nombre indica, tienen una coloración amarillenta, con tonalidades algo mas oscuras (por ejemplo en el dorso) o claras dependiendo la parte del cuerpo.

Es una de las especies de escorpiones que pueden encontrarse en España, además, es la más común:

Buthus (1) occitanus, (2) ibericus, (3) montanus y (4) elongatus. Este último merece especial mención a esta especie, ya que ha sido descrita recientemente y de momento parece ser endémica de algunas localidades de la provincia de Málaga (Rossi, 2012).

(5) Euscorpius flavicaudis y (6) balearicus.

(7) Belisarius xambeui.

Es de reseñar la presencia menor de otras dos especies exóticas: Isometrus maculatus (Huelva) y Centruroides gracilis (Tenerife).

Distribución

Zona oeste del Mediterráneo: Portugal, España, Francia y norte de África.

Hábitat

Zonas de vegetación mediterránea y marcadamente áreas secas: pinares, encinares, alcornocales, dehesas, etc.

Escorpión amarillo Buthus occitanus con aguijón levantado

Actividad

El Escorpión amarillo Buthus occitanus se pueden localizar con mayor frecuencia en lugares pedregosos. Rehuyen de la luz de día tratando de pasar desapercibidos escondiéndose debajo de piedras, troncos… donde cavan un túnel. En contra, por el atardecer y durante la noche salen de su refugio para capturar principalmente insectos y arañas. Nada común encontrarlos en las zonas húmedas.

Morfología del Escorpión amarillo Buthus occitanus

Coloración

Coloración amarillenta, de un tono oscuro en el dorso y más claro en el resto del cuerpo. Aguijón de color marrón claro.

Ojos

En la parte frontal se insertan un dos de ojos medios, y de 2 a 5 pares en los laterales. Todos sus ojos son simples.

Escorpión amarillo Buthus occitanus ojos desde arriba
Escorpión amarillo Buthus occitanus ojos laterales

Aguijón

El aguijón del último segmento tiene una base bulbosa y una púa curvada que inyecta el veneno y presenta un color marrón claro.

Escorpión amarillo Buthus occitanus detalle de aguijón

Alimentación

Se alimenta de artrópodos que caza activamente sujetándolos con los pedipalpos y clavándoles el aguijón.

Reproducción del Escorpión amarillo Buthus occitanus

Curioso acto previo a la cópula; el macho y la hembra se sujetan por los pedipalpos y, tras un periodo cortejo (danza a dos) el macho deposita un espermatóforo en el suelo y arrastra a la hembra hasta él, introduciéndose en su abertura genital. Una vez fecundados los huevos, son retenidos e incubados dentro de la madre (ovoviviparismo) hasta el momento de la eclosión en el cual la hembra pare crías vivas que trepan por ella hasta el prosoma y allí quedan estando protegidos, hasta la primera muda.

Toxicidad del Escorpión amarillo Buthus Occitanus

El veneno de los escorpiones es neurotóxico. Su picadura suele ser muy dolorosa y produce edema y ampollas en el lugar la picadura, así como cefalea, lipotimia, fiebre y vómitos.

Generalmente no reviste gravedad excepto en niños de corta edad y ancianos.

Experiencia fotográfica con Escorpión amarillo Buthus occitanus

Ciertamente, se cita que es un arácnido relativamente frecuente aunque personalmente me ha llevado su tiempo. Una vez lo descubres, es necesario andarse con ojos ya que es un insecto muy nervioso y correrá huyendo. Pero igualmente puede hacer un giro inesperado y …

Una vez se tranquiliza es fácil fotografiarlo. Quizás hay que tener en cuenta el sitio donde se ubique y evitar que tenga vegetación delante que puedan restar nitidez a la fotografía. Sea como sea, mucho ojo con el acercamiento al animal.

Escorpión amarillo Buthus occitanus detalle ojos
Escorpión amarillo Buthus occitanus detalle ojos

Por último, en salidas al campo ya sea verano o invierno, aconsejo usar calzado cerrado, evitar sandalias y zapatillas holgada. Ojo con levantar piedras con la mano descubierta ya que es posible que recibas una desagradable bienvenida y no sólo por la posible presencia de un escorpión.

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