Mantis Palo Empusa pennata

La Empusa pennata, también llamado mantis palo, es un insecto perteneciente al suborden mantodea. De aspecto estilizado, cuya característica más representativa es el diseño de sus patas delanteras y la protuberancia de la cabeza. Dispone de patas con púas para facilitar la captura de sus presas.

Perteneciente a la Familia Empusidae. Grupo compuesto por especies grandes dentro del orden al que pertenecen. Se pueden caracterizar por especies delgados y espinas en parte de las patas. Muy característico es las antenas de los machos, alargadas y en forma de peine. Especies repartidas entre África, la región mediterránea y Asia. 

El género Empusa únicamente contiene una especie en la Península Ibérica. Este género de mantis generalmente tiene un ciclo de vida anual prematuro hibernando como ninfas y alcanzando la etapa adulta generalmente en primavera. Esta tendencia general puede variar de acuerdo con la latitud o el clima local.

Mantis Palo Empusa pennata

Es un insecto de cabeza grande y triangular. Tienen dos ojos compuestos y otros tres simples. Con aparato bucal masticador.

Un aspecto singular es la «cresta» en la cabeza. Siendo esta parte un aspecto diferenciador entre machos y hembras. Las hembra porta antenas de una pieza, mientras que las del macho tienen un aspecto plumoso. Los machos se sientes atraídos por las feromonas de las hembras. Este reclamo es captado por las antenas plumosas de los machos.

Mantis Palo Empusa pennata macho en un campo de margaritas

Puede presentar diverso colorido; pardo, verdoso, violáceo, ocre, etc.

Es una especie que suele ser rara de encontrar en la naturaleza, probablemente porque es muy críptica cuando está escondida en la vegetación.

Son insectos depredadores. Su alimentación consiste principalmente insectos (por ejemplo arañas, dipteros, saltamontes). Atacan por emboscada debido a su impecable camuflaje.

Tras la cópula la hembra deposita los huevos en uno o varios ootecas. Las ootecas de la Mantis Empusa pennata son de forma alargada, color marrón y disponen de un filamento muy característico en uno de sus extremos.

Distribución de la Mantis Palo Empusa pennata

Es una especie muy extendida, distribuida en la cuenca mediterránea del Medio Oeste desde la península Ibérica hasta Italia y desde Marruecos hasta Egipto. Italia, el sur de Francia, la Península Ibérica, el nordeste Africano y las Islas Canarias. 

Hábitat de la Mantis Palo Empusa pennata

Zonas seca o semiáridas. Vegetación baja y matorrales. Busca matorrales donde pueda esconderse y cazar.

Empusa Pennata sobre una planta de hinojo al acecho de alguna presa

Especie amenzada

Según The IUCN Red List of Threatened Species tiene el rango de Preocupación Menor (LC).

La especie está muy extendida, pero a menudo localmente es poco común y está vinculada a hábitats de matorrales que están disminuyendo en muchas localidades de su área de distribución natural. Por lo tanto, esta especie puede verse amenazada localmente por cambios ambientales naturales o artificiales, destrucción del hábitat y contaminación por plaguicidas.

Primer plano de empusa pennata en un fondo negro. Parece asustada. Antenas y protuberancia en la cabeza.

Entradas recomendadas

Dentro del suborden Mantodea, la especie Mantis europea Mantis religiosa es sin duda una de las más representativa. Conócela.

Referencias bibliográficas y de interés

Ehrmann, R. 2002. Mantodea: Gottesanbeterinnen der Welt. Natur und Tier, Münster.

Roy, R. 2004. Critical re-arrangements in the family Empusidae and phylogenetic relationships (Dictyoptera, Mantodea). Revue Francaise d’Entomologie (Nouvelle Serie) 26(1):1-18.

Singh, Rajendra. (2016). Global Distribution of Empusidae, Eremiaphilidae, Galinthiadidae and Iridopterygidae (Mantodea : Dictyoptera : Insecta) : A Checklist. International Journal of Zoological Investigations. 2. 219-236.

Battiston, R. 2020. Empusa pennataThe IUCN Red List of Threatened Species 2020: e.T44791037A44798456.  https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2020-2.RLTS.T44791037A44798456.en. Downloaded on 23 April 2021.

Battiston R., Picciau L., Fontana P. and Marshall J. 2010. Mantids of the Euro-Mediterranean Area. World Biodiversity Association, Verona.

Ehrmann R. 2002. Mantodea – Gottesanbeterinnen der Welt. Natur und Tier: 519.

Wieland, F., Schütte, K., and Goldberg, J. 2014. A review of the research on Canary Islands praying mantises (Mantodea). Zootaxa 3797: 78-102.

Preston-Mafham, K. 1998. Grasshoppers & Mantids of the World.         

Iberfauna. 2008.  Species Empusa pennata. (Thunberg, 1815). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=35711 (Fecha de acceso: 23/04/2021).

3 comentarios sobre «Mantis Palo Empusa pennata»

  1. Observei e fotografei ontem por primera vez este ejemplar de Louva-a-Deus ( Empusa Pennata ) fiquei maravilhada ! Portugal, Santarém.

    1. Olá Obrigado por comentar. A primeira vez que você conhece esse animal é muito surpreendente. Parece outra galáxia. Estou certo de que, se você olhar atentamente na mesma área, verá outras cópias. O interessante é que existem muitas cores. Boa sorte Cumprimentos de Espanha.

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