Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris

El mundo de la cría de hormigas por aficionados lleva algunos años en auge. Una de las especies criada en cautividad es la Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris o como se conoce en algunas regiones de Andalucía, morito o fraile. En este caso trataremos la entrada en su hábitat natural.

Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris. Vista cenital. Cabeza roja y cuerpo negro.

Especie de la Familia Formicidae, donde destacan especies con una serie de características comunes. Por ejemplo la posesión (no en todas) de una glándula metapleural productora de ácido fenilacético, útil para combatir hongos y bacterias. Forman colonias perennes. Las hormigas con función obrera carecen de alas. Disponen de antenas acodadas. Segmento abdominal diferenciado, mediante un pedúnculo que se sitúa entre el tórax y el abdomen.

La mayoría de las especies del género Crematogaster se distribuyen en regiones cálidas y templadas, además, son arbóreas o semi arbóreas construyendo el nido en ramas muertas o debajo de las cortezas. También las hay terrestres, anidando directamente en el suelo. Un rasgo muy característico del género es el gáster (parte posterior del abdomen) en forma de corazón. Estas hormigas son forrajeras u omnívoras. Además numerosas especies atienden a especies que las proveen de secreciones azucaradas.

El género contiene cuatro especies en la Península Ibérica.

Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris

La Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris es una especie de mediano tamaño de morfología redondeada. Las obreras miden entre 2,8 y 4 mm. Tono rojizo en cabeza y negro brillante en el resto del cuerpo.

Forma de cabeza ovoide. Antena acodada de 11 segmentos. Ojos medianos a grandes. Mandíbulas triangulares. Cintura de 2 segmentos. Pecíolo aplanado, carece de pedúnculo. Dos espinas en el tórax.

Normalmente, esta hormiga se define como una especie arborícola muy agresiva. Levanta el abdomen al sentirse amenazada.

Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris. Detalle del abdomen en forma de corazón.. Cabeza roja y cuerpo negro.

Se alimentan de melaza, insectos vivos o muertos y de carroña. Se conoce que son capaces de atacar a polluelos en sus nidos.

Los nidos de esta especie de hormiga están hechos de madera masticada y tierra. Pueden instalarlos sobre madera muerta, estructuras humanas como techos o vigas de maderas e incluso muros de piedra. Los nidos contienen una sola reina y las obreras pueden llegar a varios miles. 

Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris. Entrada nido. Cabeza roja y cuerpo negro.

Distribución de la Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris

Común en la Europa mediterránea; España, Francia, Italia y hacia el norte en Austria y el sur de Alemania. 

Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris. Vista lateral. Cabeza roja y cuerpo negro.

Hábitat de la Hormiga del alcornoque Crematogaster scutellaris

En la naturaleza, la hormiga construye nidos en troncos de árboles, troncos, tocones y debajo de la corteza. 

Preferentemente, se localizan en alcornocales maduros. No obstante, también pueden localizarse en otro tipo de árboles como las encinas, vides, olivos, etc. Cuando no les es posible habitar en árboles, aprovechan los recovecos de la raíces, o bien se adaptan a vivir en ramas o troncos caídos, o incluso bajo las piedras.

Hormiga Crematogaster scutellaris vs Industria del corcho

Es la hormiga con mayor incidencia sobre el corcho. Provoca graves daños en la industria. Aunque no causa la muerte del árbol, la hormiga excava nidos en la corteza del alcornoque sobre el que practica galerías y cámaras. Además es muy agresiva y ataca a los peladores.

Entradas recomendadas

Aunque de aspecto similar a una hormiga, la Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata es realmente una avispa. Entra y conoce a este especie de picadura muy dolorosa.

Referencia bibliográfica y de interés

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(Fecha de acceso: 17/02/2021).

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