Abeja roja Rhodanthidium sticticum

Una abeja de coloración rojiza es la protagonista de esta entrada, la Abeja roja Rhodanthidium sticticum.

Abeja roja Rhodanthidium sticticum recolectando polen y néctar en una flor de vinagreta, Oxalis pes-caprae. Vita lateral.

Esta especie pertenece a la Familia Megachilidae, comúnmente llamadas abejas cortadoras de hojas. Suelen tener un rango de tamaño similar al de las abejas melíferas (de 5 mm a 24 mm). Casi todas las hembras de la familia transportan polen en la parte inferior del abdomen en lugar de portarlo en las patas traseras como otras abejas. Se las consideran importantes polinizadores. Anidan en el suelo y en distintas cavidades como por ejemplo madera, piñas o incluso conchas de caracoles. Algunas aprovechan los nidos de otras especies. Todas las especies de esta familia son solitarias, pero las hembras de algunas especies pueden anidar de forma agregada.

El género Rhodanthidium es un género relativamente pequeño de abejas, en su mayoría, robustas. Algunas de las especies se conocen como abejas de concha de caracol, ya que las hembras usan la cáscara de un caracol vacío para depositar sus huevos. La coloración rojiza es compartido por tres especies del género. Las demás especies tienen el clásico patrón amarillo y negro.

El género contiene cuatro especies en la Península Ibérica.

Abeja roja Rhodanthidium sticticum

La Abeja roja Rhodanthidium sticticum es una de las especies del género de coloración rojiza. Es una especie solitaria y generalista de polinización. Es un polinizador importante y, en algunas especies amenazadas y endémicas, esenciales. El polen es transportado en escopas ubicadas en la parte inferior del abdomen.

Abeja roja Rhodanthidium sticticum recolectando polen y néctar en una flor de vinagreta, Oxalis pes-caprae

Es una especie con una longitud entre 11 y 16 cm. Machos ligeramente más grandes que las hembras.

Ligeros matices de coloración entre machos y hembras. Especie de color llamativo, contrastando el color rojo o anaranjado en parte de antenas, mandíbulas, patas, abdomen y diversas zonas con pilosidad abundante con el negro que aparece en parte de la cabeza, tórax y en las franjas sobre el abdomen. Coloración oscura de las alas, ahumadas.

Aunque no siempre, la hembra de esta especie acostumbra a hacer su nido en las conchas vacías de caracoles. Divide el interior en varias celdas, rellenando con un conglomerado de materia vegetal, néctar y polen. Coloca un huevo en cada celda. Finalmente sella la entrada.

Se conoce que los nidos pueden ser parasitados por dípteros de la familia Bombyliidae, por ejemplo como Anthrax anthrax o Anthrax trifasciatus.

Abeja roja Rhodanthidium sticticum recogiendo restos de maderas y tallos para su nido

Distribución de la Abeja roja Rhodanthidium sticticum

Presenta distribución mediterránea, tanto por el norte de África (Argelia, Marruecos, Melilla y Túnez) como por Europa meridional (Península Ibérica, Francia, Italia y Croacia).

Hábitat de la Abeja roja Rhodanthidium sticticum

Matorrales, pastizales, tierras de cultivos, regiones semidesérticas incluidas cadenas montañosas.

Abeja roja Rhodanthidium sticticum sobre una roca mirando de frente

Entradas recomendadas

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Referencias bibliográfica y de interés

Kasparek, Max. (2019). Bees in the genus Rhodanthidium: A review and identification guide.

Leavengood Jr JM, Serrano D. 2005. A distributional checklist of the leaf-cutting bees [Hymenoptera: Megachilidae] of Florida. Insecta Mundi 19: 172-176.

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Ortiz Sánchez, F.J. 2020.  Species Rhodanthidium (Rhodanthidium) sticticum. (Fabricius, 1787). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=130212
(Fecha de acceso: 19/02/2021).

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