Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus

Un ortóptero que ameniza las noches de verano con su característico cantar, es el Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus.

Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus sobre una piedra.

Perteneciente a la Familia Gryllidae. A los miembros de esta familia se les denomina «verdaderos grillos«. Incluye unas 3.000 especies en todo el mundo.  Por lo general permanecen ocultos durante el día en el suelo, entre la hojarasca, vegetación o debajo de troncos y piedras. Habitan y se camuflan en diferentes entornos naturales y pueden habitar construcciones humanas. Muy característico y bien conocido de las especies que componen la familia, es la emisión de un sonido producido por la fricción de sus alas. Lo utilizan para atraer o advertir a otros grillos. El chirrido es diferente para cada especie. Tienen antenas largas y la mayoría tienen cercos largos, y las hembras tienen ovipositor. Al igual que los saltamontes, los grillos también tienen grandes patas traseras para saltar. Pueden llegar a considerarse plaga de cultivos agrícolas.

Los grillos de campo del género Gryllus, son de cuerpo robusto, negros o marrones. Excavan madrigueras poco profundas. Pueden alimentarse de restos de animales o plantas. Muy común en campos y en ocasiones indagan en el interior de las casas. Tienen capacidad de salto. Un género difícil con especies difícil de identificar; muy similares en apariencia y morfología. Se dice que en ocasiones es más fácil identificar por el canto que observándolo.

El género en la Península Ibérica esta formado por un subgénero y dos especies.

Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus

Esta especie destaca por dos manchas amarillentas en la base de las alas. Esta característica es muy útil para diferenciarse de su pariente más próximo, el grillo campestre Gryllus campestris.

Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus. Vista cenital.

Alcanza una longitud entre 20 y 35 mm. Comúnmente llamado grillo de dos manchas. Esta especie muestran una extraordinaria diversidad en cuanto a la disposición y morfología de sus apéndices. Generalmente negro puro. Pronoto brillante. Alas traseras cortas. La mayoría de los machos tienen un área pálida en la base de cada tegmina donde se adhieren al pronoto. Las hembras adultas pueden carecer o tener una leve indicación de áreas tegminales pálidas. Su canto emite generalmente de 3 a 5 chirridos por segundo.

Esta especie, como otros grillos, tiene una metamorfosis incompleta (hemimetabolosa) con huevo, ninfa y etapa adulta.

Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus en un fondo blanco. Deatlle de pronoto, abdomen, patas y antenas.

Los machos exhiben un comportamiento agresivo – defensivo hacia otros machos. 

Distribución del Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus

Su distribución es amplia debido a su utilidad en investigación y cría para alimentación de otros animales.

África, Asia y Europa.

Hábitat del Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus

Césped, campos de hierba, grietas en suelos secos e incluso en hormigón. Pastizales, matorrales, dunas, terrenos ruderales, etc.

Controlador natural

En cierto modo puede ser beneficioso para algunos ecosistema, ya que se alimenta de pupas de insectos que son considerados plagas. Si la población de grillos aumenta en demasía puede afectar a plantaciones destinadas a alimentación u ornamentación.

Grillo de campo africano Gryllus bimaculatus. Detalle de patas y alas.

Los Grillos de campo africano Gryllus bimaculatus son una fuente de proteínas

Esta especie es un alimento para muchos animales. Arañas, reptiles, insectívoros… Además, en muchos países, es fuente de alimento para los humanos.

Existe una actividad económica respecto a la cría y comercialización de esta especie.

Entradas recomendadas

Si quieres leer otras entradas relacionadas con los grillos, recomendamos acceder a la dedicada a los Grillos del género Gryllomorpha.

Referencias bibliográficas y de interés

Nickle DA, Walker TJ. 1974. A morphological key to field crickets of southeastern United States (Orthoptera: Gryllidae: Gryllus). Fla. Entomol. 57: 8-12. [333 KB]

Weissman DB, Walker TJ, Gray DA. 2009. The field cricket Gryllus assimilis and two new sister species (Orthoptera: Gryllidae). Ann. Entomol. Soc. Am. 102(3): 367-380.

David, José & Zefa, Edison & S, Fontanetti. (2003). Cryptic species of Gryllus in the light of bioacoustic (Orthoptera: Gryllidae). Neotropical Entomology. 32. 10.1590/S1519-566X2003000100010.

Weissman, D. B., & Gray, D. A. (2019). Crickets of the genus Gryllus in the United States (Orthoptera: Gryllidae: Gryllinae). Zootaxa, 4705(1), 1-277.

Horch, H., Mito, T., Popadić, A., Ohuchi, H., & Noji, S. (2017). The Cricket as a Model Organism Development, Regeneration, and Behavior (1st ed. 2017.). Springer Japan. https://doi.org/10.1007/978-4-431-56478-2

Barranco Vega, P.; Aguirre Segura, A. 2014.  Species Gryllus (Gryllus) bimaculatus. De Geer, 1773. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=35759
(Fecha de acceso: 10/02/2021).

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