Mariposa arlequín Zerynthia rumina

Una mariposa a la cual le tenía ganas (fotográficamente hablando) es la Mariposa arlequín Zerynthia rumina. Aunque es frecuente en Málaga, las veces que he intentando fotografiarla no estuve del todo convencido con el trabajo; ya fuera por la profundidad de campo, alguna rama o tallo se interponía… Una vez contento con el resultado os dejo esta entrada donde se exponen una selección de fotografías en distintas fases de desarrollo.

Mariposa arlequín Zerynthia rumina sobre un tallo.

Esta mariposa pertenece a la Familia Papilionidae, grupo también conocido como mariposas cola de golondrina debido a su «cola» distintiva en la parte posterior de cada ala. Suelen ser de tamaño grande y muy llamativas. Patas delanteras bien desarrolladas, con una espuela robusta (epífisis) en la tibia anterior. Las larvas tienen glándulas detrás de la cabeza, llamadas osmeterio, que pueden supurar sustancias tóxicas para disuadir a los depredadores.

En género Zerynthia únicamente contiene una especie y una subespecie en la Península Ibérica.

Mariposa arlequín Zerynthia rumina

El nombre común es derivado por los motivos y colores de sus alas que recuerda al traje de un arlequín.

Puede ser descrita de manera general como una mariposa de tamaño medio, con una envergadura alar de unos 5 cm y con un colorido espectacular, donde se aprecia un patrón ajedrezado de manchas amarillas, negras y rojas. Dibujo festoneado en los bordes de las alas. Eso sí, los patrones brillantes se van desgastando con el tiempo y los colores tienden a difuminarse. El abdomen presenta manchas anaranjadas laterales en cada uno de los segmentos. Antenas terminadas en maza.

Mariposa arlequín Zerynthia rumina. Detalle de las alas donde se aprecian escamas de color amarillo, negro y rojo.

Hay que tener en cuenta que es una especie muy polimórfica. Se han descrito cantidad de variaciones individuales e incluso locales.

Las hembras son sensiblemente mayores y con tendencia a presentar mayor abundancia de escamas rojas.

De vuelo poco sostenido y errante, a ras de suelo o levemente por encima de los matorrales. Se detiene con frecuencia para tomar néctar o para descansar en zonas soleadas, como en la propia tierra o piedras, mimetizándose espectacularmente. También descansa sobre hojas y ramas.

Fácil de ver casi todo el año incluso en días soleados de invierno. Al menos en el sur de la Península Ibérica se pueden distinguir dos generaciones.

Las orugas y adultos tienen una coloración que hacen que sus depredadores se lo piensen dos veces antes de comérsela ya que advierte de su toxicidad. La toxicidad es adquirida por las plantas que ingiere, género Aristolochia, Aristolochia baetica, también conocido como candil andaluz.

Oruga de Mariposa arlequín Zerynthia rumina alimentándose de una hoja de Aristolochia baetica

La coloración de las orugas es marrón con un par de líneas dorsales negras y tubérculos dotados de setas puntiagudas rojas. La crisálida es de coloración marrón y se asemeja a una rama.

Crisálida de Mariposa arlequín Zerynthia rumina

Distribución de la Mariposa arlequín Zerynthia rumina

Restringido al suroeste de Europa desde la Península Ibérica hasta partes del sur de Francia. También en el Norte de África.

  • Las fotos expuestas en esta entrada han sido tomadas por ejemplares en Málaga, España.

Hábitat de la Mariposa arlequín Zerynthia rumina

Hábitats forestales abiertos, bordes de bosques, zonas cálidas, secas y pedregosas con matorrales. Praderas, desfiladeros. Hasta 1500 m.

Planta nutricia de las orugas de Mariposa arlequín Zerynthia rumina. Aristolochia baetica.

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Sin duda, una de las mariposas más bonitas y llamativas analizadas en esta web y de las misma familia que la protagonista de esta entrada es el Macaón o Mariposa rey Papilio Machaon.

Referencias bibliográficas y de interés

Paul A. Opler, Vichai Malikul, Roger Tory Peterson (1992). A Field Guide to Eastern Butterflies (Peterson Field Guides). Houghton Mifflin Company.

Tari Haahtela (2019). Butterflies of Britain and Europe: A Photographic Guide. Bloomsbury Publishing. 400 pages.

SABARIEGO, E. y MARTINEZ, J. (1991): Bionomía y distribución geográfica de Zerynthia rumina (LINNAEUS, 1758) en España. Bol. San. Veg. Plagas: 17(4): 465-476

Olivares, F. (2011). Las mariposas diurnas de Sierra Nevada. Junta de Andalucía, Consejería de Medio Ambiente.

Mariposas diurnas de la Gran Senda de Málaga : fichas descriptivas / [José Manuel Moreno-Benítez].— 258 p.—[Diputación de Málaga], 2018

Iberfauna 2014.  Species Zerynthia rumina. (Linnaeus, 1758). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=34889
(Fecha de acceso: 19/01/2021).

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