Escarabajo acuático Rhantus suturalis

Siguiendo la temática de la entrada anterior, referida de manera general a los coleópteros acuáticos de la Familia Dytiscidae, en esta nueva os presentamos concretamente a una de sus especies, el Escarabajo acuático Rhantus suturalis.

Escarabajo acuático Rhantus suturalis sobre unas plantas acuáticas. Vista lateral.

La Familia Dytiscidae es una de las más numerosas en referencia a los denominados escarabajos acuáticos. Los ejemplares de algunas especies pueden alcanzar hasta 35 mm. Tienen un cuerpo ovalado, aplanada y muy aerodinámico. Gracias a sus patas traseras, planas y pilosas, nadan con fluidez. Suelen ser de color marrón oscuro o negro. Antenas delgadas. 

En cuanto al género Rhantus, indicar que es un género común que se presenta a nivel mundial. Prefiere hábitats poco profundos, bordeados de plantas y en zonas pantanosas. Longitud media de entre 10 y 12 mm. Presentan una coloración amarillenta y marrón. Dentro de este grupo, en general, las especies pueden ser reconocidas más fácilmente por detalles del patrón de la cabeza y marcas en el pronoto.

En la Península Ibérica el subgénero Rhantus presenta dos especies:

  • R. hispanicus.
  • R. suturalis

Escarabajo acuático Rhantus suturalis

Especie considerada de tamaño grande, con una longitud media de entre 10,5-12,5 mm. Marcada puntuación negra sobre un fondo amarillento en los élitros. Zona ventral oscura; ésta una característica que la diferencia de la otra especie del género en la Península Ibérica (R. hispanicus). Presenta un pronoto pálido con una mancha oscura central variable. Los esternitos abdominales son completamente negros. Cabeza negra con una mácula pálida entre los ojos que suele confluir con el margen anterior pálido, antenas y palpos pálidos. En cada élitro se disponen dos series longitudinales de puntuación fina y oscura que da la sensación de ser bandas. Patas marrones, a menudo con las meta-tibias y tarsos más oscuros. 

Escarabajo acuático Rhantus suturalis. Zona ventral negra.
Vista ventral o de los esternitos oscuros.

Los adultos son grandes voladores y pueden escapar fácilmente de una charca que se está secando y migrar a otra.

Las charcas en las que habita son criaderos de larvas de mosquitos, alimento preferido por este escarabajo.  

La reproducción ocurre en primavera y principios del verano y el desarrollo de huevo a adulto es rápido, los huevos se depositan entre los escombros sumergidos y las larvas emergen en unos pocos días. Las larvas son voraces y agresivas. Atacarán a cualquier organismo más pequeño. A menudo se observan en grandes cantidades, permanecen juntas. Las larvas pasan por tres estadios y estarán completamente desarrolladas alrededor de tres semanas.

Escarabajos acuáticos Familia Dytiscidae. Rhantus suturali. Larva.

El período de pupa es muy breve y el adulto emergerá después de solo unos días.

Distribución del Escarabajo acuático Rhantus suturalis

Este es uno de los escarabajos acuáticos más extendidos del mundo. Originaria de Nueva Guinea, se ha extendido hacia el sur hasta Australia y Nueva Zelanda, y hacia el norte hasta Europa así como en toda la región sur del Paleártico, incluido el norte de África mediterráneo, desde Asia Menor hasta China. Generalmente es común en toda Europa.

En la península ibérica se da principalmente en la zona nororiental, con citas dispersas en el sur.

Hábitat del Escarabajo acuático Rhantus suturalis

Pequeños espacios de agua, normalmente, con algo de vegetación. Charcas, márgenes de río, piscinas temporales, estanques en jardines, pozas, etc. Tolerante a cierto grado de contaminación y salobridad.

Escarabajo acuático Rhantus suturalis recogiendo aire de la superficie

Entradas recomendadas

Conoce la familia a la que pertenece el protagonista de esta entrada, Escarabajos acuáticos Familia Dytiscidae.

Referencias bibliográficas y de interés

Millán, Andrés & Sánchez-Fernández, David & Abellán, Pedro & Picazo, Félix & Carbonell, José & Lobo, Jorge & Ribera, Ignacio. (2014). Atlas de los coleópteros acuáticos de España peninsular.

Balke, Michael & Wewalka, G & Alarie, Yves & Ribera, Ignacio. (2010). Dytiscidae: The genus Rhantus Dejean (Coleoptera).

Alarie, Yves & Michat, Mariano & Nilsson, Anders & Archangelsky, Miguel & Hendrich, Lars. (2009). Larval morphology of Rhantus Dejean, 1833 (Coleoptera: Dytiscidae: Colymbetinae): Descriptions of 22 species and phylogenetic considerations. Zootaxa. 2317. 1-102. 10.11646/zootaxa.2317.1.1.

Zimmerman, J., & Smith, R. (1975). The Genus Rhantus (Coleoptera: Dytiscidae) in North America. Part I. General Account of the Species. Transactions of the American Entomological Society (1890-), 101(1), 33-123. Retrieved January 8, 2021, from http://www.jstor.org/stable/25078169

Iberfauna. 2008.  Species Rhantus (Rhantus) suturalis. (McLeay, 1825). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=17525
(Fecha de acceso: 08/01/2021).

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