Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata

No te dejes engañar por su nombre común, ni por su apariencia. La Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata se engloba dentro del grupo de las avispas.

Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata sobre una piedras. Detalle cabeza, antenas y pronoto.

Perteneciente a la Familia Mutillidae, cuyas especies suelen denominarse hormigas de terciopelo, aterciopeladas o de felpa debido a la abundante pilosidad que presentan. Por esta misma razón en Gran Bretaña se las conoce como Velvet Ant. En Norteamérica el nombre común “cow killers” se da por la picadura dolorosa que infligen las hembras al tratar de defenderse. Los mutílidos presentan una distribución cosmopolita, estimándose un número mayor a las 4300 especies reconocidas en 2017. En el continente europeo se encuentran representadas al menos 151 especies, aunque esta cifra se ha visto incrementada en la última década. Suelen ser de colores brillantes, con patrones amarillos, naranjas o rojos. Tamaño variable de entre 6 a 20 mm.

Es distinguible un elevado dimorfismo sexual sobre todo en lo concerniente a la dotación de alas en los machos, mientras que las hembras carecen de alas (ápteras). Las claves de identificación se basan en caracteres morfológicos; la estructura de las mandíbulas, puntuación del tegumento, coloración, patrones de manchas, venación alar, etc.

Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata sobre una piedras. Detalle mancha circular.

Las especies presentes en la fauna ibérica se caracterizan por presentar coloraciones negras, marrones o rojizas con manchas y bandas de pubescencia blancas, amarillas o rojas.

Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata

Aunque a primera vista por su morfología y forma de marchar pueda parecer una hormiga, es una especie de avispa solitaria de aproximadamente 10 mm de longitud. Caracterizada por presentar la cabeza de forma cuadrada y presentan una coloración rojiza y negra. La hembras no tienen alas y presentan el tórax rojo y el borde posterior negro. Destaca una única mancha redondeada dorada en el centro del segundo segmento abdominal en las hembras y 3 células cubitales en las alas anteriores de los machos. El abdomen termina en forma de punta. El macho es alado presentando un coloración predominantemente negra pero en contraste con el color rojo presente en el segundo segmento abdominal.

Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata sobre una piedras. Detalle cuerpo entero.

Tanto las hembras como los machos carentes de peciolo. Bastante pilosidad.

Son de hábitos diurnos.

Siendo ectoparasitoides de otros insectos en estado larvario, las hembras colocan huevos en nidos de abejorros y una vez eclosionan, las larvas comen las larvas del abejorro. Su duro y redondeado exoesqueleto le protege de picaduras o mordeduras de otras especies.  

En fase adulta se alimentan de néctar y secreciones azucaradas de homópteros o plantas.

Es situaciones donde se siesta amenazada es característico el sonido chirriante que es capaz de emitir al frotar el abdomen.

Distribución de la Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata

En Europa puede ser observada en la Península Ibérica, sur de Francia o Ceredeña. Marruecos, Algeria, Tunez, Libia o Egipto en el Norte de África.

Hábitat de la Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata

Pueden encontrarse en áreas abiertas y soleadas. Campos, prados, áreas arenosas, bordes de los bosques o jardines.

Pueden observarse corriendo en el suelo, especialmente en áreas desnudas o arenosas en los cálidos meses de verano.

Hormiga de terciopelo Sigilla dorsata sobre una piedras, corriendo muy rápidamente.
Es una especie muy difícil de fotografiar en estado de reposo. Siempre muy nerviosa.

Picadura muy dolorosa

En algunos países es denominada «Cow Killer» debido a la creencia de que su picadura es capaz de matar ganado. La picadura es extremadamente dolorosa para los humanos, por ellos, este insecto no debe ser manipulado.

Entradas recomendadas

Una especie de abeja solitaria, el Abejorro negro del género Xylocopa,

Referencias bibliográficas y de interés

Parejo-Pulido, Daniel & Cabanillas, David. (2019). Actualización de la distribución de Bidecoloratilla iberica (Suárez, 1958), Sigilla dorsata (Fabricius, 1798) y Tropidotilla litoralis (Petagna, 1787) (Hymenoptera: Mutillidae) en la península ibérica. Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa. 65. 245-250.

Lelej, Arkady. (2002). Catalogue of the Mutillidae (Hymenoptera) of the Palaearctic Region.

Sadler, A., Pitts, J., and Wilson, J. Stinging wasps (Hymenoptera: Aculeata), which species have the longest sting? PeerJ (2018) doi: 10.7717/peerj.4743

Iberfauna. 2008.  Species Sigilla dorsata. (Fabricius, 1798). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=61715
(Fecha de acceso: 28/11/2020).

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