Milpiés género Ommatoiulus

Con las primeras lluvias de otoño es frecuente observar a unos artrópodos alargados dotados de decenas de pies. Son los llamados comúnmente como milpiés (Diplopoda). Dentro de la familia, al parecer, se da con más frecuencia en el sur de la Península Ibérica los Milpiés del género Ommatoiulus.

Milpiés género Ommatoiulus sobre una pared caminando en un día lluvioso. Vista cenital

Antes de pasar a describir algunos rasgos de esta familia de miriápodos y del género es conveniente saber que los milpiés son de gran importancia ecológica y juegan un papel crucial en la descomposición de la hojarasca y en el ciclo de nutrientes dentro del suelo

Los milpiés, en general, suelen activarse en horario nocturno. Durante el día permanecen escondidos bajo piedras o troncos, alejados de la luz y el calor. Aunque es posible verlos de día si el tiempo acompaña; días lluviosos o muy húmedos. Aunque se les conoces como Milpiés no se conoce ninguna especies que llegue a tal número.

Entre las distintas especies existe dimorfismo sexual. Las hembras son frecuentemente más grandes que los machos. Además a la hora de distinguir al macho de la hembra, se tiene en cuenta de que este presenta la modificación de uno o de los dos pares de patas del séptimo segmento de su cuerpo.

La falta de herramientas de identificación completas, como claves ilustradas, agrava el problema. La identificación de especies es un verdadero desafío, sólo aptos para muy experimentados. El órgano reproductor masculino (gonópodas) es el detalle más fiable para asegurar una correcta clasificación. Últimos estudios utilizan datos moleculares para responder a preguntas sobre relaciones intergenéricas, biogeografía y evolución biológica.

Milpiés género Ommatoiulus enrroscado. Método de defensa.

Conocidos comúnmente como cardador, diplópodos, milpiés, rosquillas
o caramuelas.

Milpiés género Ommatoiulus

La especies que conforman el género Ommatoiulus pertenecen a la Familia Julidae. Compuesta por géneros y especies más robustos que otros.

Esta familia contiene más de 600 especies descritas y la distribución natural de la familia se limita prácticamente al Paleártico.

Principales características del género Ommatoiulus se caracteriza morfológicamente por:

  • Sutura diferenciada entre prozonitas y metazonitas con ozopores posteriores.
  • Ocelos presentes, dispuestos en campos ocelares triangulares.
  • Pequeños juveniles con garras accesorias en forma de hoja en patas para caminar.
  • Gonópodos anteriores formados únicamente por promerita y sin flagelo.
  • Una mesomerita totalmente independiente de la opistomerita (solenomerita + paracoxita) pero estrechamente conectada en la base.
  • Una gran fóvea para el almacenamiento de espermatozoides en la base de la solenomerita.
Milpiés género Ommatoiulus sobre una pared. Parte delantera levantada. Séptimo par de patas modificado.

Los machos de las especies andaluzas del género Ommatoiulus comparten estos caracteres sexuales:

  • Estípites mandibulares expandidos verticalmente en lóbulos redondeados.
  • Primer par de patas en forma de gancho.
  • Almohadillas posfemorales y tibiales en las piernas posteriores.

En la Península Ibérica se registran hasta 48 especies de este género, sin contar con subespecies.

Distribución del Milpiés género Ommatoiulus

Presente en Europa, Medio Oriente, Sudáfrica y Sur de Australia. En la Península Ibérica Ommatoiulus es el género dominante.

Hábitat del Milpiés género Ommatoiulus

En general los milpiés están ligados a ambientes húmedos y materia vegetal acumulada en el suelo, donde se alimentan de hojarasca, hongos, musgo, raíces…

Hojarasca donde el Milpiés género Ommatoiulus se alimenta y transforma.

Importancia biológica de los milpiés

Debido a su capacidad excavadora influyen sobre el terreno donde habiten. Por una lado incrementan la porosidad del suelo lo cual es beneficioso para ayudar a la retención de agua y en el transporte de los nutrientes.

También habría que tener en cuenta que con la liberación de heces, tras la la ingesta de materia vegetal, liberan componentes nitrogenados que serán aprovechados por las bacterias en su labor de descomposición.

Importancia médica

No son venenos. No disponen de ningún órgano capaz de morder, picar o inocular veneno. Eso sí, hay que tener en cuenta que algunos poseen orificios capaces de secretar sustancias que pueden irritar la piel o emanar un olor desagradable o fétido.

Entradas recomendadas

Una entrada muy recomendada y relacionada con los milpiés es la relacionadas con los ciempiés. Conoce las principales diferencias entre estos miriápodos con la entrada referente al Ciempiés Doméstico del Mediterráneo Scutigera coleoptrata.

Referencias bibliográficas y de interés

Enghoff, Henrik & Petersen, Gitte & Seberg, Ole. (2011). Phylogenetic relationships in the millipede family Julidae. Cladistics. 27. 606 – 616. 10.1111/j.1096-0031.2011.00360.x.

Nesrine, Akkari & Enghoff, Henrik. (2012). Review of the genus Ommatoiulus in Andalusia, Spain (Diplopoda: Julida) with description of ten new species and notes on a remarkable gonopod structure, the fovea. Zootaxa. 3538. 10.11646/zootaxa.3538.1.1.

Bueno-Villegas, Julian. (2012). Diplópodos: Los desconocidos formadores de suelo. Biodiversitas.

Iberfauna. 2008.  Genus Ommatoiulus. Latzel, 1884. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=12623 (Fecha de acceso: 23/12/2020).

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