Araña cangrejo Monaeses paradoxus

En esta ocasión os traemos una araña cangrejo cuyo aspecto difiere de las especies más características de la Familia Thomisidae. Hoy os dejamos con la Araña cangrejo Monaeses paradoxus.

Araña cangrejo Monaeses paradoxus sobre una flor de margarita con una hormiga cazada

Perteneciente a la Familia Thomisidae, donde los géneros y especies que la forman destacan por ser arañas, normalmente, coloridas de cuerpo compacto y de tamaño mediano a grande. Sus patas se extienden hacia los lados, adoptando una posición que recuerda a los cangrejos y más teniendo en cuenta que se mueven de lado. Disponen de espinas en la patas delanteras que les ayuda en la captura de presas. Estas arañas cazan a sus presas por emboscada tras una cuidadosa espera sobre las flores o entre la vegetación.   

El género Monaeses actualmente contiene 32 especies en el mundo, distribuidas básicamente entre África, Australia, el sur de Europa y Asia (World Spider Catalog 2020). Es un género donde las especies se caracterizan por un abdomen alargado y estrecho, que se extiende
caudalmente más allá de las hileras.

Las características morfológicas del género Monaeses resulta ser muy homogéneo. Los genitales rara vez han sido utilizados por los autores para el diagnóstico de especies de Monaeses. Sobre todo se tienen en cuenta aspectos como el número de setas de las patas, longitud de la extensión caudal del abdomen, tamaño y color. En cuanto a este último aspecto, puede variar incluso dentro de una especie; desde blanco a completamente negro o con varios tonos de marrón y gris en el medio.

Araña cangrejo Monaeses paradoxus sobre los pétalos de una margarita

En la Península Ibérica el género contiene una única especie, la Araña cangrejo Monaeses paradoxus.

Araña cangrejo Monaeses paradoxus

Son arañas crípticas que, adheridas a los tallos de plantas, pasan desapercibidas al posicionándose paralelamente. Coloración general marrón amarillento, con algunas marcas blancas que pueden ser evidentes en los lateral. No son rápidas. Tratan de ocultarse posando las patas extendidas sobre las plantas.

Araña cangrejo Monaeses paradoxus. Detalle de abdomen.

Tanto el macho como la hembra son similares estructuralmente, con ligeros matices. Las hembras de la Araña cangrejo Monaeses paradoxus alcanza una longitud media entre 8-11 mm, mientras que los machos se quedan entre 5-6 mm. La hembra aparece destaca un moteado blanco y negro. El abdomen lo tiene blanquecino con unas líneas blancas lateralmente y las patas de color crema moteadas de negro y gris.

En las patas presentan vellosidades y el epigino (abertura genital femenina en las arañas) es más ancho que largo.


Distribución de la Araña cangrejo Monaeses paradoxus

África (Argelia, Túnez, Sudan, Etiopía y Sudáfrica), Australia, el sur de Europa y Asia.

  • Los ejemplares expuestos en esta entrada han sido fotografiados en el distrito Puerto de la Torre, Málaga, España.

Hábitat de la Araña cangrejo Monaeses paradoxus

Habitan zonas de pastos y vegetación baja.

Araña cangrejo Monaeses paradoxus sobre el tallo de una retama comiéndose una hormiga

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Referencias bibliográficas y de interés

Bayram, A., Danışman, T., Bolu, H., & Özgen, İ. (2007). Two records new for
the Turkish araneofauna: Tmarus piochardi (Simon, 1866) and
Monaeses israeliensis Levy, 1973 (Araneae: Thomisidae). Munis
Entomology & Zoology, 2(1), 129-136.

Dippenaar-Schoeman, A. S. (1984). The crab-spiders of southern Africa
(Araneae: Thomisidae). 4. The genus Monaeses
Thorell. Phytophylactica, 16(2), 101-116.

Iberfauna. 2008.  Species Monaeses paradoxus. (Lucas, 1846). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=8985
(Fecha de acceso: 25/11/2020).

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