Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis

La Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis es una especie que frecuenta espacios abiertos y soleados, especialmente de la Península Ibérica.

Perteneciente a la Familia Colubridae, familia diversa y extendida de serpientes, siendo la más grande con aproximadamente 2000 especies repartidas en todo el mundo. Contiene aproximadamente el 70 por ciento de todas las especies de serpientes. Debido a esto, no es fácil indicar rasgos universales para todas las especies de la familia. Contienen tanto a especies tanto ovíparas como vivíparas.  , y ocupan una amplia variedad de hábitats. Ocupa todos los continentes excepto la Antártida. Aunque son consideradas venenosas, pocas especies son peligrosos para los humanos.

El género Hemorrhois incluye cuatro especies distribuidas entre el Norte de África, Sureste de Europa y Oriente Medio. En la Península Ibérica el género únicamente contiene la especie protagonista de esta entrada.

Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis

Esta culebra presenta un cuerpo alargado, esbelto. Puede alcanzar una longitud total de 150-170 cm. La cabeza es alargada y se encuentra diferenciada del cuello. Destacan los ojos con grandes pupilas redondas.

Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis en una canaleta prefabricada de hormigón tomando el sol.

El nombre común Culebra de herradura se debe a un dibujo que presenta en la parte superior de la cabeza, supuestamente con la forma de una herradura.

La coloración puede ser muy variable. Principalmente el color de base suele ser grisáceo, oliva, marrón, amarillento, anaranjado o rojizo, sobre el que se distinguen manchas dorsales y lateral circulares de color más oscuro. La coloración ventral puede ser blanca amarillenta, amarillenta, anaranjada o rojiza.

Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis en posición defensiva. Ejemplar joven.

Distribución de la Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis

En Europa se encuentra principalmente en Portugal y España. También se han observado en Italia, en Cerdeña y en la isla de Pantelleria. Mientras que en el norte de África puede ser localizada en Marruecos, Argelia y Túnez.

  • Las fotos mostradas en esta entrada (dos ejemplares distintos) han sido tomadas en un área de vegetación baja, en la Barrida de Soliva, Málaga, España. Noviembre 2020.

Hábitat de la Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis

Especie termófila asociada a entornos abiertos, de matorral bajo y áreas rocosas.

Encinares clareados, terrenos agrícolas, viñedos, olivares, zonas de barbecho, construcciones humanas, llanuras costeras, almendros, jardines rurales… 

Culebra de herradura Hemorrhois hippocrepis. Vista cenital. Detalle de cabeza y lengua bífida.

Hasta poco más de los 2500 metros.

Especie amenazada

Incluido como Preocupación menor (LC) en The IUCN Red List of Threatened Species.

Esta especie está incluida en el Anexo II de la Convención de Berna.

Se producen tanto muertes accidentales en las carreteras como persecución y también por el envenenamiento accidental mediante el uso de agroquímicos. En el norte de África además, se captura cada vez más para su uso por encantadores de serpientes en los mercados locales.

Entradas recomendadas

Finalmente, recomendar otro ofidio analizado en esta web es la Culebra Viperina Natrix Maura, especie muy arraigada al agua. Descúbrela.

Referencias bibliográficas y de interés

Feriche, M. (2017). Culebra de herradura – Hemorrhois hippocrepis. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Sanz, J. J., Martínez-Freiría, F. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid.

Jose Antonio Mateo Miras, Marc Cheylan, M. Saïd Nouira, Ulrich Joger, Paulo Sá-Sousa, Valentin Pérez-Mellado, Iñigo Martínez-Solano, Roberto Sindaco, Antonio Romano. 2009. Hemorrhois hippocrepisThe IUCN Red List of Threatened Species 2009: e.T61509A12495496.

Raúl León Vigara (2012): Hemorrhois hippocrepis Linnaeus, 1758. En: Martínez, G., León, R., Jiménez-Robles, O., González De la Vega, J. P., Gabari, V., Rebollo, B., Sánchez-Tójar, A., Fernández-Cardenete, J. R., Gállego, J. (Eds.). Moroccoherps. Anfibios y Reptiles de Marruecos y Sahara Occidental. Disponible en www.moroccoherps.com/ficha/­Hemorrhois_hippocrepis/. Versión 4/10/2012.

Iberfauna. 2008.  Species Hemorrhois hippocrepis. (Linnaeus, 1758). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=25443
(Fecha de acceso: 17/11/2020).

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