Mariposa Atalanta Vanessa atalanta

La Mariposa Atalanta Vanessa atalanta, también conocida como numerada, vulcana o almirante rojo, es una mariposa muy común que no falta en ningún libro, manual o guía de identificación de mariposas.

Perteneciente a la Familia Nymphalidae. Esta familia tiene pocos caracteres identificativos entre las diferentes especies. Por ejemplo, sus cortas patas delanteras que carecen de garras, no tienen capacidad para caminar. También puede indicarse como característica común que el ala anterior siempre tiene 12 venas.

Las especies que conforman el género Vanessa son mariposas muy activas que se encuentra principalmente en áreas abiertas y soleadas, en latitudes templadas, cerca de plantas alimenticias. Los ojos presentan pilosidades, y las antena con forma de mazas. Las orugas son espinosas. El color varía considerablemente de una especie a otra e incluso dentro de una especie. A menudo se las ve reunidas en el barro. Los machos pueden ser muy broncos, estableciendo territorios y defendiéndolos. Muestran tendencias migratorias. Las especies del género están ampliamente distribuidas en el mundo excepto en los Árticos. En la Península Ibéricas se dan cuatro especies:

  • Atalanta.
  • Cardui.
  • Indica.
  • Virginiensis

Mariposa Atalanta Vanessa atalanta

Es una mariposa de una envergadura de hasta 7 cm. En el anverso alar, sobre una fondo oscuro negro aterciopelado, se aprecian manchas blancas cerca de cada extremo y una amplia franja roja anaranjada brillante. Ala posterior con bordes rojos. El reverso contiene colores azulados, marrones y negros.

Mariposa Atalanta Vanessa atalanta vista lateral de las alas

Su colorido le atribuye un camuflaje excelente cuando se sitúan sobre los troncos de los árboles o sobre suelos pedregosos.

Los adultos se alimentan de néctar procedentes de variedad de flores. También pueden absorber jugo de fruta podrida o de excrementos.

Los machos destacan por ser muy territoriales y combatientes entre ellos y con otras especies.

Las hembras ponen los huevos individualmente en la superficie superior de una hoja de la planta alimenticia. Son de color verde claro al principio oscureciéndose poco a poco hasta que emerge la oruga (aproximadamente en una semana).

Mariposa Atalanta Vanessa atalanta. Detalle de cabeza, ojos con pilosidad y antenas en maza

En cuanto a la oruga destacar que es espinosa, de color negro, verdoso o pardo oscuro, presentando en el lateral una franja amarilla. La oruga se refugia entre dobleces de hojas de ortiga hiladas con seda, saliendo sólo para alimentarse. 

La principal planta alimenticia de las orugas es la ortiga común

Distribución de la Mariposa Atalanta Vanessa atalanta

América del Norte, Europa, África del Norte y Asia occidental.

Hábitat de la Mariposa Atalanta Vanessa atalanta

El hábitat donde puede ser encontrado es muy variado. Desde cotas tan bajas como la orilla de una playa, pasando por jardines, parques de núcleos urbanos, prados, riberas, hasta cotas de alta montaña.

Mariposa Atalanta Vanessa atalanta vista lateral.

Una mariposa muy migratoria

Es una mariposa migratoria que cada primavera coloniza el centro y norte de Europa procedentes del sur. Tras el verano, la descendencia de estos migrantes viajaran hacia al sur.

En su área de distribución más septentrional de Europa, las poblaciones no son permanentes y su presencia depende cada año de la migración de los países del sur. En otoño, las poblaciones emigran del norte y centro de Europa a la región mediterránea para pasar el invierno.

Entradas recomendadas

Muy recomendable la entrada referente a la Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni, lepidóptero que puede ser vista bien entrado el otoño.

Referencia bibliográfica y de interés

Brattström, Oskar & Bensch, Staffan & Wassenaar, Leonard & Hobson, Keith & Akesson, Susanne. (2010). Understanding the migration ecology of European red admirals Vanessa atalanta using stable hydrogen isotopes. Ecography. 33. 720 – 729. 10.1111/j.1600-0587.2009.05748.x.

Stefanescu, Constanti. (2008). The nature of migration in the red admiral butterfly Vanessa atalanta: Evidence from the population ecology in its southern range. Ecological Entomology. 26. 525 – 536. 10.1046/j.1365-2311.2001.00347.x.

Brehm, A. (1887). La creación : historia natural… Tomo VI, Articulados . Montaner y Simón…

Chinery, M. (1981). Butterflies And Moths. Collins Gem Guides.

Tegwyn Harris. 1982. GUÍA DE LA NATURALEZA EN EL MEDITERRÁNEO. Ediciones Omega.

Iberfauna 2014.  Species Vanessa atalanta. (Linnaeus, 1758). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=35084
(Fecha de acceso: 14/11/2020).

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