Avispón Europeo Vespa crabro

El Avispón Europeo Vespa crabro es una avispa que impone por su tamaño y robustez. En muchas ocasiones exterminada por ser confundida con la especie invasora Avispa Asiática Vespa velutina.

(Primeramente indicar que las fotografías que se muestran a continuación, y rompiendo con la idiosincrasia de esta web, han sido realizadas con un ejemplar muerto. Fue localizado sin vida bajo un nido de esta misma especie. Podéis ver un pequeño clip de video al final de esta entrada).

El Avispón Europeo Vespa crabro pertenece a la Familia Vespidae, compuesta por un grupo considerable de más de 6000 mil especies en todo el mundo. Son conocidos como como avispas de papel, avispas alfareras, avispas chaqueta amarilla o avispones. Muchas especies son eusociales y viven en colonias cuyos miembros se distribuyen diferentes roles; reinas, trabajadoras y machos. 

El género Vespa está compuesto por avispas que depredan a otros insectos. También viven en colonias. Algunas especies de este género constituyen una verdadera amenaza para las abejas melíferas ya que tienen preferencias por éstas.

La identificación de las especies del género Vespa resulta ardua por diversas razones:

  • muestran una gran variación por la multitud de sinonimias en el género.
  • la literatura en el género es dispersa.
  • las claves taxonómicas solo funcionan para poblaciones locales. 

No obstante se puede considerar que las especies que agrupan este género son avispas grandes, depredadoras y eusociales nativas de Europa y Asia. Se alimentan de una amplia diversidad de insectos. Los nidos de Vespa pueden ser físicamente grandes, pueden ser aéreos, adheridos a ramas de árboles o en arbustos. Estas avispas exhiben una variedad de patrones de color que varían geográficamente.

Avispón Europeo Vespa crabro

El Avispón Europeo Vespa crabro es una avispa cuya longitud corporal sobrepasa los 20 mm (entre 2,5 – 3,5 mm), siendo la hembra la de mayor tamaño. Combina un patrón de colores rojo – marrón y amarillo intenso en el abdomen. Alas rojizas.

Nido de Avispón Europeo Vespa crabro

Las clave identificativa principal es la distancia del ocelo al margen apical de la cabeza es aproximadamente 3-4 veces mayor que la distancia del ocelo al ojo compuesto. Es una especie prácticamente inconfundible debido a su gran tamaño corporal y al tergum tricolor (rojo-marrón amarillento).

Los adultos cazan una variedad de invertebrados para alimentar a las larvas. Tienen una dieta diversa, cazando insectos grandes como libélulas, escarabajos y polillas. Incluso les gusta la savia, el néctar y la fruta de los árboles.

Los trabajadores construyen grandes nidos con madera masticada y materiales orgánicos en áreas oscuras y protegidas, como árboles huecos. Normalmente instalan los nidos en áreas alejadas de las actividades humanas. Solo las reinas producen huevos fértiles que son cuidados por trabajadoras. 

Avispón Europeo Vespa crabro. Detalle de mandíbulas.
Detalle de las mandíbulas

Debido a su actividad depredadora sobre otros insectos (algunos considerados plagas agrícolas) ayudan a mantener el equilibrio necesario en la naturaleza. 

Distribución del Avispón Europeo Vespa crabro

Especie originaria Euro – Asiática. Desde Reino Unido hasta Japón. Introducida y asentada en Norte América (primer avistamiento en Nueva York sobre el año 1850). También se ha informado de su dispersión por Guatemala.

  • El ejemplar fotografiado para este entrada fue recogido muerto bajo un nido de la misma especie a finales de Octubre de 2020, en el Parque de la Paloma, Benalmádena, Málaga, España.

Hábitat del Avispón Europeo Vespa crabro

Esta especie habita predominantemente en llanuras aluviales y bosques y huertos en altitudes bajas. También está estrechamente asociado con parques.

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Referencias bibliográficas y de interés

Dvořák, Libor & Roberts, Stuart. (2006). Key to the paper and social wasps of Central Europe (Hymenoptera: Vespidae). Acta Entomologica Musei Nationalis Pragae. 46. 221–244.

Smith-Pardo, Allan & Carpenter, James & Kimsey, Lynn. (2020). The Diversity of Hornets in the Genus Vespa (Hymenoptera: Vespidae; Vespinae), Their Importance and Interceptions in the United States. Insect Systematics and Diversity. 4. 10.1093/isd/ixaa006.

Goddard, J. (2000). Physician’s guide to arthropods of medical importance (3rd ed.). CRC Press.

Iberfauna. 2008.  Species Vespa crabro. Linnaeus, 1758. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=62714 (Fecha de acceso: 09/11/2020).

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