Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni

Hoy os presentamos una mariposa capaz de mimetizarse entre hojas y pasar el invierno sin ser descubierta, la Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni.

Esta mariposa pertenece a la Familia Pieridae. Familia de mariposas que cuenta con más de 1.000 especies en el mundo y casi 50 de ellas en Europa. En la Península Ibérica se han citado 24 especies. A su vez, tienen multitud de subespecies e hibridaciones.

Entre las características más generales de la familia Pieridae destacan:

  • Los huevos son fusiformes. Son depositados sobre flores, frutos y hojas.
  • Las orugas se suelen alimentar de leguminosas salvajes y crucíferas. Son alargadas sin presentar, normalmente, vellosidades.
  • Las mariposas son de tonos característicos, predominantemente amarillos y blancos con abundantes escamas blancas, negras, amarillas y naranjas.

Existen 10 especies del género Gonepteryx distribuidas, principalmente entre Europa (incluyendo Islas Canarias), Asia y norte de África. Todas las especies de este género pueden ser identificadas por sus alas. Aunque el envés de todas las especies son de color verdoso pálido o amarillento, se puede identificar el género gracias a ligeros matices de coloración. Las hembras suelen presentar un color más pálido, color blanco o verdoso pálido que los machos. Los machos visten desde un amarillo pálido hasta un amarillo anaranjado. La venación de las alas recuerda a las hojas, lo que les confiere la capacidad de mimetizarse entre árboles y arbustos.

Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni

Especie de mariposa de dimensiones notables que presenta una longitud del borde del ala anterior sobre 28-34 mm y puede alcanzar los 70 mm de envergadura.

En fase adulta las mariposas presentan alas veteadas en forma de hoja. Las hembras poseen un tono blanco amarillento verdoso que difiere del macho de manera significativa. Éstos tienen alas de color amarillo azufre y verdoso más brillantes, con una pequeña mancha naranja en la celda de ambas alas. Ambos tienen una pequeña mancha naranja-rojiza en las alas delanteras y traseras.

El cuerpo es negruzco y cubierto por un plumón grueso que repite fielmente el color de las alas.

Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni libando néctar de una flor de madroño.

En fase de oruga son de color verde. Difíciles de ver ya que pasan desapercibidas, siendo del mismo color que las hojas de su planta alimenticia. Plantas alimenticia de larvas: por ejemplo el arraclán (Frangula alnus) o el espino cerval (Rhamnus cathartica).

La crisálida se efectúa en la propia planta, a la que queda fijada con hilos de seda.

Se alimentan de néctar. Una probóscide larga les permite tomar el néctar de las flores.

Un maestro del disfraz

Se entremezcla entre las hojas de diversas plantas. Debido a su forma particular de las alas, el color verdoso y el permanecer estática con las alas plegadas, hace que pase totalmente desapercibida.

Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni libando néctar de una flor amarilla.

La Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni es una mariposa muy longeva

Presenta una sola generación al año.

Es una de las mariposas más longeva. Sin contar con las fases de oruga ni capullo puede alcanzar un año completo. Ya que de adulto hibernan, es una de las mariposas que pueden verse al principio de cada temporada primaveral o incluso antes.

Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni libando néctar de una flor de madroño. Alas apuntando hacia el suelo.

Distribución de la Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni

Muy extendida y común en toda Europa. Más allá de Europa, se encuentra en Marruecos, Argelia y en Asia templada hasta el oeste de Siberia y Mongolia.

Ejemplar fotografiado en la entrada:

  1. Octubre 2020. Montes de Málaga, Málaga, España.

Hábitat de la Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni

Zonas boscosas abiertas con matorral y algo de humedad. Pendientes rocosas húmedas con vegetación herbácea. Bosques, setos, parques y jardines.

Entradas recomendadas

Un clásico de la Familia Pieridae son las Colias. Conócelas clicando Mariposas Colias crocea y Colias alfacariensis.

Referencias bibliográficas y de interés

Dennis, Roger. (1984). Brimstone butterflies (Gonepteryx rhamni) (L.) playing possum.. Entomologist’s Gazette. 35. 6-7.

Olivares, F. (2011). Las mariposas diurnas de Sierra Nevada. Junta de Andalucía, Consejería de Medio Ambiente.

Moucha, J. (1993). A Field Guide in Colour to Butterflies, Caterpillars and Chrysalides by Moucha. Chancellor Press.

Iberfauna 2014.  Species Gonepteryx rhamni. (Linnaeus, 1758). En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=34952
(Fecha de acceso: 05/11/2020).

Un comentario sobre «Mariposa Limonera Gonepteryx rhamni»

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