Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus

Varias especies de Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus pueden ser observadas en la Península Ibérica. Un total de 14 especies (sin contar subespecies) repartidas en tres subgéneros.

El género Cryptocheilus pertenece a la familia Pompilidae. Esta familia esta compuesta por unas 4200 especies en todo el mundo. En general son de aspecto robusto pero de movimientos rápidos gracias a sus largas patas que le permiten desplazarse con facilidad sobre el sustrato. Sus patas son espinosas. También son caracterizadas por sus vuelos cortos y a poca altura del suelo. Aunque hay excepciones, suelen ser de colores oscuros.

El sobrenombre de caza arañas, le viene dado por cazarlas para ser utilizadas como alimento de sus larvas. Su modus operandi es buscar arañas, paralizarlas con su aguijón y colocarles un huevo, optando por dejarlas en el mismo lugar o resguardarla en algún lugar seguro.

Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus con una araña cazada

Género Cryptocheilus

Con más de 60 especies paleárticas descritas, el género de la avispa araña Cryptocheilus es uno de los géneros más ricos en especies. A pesar de su abundancia muchas especies son poco conocidas.

Cryptocheilus es un género de avispas cazadora de la subfamilia Pepsinae. Se da en regiones templadas y cálidas de todo el mundo. En cuanto al tamaño comprenden ejemplares medianos y grandes. Aunque suelen ser de colores oscuros, algunas especies «visten» colores llamativos. Las hembras construyen nidos múltiples donde, en cámaras independientes, introducen una araña con un huevo. La presa sirve de sustento a la larva.  

Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus junto a una araña

Distribución de las Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus

Dentro del Paleártico, región la gran mayoría de las especies del género, se limitan al Mediterráneo y los territorios próximos.

Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus junto a su presa

Hábitat de las Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus

Se encuentran en hábitats abiertos. Brezales, prados y bordes de bosques.

Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus mirando a la cámarajunto a una araña

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Una de las entradas más vistas de esta web en precisamente una avispa; la Avispa excavadora Sphex funerarius.

Experiencia con Avispas cazadoras de arañas género Cryptocheilus

Es una especie muy rápida y nerviosa. Difícil de seguir y fotografiar, aún más si se encuentra en una herbazal. Tuve suerte y la observé con una araña que había cazado, hecho por lo cual no se aleja con mi presencia. Volvió repetidas veces a por su presa momentos en que aprovechaba los huecos entre la vegetación para disparar algunas fotos.

No he sido capaz de identificar la especie en concreto. Tengo bastantes dudas entre varias especies de este género que pueden ser localizadas en la Península Ibérica.

El ejemplar protagonista de esta entrada fue fotografiado en un área de pastoreo cerca de Villanueva del Rosario, Málaga, España.

Referencia bibliográfica y de interés

Fernández, Fernando. (2000). Avispas Cazadoras de Arañas (Hymenoptera: Pompilidae) de la Región Neotropical. Biota Colombaina. 1. 3.24.

Durden, C. (compiler). 1999. Learn About Texas Insects: A Learning and Activity Book, Texas Parks and Wildlife, Austin, 60 pp.

Iberfauna. 2008.  Subgenus Cryptocheilus (Adonta). Billberg, 1820. En: IBERFAUNA. El Banco de Datos de la Fauna Ibérica. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Enlace: http://iberfauna.mncn.csic.es/showficha.aspx?rank=T&idtax=60270
(Fecha de acceso: 27/09/2020).

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