Libélula escarlata Crocothemis erythraea

Son muchas las especies de libélulas en las que los machos visten el color rojo, pero el brillo de este color en la Libélula escarlata Crocothemis erythraea la hace inconfundible. De hecho en inglés son de nominadas Scarlet Darter, referido al color rojo escarlata.

Esta coloración en el macho se extiende por todo el cuerpo; patas, cabeza, ojos e incluso las venas de sus alas son rojas. Este color brillante y altamente reflectante ayuda a la libélula a evitar el sobrecalentamiento durante su actividad diurna.

Libélula roja Crocothemis erythraea sobre una percha o tallo

En las bases de las alas tienen parches amarillos y el pterostigma también es amarillo. Los machos y las hembras jóvenes tienen cuerpos amarillos con la misma forma ancha en el abdomen. La característica más prominente en la hembra es una franja dorsal blanquecina en el tórax. 

Características generales de la Libélula escarlata Crocothemis erythraea

  • Longitud variable entre 33-45mm
  • Abdomen plano y ancho.
  • Coloración anaranjada-ámbar en la base del ala posterior y pterostigma pálido (manchas en las alas).
  • Ojos son azules en la parte inferior.

Machos

Cuerpo rojo escarlata brillante, cabeza, patas y venas de las alas. Muy territoriales y agresivos.

Libélula roja Crocothemis erythraea sobre una percha o tallo. Vista frontal
Libélula roja Crocothemis erythraea sobre una piedra. Vista cenital

Los machos protegen un territorio alrededor de un posadero y patrullan las regiones centrales del estanque previniendo la entrada de otros congéneres.

Hembras

Cuerpo amarillo-marrón, cabeza y piernas. Rayas pálidas en la parte posterior del tórax. Presentan en su abdomen una prominente escama vulvaria en forma de pico. También rara vez pueden observarse hembras totalmente rojas.

Crocothemis erythraea vista lateral sobre una rama seca
Crocothemis erythraea desde una perspectiva cenital

Cópula

La cópula es breve y se realiza casi en su totalidad en el aire. La puesta la realiza la hembra en solitario pero el macho no se aleja de la hembra, moviéndose de lado a lado. Intentará defenderse de los otros machos mediante persecuciones o enfrentamientos.

Una vez sumergidos, los huevos se desarrollan bajo el agua. Al eclosionar, las larvas permanecen debajo de la superficie durante aproximadamente un año antes de emerger como libélulas adultas.

Distribución de la Libélula escarlata Crocothemis erythraea

Principalmente en África y prácticamente toda Europa. También en Oriente Medio, Asia y Australia.

Hábitat

Se encuentra cerca de aguas poco profundas y tranquilas, como pequeñas piscinas, arrozales, canales de drenaje, aguas estancadas e incluso techos de coches al confundirlos con espacios acuáticos (ver referencia bibliográfica).

Libélula escarlata Crocothemis erythraea un indicador de cambio climático

Gran capacidad colonizadora de nuevos espacios. Prácticamente extendida en todo el norte de Europa. Durante siglos se mantenía dentro del continente africano pero alrededor de las fronteras del mar Mediterráneo. Era una visita rara en Europa. Ahora es común, y los países del norte de Europa informan de grandes poblaciones de estas libélulas.

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Suele ser frecuente nombrar a la Libélula Sympetrum fonscolombii como especie parecida a la que acabas de leer. ¿Te son fácil de distinguir?

Experiencia Fotográfica

Aunque es una especie abundante, ya el año pasado intenté fotografiarla sin éxito. Quizás debido a que me encontraba en una zona amplia donde el acercamiento hacía huir a los ejemplares. Esta vez la he localizado en un estancamiento de agua procedente de la Cascada de Jorox, Alozaina, Málaga, España.

Allí alternaba su posadero entre una percha y una roca. Tras un rato por la zona parece ser que aceptó mi presencia y puede realizar un acercamiento bastante bueno al ejemplar.

Puede grabar una pequeña escena donde una hembra realizaba la puesta en el agua mientras varios machos se encontraban en una clara guerra persecutoria.

Finalmente recordar que todas las fotografías han sido comprimidas en tamaño y calidad para una mejor navegabilidad del usuario. Es una pena que deban comprimirse las fotografías pero de otra forma esta entrada sería penalizada a nivel de posicionamiento en los resultados de tu búsqueda. Si estás interesado en alguna de las fotografías de la web debes ponerte en contacto.

Referencias bibliográficas y de interés

FALCHETTI, E., & C. UTZERI. 1974. Preliminary observations on the behavior of Crocothemis erythraea (Brulle). Fragm. ent. 10 :295-300

Sperm competition in the family Libellulidae (Anisoptera) with special reference to Crocothemis erythraea (Brulle) and Orthetrum cancellatum (L.) M.T. Siva-Jothy. Department ofZoology, University of Oxford, South Parks Road, Oxford, U.K. Adv. Odonatol. 2:195-207. December, 1984.

Aguero PM, Ferreras RM (1994) Dragonfl y emergence from an artificial pond in the urban area of Cordoba, Andalusia, southern Spain: a possible case of intraguild predation and competition between larvae. Notul. Odonatol. 4 (4): 57–60.

Khrokalo LA (2010) Expansion of Crocothemis erythraea in Ukraine. In: Ott J (Ed) (2010) Monitoring Climatic Change With Dragonflies. BioRisk 5: 211–223. doi: 10.3897/biorisk.5.851

Jones S (1996) First British record of the scarlet dragonfly Crocothemis erythraea (Brullé). Journal of the British Dragonfl y Society 12 (1): 11–12.

Torralba BA, Ocharan FJ (2003) ¿Coches como hábitat para libélulas? Algunos machos de Crocothemis erythraea creen que sí. Boletin de la SEA 32: 214–215.

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