León de Hormigas Palpares Hispanus

El León de Hormigas Palpares Hispanus es una especie perteneciente al Orden Neuroptera y a la familia Myrmeleontidae. Denominadas comúnmente como León de Hormigas u Hormigas León (aunque es el término más utilizado, sin embargo, esta última denominación es una traducción literal de Ant Lion que no parece ser la más idónea).

El León de Hormigas Palpares Hispanus presenta dos pares de alas, que como es típico en el Orden Neuroptera son grandes con respecto al cuerpo, transparentes (en este caso algo veladas) y con los nervios muy marcados y amarillentos. En las alas se puede apreciar abundantes manchas pequeñas y grandes. El abdomen es amarillo presentando anillos negros en la parte anterior de cada abdomen. Lateralmente estos anillos se interrumpen por una banda longitudinal color crudo.

León de Hormigas Palpares Hispanus en posición lateral con las alas extendidas sobre un tallo

Longitud del cuerpo sobre 46 mm. Los machos disponen de alas anteriores en un rango entre 45-55 mm y alas posteriores entre 45-53 mm. Mientras que las hembras presentan alas anteriores de entre 58-47 mm y 57.5-42.5 mm las posteriores. En la parte superior de la cabeza (vértice) existe una franja marrón característica en la especie. Palpos marrones. Antenas cortas y robustas y acabadas en maza. Patas color marrón anaranjado y tarsos negros. Presencia de vellosidades color blanco en la zona del tórax abundantemente y en el abdomen en menor proporción. Garras marrones.

León de Hormigas Palpares Hispanus en posición lateral con las alas replegadas sobre un tallo

Es una especie muy similar a la Palpares libelluloides. La principal diferencia entre ellas es la coloración del abdomen. La Palpares hispanus tiene unas manchas pardas del abdomen interrumpidas en cada segmento, creando un patrón de líneas horizontales. La Palpares Libelluloides tiene tres gruesas líneas longitudinales, una dorsal y otras dos laterales.

Distribución

Especie mediterránea conocida de la Península Ibérica, Marruecos, Argelia, Túnez, Libia, Egipto e Irán. En la Península Ibérica es registrada en la zona central y especialmente áreas meridionales.

Hábitat del León de Hormigas Palpares Hispanus

Espacios abiertos y soleados. Laderas pedregosas con gramíneas altas y prados agostados. Se suele dar entre los meses de mayo y agosto, y en altitudes que oscilan entre los 10 y los 2000 metros.

Entradas recomendadas

Conoce a una especie de la misma familia la Hormiga León Macronemurus appendiculatus.

Experiencia Fotográfica con el León de Hormigas Palpares Hispanus

Un único encuentro con esta preciosa especie en una zona de herbazal alto en el Distrito del Puerto de la Torre, Málaga, España.

Me percaté de su presencia al verlo revoloteando al pasar cerca suya. Emprendió un vuelo torpón pero ayudado por el viento moderado que parece instaurarse en esta zona. Afortunadamente me quedé con su ubicación y la localicé posteriormente. En principio no paraba de agitar sus grandes alas, quizás con la intención de mostrarme su coloración amarilla y negra, que bien es conocido y asociado con las avispas. Tras «aceptar» mi presencia las alas se replegaron cubriendo totalmente el abdomen y mimetizándose entre la hierba alta y seca.

León de Hormigas Palpares Hispanus en posición lateral con las alas extendidas sobre un tallo

Finalmente, a nivel fotográfico comentar que resulta muy difícil aislar el sujeto entre tanta vegetación. Más aún cuando se pretende fotografiarlo con bastante profundidad de campo.

Referencia Bibliográfica

LOS MIRMELEÓNIDOS (HORMIGAS-LEÓN) DE LA PENÍNSULA IBÉRICA E ISLAS BALEARES (INSECTA, NEUROPTERIDA, NEUROPTERA, MYRMELEONTIDAE). V. J. Monserrat& F. Acevedo. Graellsia, 69(2): 283-321. julio-diciembre 2013. ISSN: 0367-5041.

TESIS DOCTORAL. Avances en el conocimiento de la familia Myrmeleontidade (Insecta, Neuroptera) de la Península Ibérica y Baleares: estadios larvarios, filogenia y modelos de distribución. UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID FACULTAD DE CIENCIAS BIOLÓGICAS. Departamento de Zoología y Antropología. MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR. PRESENTADA POR Fernando Acevedo Ramos. Director
Victor José Monserrat Montoya. Madrid, 2017

Notas Neuropterológicas V : Myrmeleonidos de España. Instituti Catalán de Historia Natural. 1901.

XI. Neuroptera‐Planipennia collected in Algeria by the Rev. A. E. Eaton. By Robert Mc Lachlan , F.R.S.

Faunistic Study of antlions (Neuroptera: Myrmeleontidae) in Isfahan province, Iran. Mohammad Ali BADIHI, Lida Dehghan DEHNAVI, Mostafa Gholami FAZLABAD, Mehdi Zare KHORMIZI and Guy A. HANLEY

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