Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei

El Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei es un insecto nativo de Australia que fue detectado por primera vez en España en 2007.

Como insecto hemíptero, es succionador de la savia de las hojas, especialmente, del eucalipto rojo (Eucalyptus camaldulensis). Esta especie de eucalipto es la segunda variedad más extendida en España ya que es muy utilizada en entornos urbanos y rurales.

Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei en fase adulta
Ejemplar adulto

Se ha expandido por España y se localiza ya en casi todas las comunidades autónomas.

Principales Daños

Las ninfas y adultos se alimentan de la savia, excretando una sustancia de desecho pegajosa tras digerirla. 

Provoca la caída prematura de las hojas, decoloración, debilitando los árboles y favoreciendo su muerte.

Estapa del ciclo biológico del Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei

Huevos

Los huevos tienen forma ovoide y color amarillento – naranja. La hembra los puede colocar individualmente o en grupos dispersos sin ningún tipo de protección.

Huevos de Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei sobre hoja de eucalipto

Ninfas

A medida que las ninfas se alimentan, usan secreciones de melaza para formar un cono protector. Las ninfas se alimentan y crecen hasta la edad adulta bajo esta capa cristalina.

Cono utlizado por el Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei para protegerse sobre una hoja de eucalipto
Protección utilizada por las ninfas mientras se desarrollan a fase adulta

Las ninfas son aplanadas dorsoventralmente. En el primer estadío son de color anaranjado. Destacan los ojos compuestos de color rojo.

Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei en fase ninfa
Es observable la ninfa tras retirar su carcasa protectora.

Adultos

Las hembras son ligeramente más grandes que los machos, miden entre 2.5 y 3.1 mm de longitud. Sus cuerpos son de color verde claro, pudiendo presentar manchas anaranjadas o amarillas.

Existe cierto dimorfismo sexual en el sentido de que las hembras suelen ser más oscuras. La cabeza, tan ancha como el tórax. Las antenas presentan 10 artejos. Las alas, de color velado, presentan los nervios marrón oscuro y son redondeadas.

Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei en fase adulta
Fase adulta

Al completar el desarrollo, los adultos alados dejan la protección y vuelan a nuevas plantas para aparearse, alimentarse y poner huevos.

Duración del ciclo

Varía dependiendo de la región geográfica. Se conoce que en Australia y California presenta entre dos y cuatro generaciones al año.

Distribución del Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei

Especie nativa de Australia, ha sido introducida en África, Europa y en todo el continente americano.

Hábitat

A nivel global, puede darse donde existan las siguientes variedades de eucaliptos:

  • Principalmente camaldulensis.
  • Otros, rudis, globulus, diversicolor, sideroxylon, nicholii, lehmannii, blakelyi, nitens, tereticornis, dealbata, bridgesiana, brassiana y mannifera.

Control biológico contra el Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei

En California se ha utilizado una avispa parasitoide,  Psyllaephagus bliteus, también natural es de Australia.

Esta avispa pueda actuar contra el Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei por dos vías:

  1. Puede poner huevos en las ninfas. Usan su ovipositor para inyectar un huevo. La larva se come al huésped desde adentro y lo mata.
  2. Las hembras usan su ovipositor para perforar a través del cono protector y apuñalan repetidamente la ninfa. Las hembras se alimentan de los fluidos corporales que se escapan de estas heridas.

Entradas recomendadas

Si buscan otros hemípteros, puedes visitar una de las primeras entradas que se publicaron en esta web, la Chicharra barbara lusitanica.

Experiencia fotográfica con Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei

Es una especie fácil de localizar ya que los conos de protección que utilizan las ninfas son muy visibles y pueden observarse baja altura.

Los huevos son diminutos pero también son observables por las hojas.

Los adultos son más huidizos, aunque por el número que suele encontrarse la probabilidad de poder fotografiar un ejemplar tranquilo es muy alta.

He observado la presencia de hormigas sobre las hojas junto a los conos blancos. Entiendo que lejos de depredar al Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei se alimentan de la melaza con la que están fabricados.

Hormiga alimentándose de la melaza del Psílido rojo del eucalipto Glycaspis briblecombei

Las fotografías han sido realizadas en la Cañada de los Cardos, Barriada de El Cónsul, Málaga, España.

Bibliografía y sitios de interés

Mark S. Hoddle. Department of Entomology, University of California Riverside Photos courtesy of Jack Kelly Clark, University of California Statewide IPM Program.

Nuevos datos sobre la distribución en España de Glycaspis brimblecombei Moore, 1964 (Hemiptera: Psyllidae), plaga de Eucalyptus camaldulensis
Francisco Javier Peris-Felipo, Alberto Bernués-Bañeres, Eduardo
Pérez-Laorga Arias y Ricardo Jiménez-Peydró.

BOLETÍN DE SANIDAD VEGETAL, VOLUMEN 37 – NÚMERO 2 – 2011

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