Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata

La Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata es un insecto muy común y conocido por la inmensa mayoría de las personas. Insecto de un rojo característico que se desplaza por la vegetación en busca de pulgones de los que alimentarse, tanto adultos como larvas.

Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata sobre la vegetación buscando pulgones
Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata sobre la vegetación buscando pulgones

Su apellido «septempunctata» proviene de los 7 puntos observables en sus élitros. Tres en cada uno de ello y uno compartido entre los dos élitros, al final del pronoto.

Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata lateral se aprecia los tres puntos de cada lado

Un tamaño aproximado de entre 5-8 mm. Color rojo de base con un patrón de puntos negros. En el pronoto presenta color negro con marcas blancas. Las patas también son de color negro.

Se alimenta de gran variedad de pulgones, por lo que la Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata puede encontrarse en diferentes plantas.

Los colores brillantes de las mariquitas advierten a los depredadores que son desagradables, aunque algunas aves, arácnidos o libélulas pueden comerlas. Además de su coloración de advertencia, las mariquitas también tienen otro mecanismo de defensa cuando se manipulan, liberan una sustancia amarga e irritante.

Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata de frente

Cuando no hay presas disponibles pueden sobrevivir largos periodos alimentándose de polen y néctar de las flores.

Distribución

Europa. Asia. África septentrional. Medio Oriente. América del Norte y Canadá. También se ha introducido en varias áreas, ya sea accidentalmente a través del comercio o como agente de control biológico

Hábitat de la Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata

Se encuentran en multitud de hábitats, dunas, praderas, brezales, matorrales, coníferas, bosques caducifolios y mixtos. Aunque lo más generalizado es observarla en pastos bajos. 

Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata sobre una hoja

Ortigas, rosales, cardos, zanahoria silvestre, lavanda, etc.   

Pasan el invierno en una variedad de lugares que incluyen baja hierba, follaje de coníferas y hojarasca. 

Ciclo biológico

El ciclo de vida de una mariquita consta de cuatro fases:

  1. Huevo: sobre 400 huevos por puesta. Duración 3 días.
  2. Larval: color gris, azulada, manchas blancas, amarillas o naranjas. 11 días repartidos en 4 fases.
  3. Pupa.  Unos 6 días
  4. Escarabajo. Entre 14 y 17 días.
Larva de Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata sobre una hoja de adelfa

La Mariquita de siete puntos Coccinella septempunctata es un agente de control biológico

Es un voraz depredador de pulgones, tanto larva como adulto, que podemos encontrar sobre cualquier tipo de cultivo.

Una mariquita adulta puede consumir más de mil pulgones durante el verano.

Entradas Recomendadas

Es interesante conocer y comprender que algunos insectos son muy efectivos para el control biológico frente al uso de plaguicidas. Algunos ejemplos expuestos son:

Bibliografía de referencia

Alarcon, J.; Yanqui, F.; Moreno, S.; Nuñez, A.; Arostegui, E.; Buendía, M.; Garay, E. 2019. ¿La mariquita de siete puntos (Coccinella septempunctata) es efectiva en el control biológico de la mosca blanca (Trialeurodes vaporariorum)? Scientia Agropecuaria 10(4): 489-495.

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(RAIF). Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural. Junta de Andalucía.

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