Arañas Patonas Opiliones

Las «Arañas Patonas» Opiliones son animales que están estrechamente relacionadas con las arañas (aunque no lo son). Eso sí, son miembros de la clase Arácnidos. Entre las principales diferencias con las arañas las Arañas Patonas Opiliones:

  1. No tiene división entre el cefalotórax y el abdomen. Tienen un cuerpo globular.
  2. Carecen de glándulas venenosas. Como defensa tienen un par de glándulas «malolientes»
  3. Ausencia de glándulas de seda. No pueden hilar telas.
  4. El exoesqueleto suele estar cubierto de espinas, pelos o protuberancias.

Su longitud corporal oscila entre 1 y 20 mm, y su envergadura puede alcanzar hasta 20 cm.

Tienen ocho patas muy largas que suspenden el cuerpo cerca del suelo. El segundo par de patas es especialmente largo y, en lugar de usarlas para caminar y trepar, actúan como ‘sensores’, explorando el entorno. Aún así, es relativamente frecuente la ausencia de patas. A los Opiliones no les vuelven a crecer las patas perdidas. Pero no todas las especies de Opiliones son de patas largas, ciertas especies tienen patas mucho más cortas.

Arañas Patonas Opiliones. Opilion Metaphalangium cirtanum sobre una piedra
Opilion Metaphalangium cirtanum sobre una piedra

Tienen 2 ojos orientados hacia los lados que les permite detectar la intensidad de la luz.

Son principalmente nocturnos y tienden a encontrarse en hábitats húmedos o cerca de la humedad.

En inglés son denominados «Harvestmen«, traducidas como segadoras.

Distribución de las Arañas Patonas Opiliones

En todo el mundo hay más de 3.500 especies.

Los Opiliones se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida.

En la Península Ibérica existen al rededor de 115 especies de opiliones.

Hábitat

Podemos encontrarlos en una gran variedad de hábitats. En todos los ecosistemas terrestres; musgo, hojarasca, bajo piedras, rocas, detritos, en superficies verticales desde troncos de árboles hasta muros de piedras, entre arbustos y corriendo sobre vegetación elevada.

Arañas Patonas Opiliones. Opilion Metaphalangium cirtanum sobre una mano.
Opilion Metaphalangium cirtanum sobre una mano.

En el interior, dentro de edificios húmedos y frescos como cobertizos y baños exteriores.

¿De que se alimentan las Arañas Patonas Opiliones?

Son omnívoros. Organismos muertos como pájaros, mamíferos, babosas aplastadas. Excrementos de pájaros, frutas maduras, hongos y otros restos de plantas, así como pequeños invertebrados vivos que podrían atrapar (artrópodos y caracoles). 

Experiencia Fotográfica

Este animal siempre lo he observado, en principio, ligados a sitios oscuros y a la humedad, tal y como el pececillo de plata ya expuesto en este blog. Posteriormente, indagando entre herbazales, los he localizado en el campo.

El ejemplar nombrado como Opilion Metaphalangium cirtanum ha sido fotografiado en las inmediaciones de la pedanía de Villanueva del Cauche, Málaga.


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