Aceitera Común Berberomeloe Majalis

La Aceitera Común Berberomeloe majalis es uno de los coleópteros más grandes que pueden encontrarse en Europa. También conocida como carraleja, matahombrescurita.

Es un escarabajo que no pasa desapercibido, fácilmente reconocible por su largo abdomen y sus franjas naranjas o rojas sobre el color negro de su cuerpo.

Dispone de pequeñas alas vestigiales (élitros) al comienzo de su abdomen. A simple vista no nos puede parecer un coleóptero ya que, entre otras características, sus élitros no protegen apenas segmentos del abdomen.

Aceitera Común Berberomeloe Majalis sobre la maleza. Color negro con franjas naranjas. Abdomen muy largo.

De coloración aposemática, advirtiendo a todo aquel que trate de molestarlo. Combina perfectamente el negro con rojo/naranja.

Este animal cuando se ve amenazado segrega una sustancia que contiene la llamada cantaridina. Es una sustancia viscosa, parecida al aceite, que al contacto provoca daños en la piel (irritación, erupciones…) y ojos. Si es ingerida puede causar vómitos y diarrea. No obstante, como leerás mas adelante, la cantaridina utilizada de forma controlada es utilizada como medicamento para algunas afecciones.

Distribución

Se distribuye por la Península Ibérica y el norte de África. La Aceitera Común Berberomeloe Majalis es la especie más común de las aceiteras existentes en España. Especialmente presente en la región mediterránea ibérica. Se ha identificado en zonas secas de la región atlántica y de forma muy limitada en el sur de Francia.

Hábitat

Prados, romerales y cultivos. Zonas abiertas y bosques poco densos.

Usos medicinales y afrodisíacos de la cantaridina

La cantaridina es un compuesto orgánico muy tóxico que segregan estos escarabajos cuando se sienten amenazados. Se usa para las afecciones de la piel, pero también como afrodisíaco o veneno. Por ejemplo se utiliza en el tratamiento de los moluscos contagiosos y de las verrugas víricas.

Ciclo biológico de la Aceitera Común Berberomeloe Majalis

En sus primeras fases este escarabajo se considera parasitario. Una vez han emergido de los huevos depositados en la tierra, tratan de buscar un huésped que los trasladen hasta su nido. Una vez allí dará buena cuenta de huevos, larvas, reservas de miel, néctar y polen, especialmente de himenópteros (avispas, abejas, etc.). Este aspecto es parecido a los hábitos parasitarios de la ya expuesta en este blog Mosca Abejorro Bombylius Major.

Primer plano de Aceitera Común Berberomeloe Majalis sobre la maleza. Detalle de la cabeza

Experiencias fotográfica con Aceitera Común Berberomeloe Majalis

Este es un animal que ronda la superficie del terreno por lo que requerirá agacharnos o tirarnos al suelo para sacar unos planos a su altura. Es un animal inquieto que no para de moverse. Siempre lo he observado entre la maleza, lo cual también dificulta las fotos si quieres tratar de aislar al animal del entorno. Aún así he visto vídeos de este mismo escarabajo comiendo plácidamente delante de las personas que graban escenas.

Las fotos que aparecen en esta entrada están tomadas en la barriada de El Cónsul, Málaga.

Un comentario sobre «Aceitera Común Berberomeloe Majalis»

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